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Aunque he pasado una parte significativa de mi vida estudiando el comportamiento social en varios mamíferos y aves salvajes, siempre me ha impresionado cómo me calma estar en los bosques y entre la flora diversa, tomándome el tiempo para oler las rosas, por así decirlo. —y me hace apreciar profundamente el entorno en el que he tenido la gran suerte de pasar una gran cantidad de tiempo. Como parte de esta reconstrucción personal, a menudo me he preguntado no solo por qué es así, sino también qué están experimentando los árboles y otra flora, si están pensando y sintiendo a su manera. Si bien algunas personas han pensado que esto es bastante extraño, investigaciones recientes han demostrado claramente que preguntar si las plantas son inteligentes, si pueden aprender, si tienen sus propios tipos de sentimientos o si realmente pueden afectar nuestro comportamiento no es tan extraño.

Hace unas semanas, leí un libro fascinante llamado Forest Walking: Discovering the Trees and Woodlands of North America del guardabosques alemán y autor de best-sellers Peter Wohlleben y Jane Billinghurst, que se enfoca en cómo usamos todos nuestros sentidos cuando caminamos en el bosques y cómo podemos convertirnos en «detectives del bosque» y despertar «al pasado antiguo y al emocionante presente del ecosistema que te rodea».

Le recomendé este libro a muchas personas y justo ayer, mientras le escribía a alguien sobre él, me enteré de un nuevo trabajo de investigación de Dengkai Chi y sus colegas titulado «Exposición residencial a árboles urbanos y venta de medicamentos para trastornos del estado de ánimo y enfermedades cardiovasculares». en Bruselas, Bélgica: un estudio ecológico». El ensayo es de acceso abierto y está disponible en línea, por lo que aquí hay algunos fragmentos para abrir el apetito por más.

Para realizar su estudio, los investigadores recolectaron datos sobre varios rasgos de 309,757 árboles en 604 distritos censales en Bruselas, Bélgica. También «utilizaron la tasa anual promedio estandarizada por edad de ventas de medicamentos en Bruselas para el período de 2006 a 2014, calculada a partir de la información de reembolso de medicamentos recetados a adultos (19-64 años)».

Estimación del volumen de la copa de un árbol utilizando datos LiDAR y un algoritmo de casco convexo 3D: (A) puntos LiDAR para un árbol delineado y (B) la superficie de la copa del árbol reconstruida. El algoritmo de casco convexo 3D identifica los puntos exteriores (en negro), que se triangulan con la triangulación de Delaunay y se mallan para la generación de superficies. Clasificación: 3D, tridimensional; LiDAR, detección de luz aerotransportada y alcance.

Fuente: Exposición residencial a árboles urbanos y venta de medicamentos para trastornos del estado de ánimo y enfermedades cardiovasculares en Bruselas, Bélgica: un estudio ecológico, acceso abierto.

Usando varios modelos diferentes, los investigadores concluyeron: «Basándonos en datos de salud agregados y datos integrales de árboles en 3D, encontramos que tanto la densidad de los árboles como el volumen de la copa de los árboles están inversamente asociados con las ventas de medicamentos para enfermedades cardiovasculares y trastornos del estado de ánimo. Sin embargo, los resultados de Los modelos que evalúan varias exposiciones de rasgos de árboles simultáneamente sugieren que vivir en áreas con grandes volúmenes de copa de árboles divididos en relativamente menos tallos puede ser más beneficioso para la salud cardiovascular y mental de los adultos que vivir en áreas con un volumen de copa similar dividido en un mayor número de árboles con coronas más pequeñas». (mi énfasis)

El simple hecho de estar afuera puede tener fuertes efectos psicológicos y físicos.

Los investigadores resumen sus hallazgos y señalan que «los efectos psicológicos y las experiencias naturales indirectas proporcionadas por árboles grandes, que a menudo son árboles viejos, pueden fortalecer aún más los impactos en la salud de estos árboles». Esto significa que simplemente estar «allá afuera» sin tener ninguna intención de hacer nada más puede ser bueno para la mente y el corazón. Especulan: «Las copas de árboles grandes pueden reducir el estrés físico y mental de manera más eficiente porque la reducción tanto del calor como de la contaminación del aire depende del área foliar, que es mayor en las copas de árboles grandes».

En general, este estudio muestra que la conservación de árboles grandes y viejos es buena no solo para mantener la biodiversidad, sino también para la salud psicológica y cardiovascular humana.

Los resultados de este estudio serán de interés para una amplia audiencia, incluidos académicos como psicólogos de la conservación, que quieren saber qué siente la gente cuando está al aire libre, y otros a los que simplemente les gusta caminar en ciudades, pueblos o en el maderas porque los hace sentir más relajados y menos presionados.

Estos y otros datos muestran que lo que sienten está respaldado por investigaciones científicas detalladas si eso les importa. Personalmente, si bien es bueno saber que existen razones científicas por las que estar al aire libre con árboles y otros animales siempre me ha hecho sentir bien, sé lo que siento y es por eso que paso todo el tiempo que puedo entre árboles, flores , gordos y seres no humanos. Si es realmente beneficioso, eso es la guinda del pastel, y en estos tiempos estresantes, quizás todos deberíamos hacerlo más.

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