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La historia estadounidense está plagada de casos de asesinos sonámbulos, generalmente hombres que se despiertan por la noche y matan a sus esposas o amantes. El caso histórico más conocido es el de Albert Tirrell, quien en 1845 mató a su amante, Maria Bickford. Habían tenido una aventura, y después de ser atrapado en varias ocasiones por la familia de su esposa, decidió matar a Bickford y prender fuego al edificio en el que dormían, aparentemente para encubrir la evidencia de su crimen. Lamentablemente, los gritos de Bickford despertaron al propietario y, finalmente, Tirrell fue arrestado y juzgado. Fue absuelto de incendio premeditado y asesinato, pero declarado culpable de adulterio. La justification – fournie par son utilisation de la défense selon laquelle il dormait lorsqu’il a commis le meurtre et a allumé le feu – était qu’il n’avait pas choisi de tuer Bickford, bien qu’il ait choisi de poursuivre sa liaison con ella.

El uso de la defensa del sonambulismo surge de vez en cuando, de lo que hablo en The Slumbering Masses. El caso más trágico, de la década de 1870, es el de Simon Fraser, quien, desorientado al despertar de una pesadilla, arrojó a su hijo contra el suelo de la habitación que él y su esposa compartían con el niño. Fue absuelto del asesinato porque quedó tan claro para el jurado que no tenía ningún deseo de matar a su hijo. En la década de 1980, Steven Steinberg mató a su esposa Elena, y Scott Falater utilizó la misma defensa en la década de 1990 para la muerte de su esposa Yamila, ambos en Arizona. Pero el caso de Kenneth Parks, en el que mató a su madrastra en Toronto (y capturado en la película Lifetime, The Sleepwalker Killing, iniciando a una joven Hillary Swank), fue un verdadero campo de pruebas en la defensa del sonambulismo y la ciencia del sueño.

En un caso increíble pero no infrecuente de sonambulismo, Parks caminó los veintitrés kilómetros entre su casa y sus suegros, subió las escaleras y atacó a su madrastra con un bastón y luego una cocina. cuchillo, apuñalándola hasta la muerte. Luego asfixió a su padrastro hasta que se desmayó después de que su padrastro se despertó y trató de detener a Parks. Parks caminó por la casa brevemente después, como lo evidenciaron los hijos adolescentes de sus suegros que todavía vivían en la casa, quienes dijeron que escucharon sus «sonidos de animales». Parks luego salió de la casa y se despertó en algún momento durante su regreso a casa. Luego se dirigió a una comisaría cercana y se presentó al oficial de guardia en la recepción de la comisaría, ensangrentado y herido; se había lacerado ambas manos cuando apuñalaron a su suegra. su exitosa defensa.

Parks había sido despedido recientemente debido a la malversación de fondos de sus empleadores en un intento de pagar las deudas relacionadas con la creciente deuda de juegos de azar. Había tenido episodios de juego antes, pero fue una ganancia inesperada que lo llevó a un creciente interés en las carreras de caballos, que rápidamente terminó en deudas. Le había confesado sus problemas financieros a su esposa, y la noche del asesinato, un día antes de que él y su esposa le contaran a sus suegros sobre su situación financiera, se quedó dormido frente al televisor mientras veía un episodio de Saturday Night. Vivir. Según todos los informes, Parks estaba muy estresado, deprimido y sufría de insomnio; también tenía antecedentes de conductas parasomnias, como sonambulismo, enuresis y terrores nocturnos. Todos estos factores, su remordimiento y confusión por los ataques, sus lesiones autoinfligidas, su historial familiar y personal y factores mixtos en su vida social, se combinaron para dar sentido a sus comportamientos de sonambulismo.

Desde el ensayo de Parks a fines de la década de 1980, la ciencia del sueño ha experimentado una serie de cambios en la forma en que se piensa sobre el sueño, y el sonambulismo es uno de los comportamientos que ha llevado a estas revisiones. Una vez considerado un fenómeno global, lo que significa que todo nuestro cerebro está dormido o despierto, los científicos ahora están comenzando a comprender que el sueño es un fenómeno local. Algunas partes del cerebro pueden estar dormidas mientras que otras están despiertas, y solo cuando la mayor parte de nuestro cerebro está dormido es cuando realmente dormimos. Pero si partes de nuestro cerebro se despiertan mientras dormimos, es posible que experimentemos comportamientos de parasomnia: sonambulismo, sonambulismo, sexsomnia o algo más complejo, como conducir dormidos.

Cuando una persona no duerme, está estresada y tiene antecedentes de sonambulismo, es más probable que adopte comportamientos de parasomnia. Si también ha consumido alcohol o drogas (recetadas y recreativas), las cosas solo se complican más. En el caso de Parks, estaba claro que no tenía mala voluntad hacia sus suegros, y sus circunstancias personales y su historia ayudaron a explicar por qué dormía tan inquieto esa noche. En otros casos, es mucho menos claro. Y a medida que los científicos comprenden que los productos farmacéuticos que inducen el sueño (como Ambien, Lunesta y Sonata) pueden provocar parasomnias en las personas, las cosas se vuelven aún más complejas.

A medida que la ciencia del sueño continúa desentrañando las complejas fuerzas biológicas y sociales que conforman nuestro sueño y vigilia diarios, puede resultar cada vez más difícil explicar los comportamientos como si fueran de origen estrictamente biológico. Es posible que los sistemas legales deban tomarse la ciencia más en serio, más allá de las resonancias magnéticas funcionales y el análisis de ADN, y encontrar científicos que puedan ayudar a explicar las bases biológicas y sociales de nuestros comportamientos nocturnos. Los asesinatos por sonambulismo son casos extremos, pero al llegar a comprender por qué los sonámbulos a veces matan, también podemos comprender las parasomnias cotidianas como el sonambulismo y el sonambulismo y la perturbación que causan a las personas y las familias. Y cuando llegamos a comprender que no es solo la biología lo que hace que las personas se despierten en medio de la noche y coman mantequilla de maní a puñados o dañen a sus seres queridos, podemos venir y ayudar a tratarlos. Causas de trastornos del sueño, no solo sus síntomas.

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