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El ensayo reciente de Jessica Pierce titulado “Por qué los veterinarios deberían dejar de llamar a la eutanasia un ‘regalo’” es de lectura obligada para cualquiera que elija compartir su hogar y su corazón con una mascota no humana (también conocida como animal o animal).

En su muy importante artículo, resume un breve ensayo titulado “Repensar la eutanasia: dar a las queridas mascotas de la familia una ‘buena muerte’” y escribe: “No tiene sentido que le digan que la eutanasia es un regalo, porque no es lo que se siente le gusta tomar la decisión de acabar con la vida de su mejor amigo. Es como si tu corazón fuera arrancado de tu pecho. No podría estar más de acuerdo.

Un hermoso perro mayor

Fuente: PICNIC_Fotografie / Pixabay

Cuando leí “Repensar la eutanasia” me sorprendió leer la siguiente sugerencia sobre lo que los veterinarios deberían decir a sus clientes: “Presentar esta filosofía muy seria para nuestros clientes: ‘Cuando los animales han sido domesticados, renunciaron a su manada cuando llegó el momento. para que mueran. Los animales salvajes en declive se quedarán atrás y se convertirán en presas o se separarán de la manada y se acostarán debajo de un arbusto. La mano rápida de la madre naturaleza, a través de elementos duros y sus leyes de depredación, acaba rápidamente con la vida de un animal frágil. Rara vez hay una fase prolongada y persistente del final de la vida de los animales en los hábitats naturales. Los animales frágiles en la naturaleza no permanecen mucho tiempo al borde de la muerte porque los enfermos y los débiles no pueden seguir el ritmo de su muerte. Rutina diaria para sobrevivir y no están protegidos. «Así, según el autor, debido a que hemos domesticado a otros animales», nos hemos hecho cargo del antiguo contrato del buen pastor. Es nuestro deber ayudar a separar a nuestros animales al final de su vida cuando su calidad de vida descienda a un nivel bajo o comienzan a sufrir implacablemente «.

¿Los animales realmente abandonan su grupo para irse y morir?

Los perros y gatos rara vez “mueren pacíficamente mientras duermen” y no se alejan para evitar nuestros sentimientos. Es un cuento de hadas inventado para hacernos sentir mejor a costa de ellos. A veces tienen dolor y necesitan ayuda para morir, y hay que reconocer cuándo es así. No merecen encontrarse con un final asustado y desconcertante allí, perdidos y solos. – Wendy Smith Wilson, DMV

Entonces, ¿los animales realmente dejan su grupo para irse y morir? No, no lo hacen. No hay evidencia creíble de que los animales salvajes o domésticos lo hagan. En más de 4.500 horas de observación de coyotes salvajes, nunca hemos visto a un individuo abandonar su grupo y hemos podido decir sin ambigüedad que «se fueron para morir». Y, en mis estudios de otros animales, nunca he visto un caso en el que se pudiera decir que un individuo dejó su grupo para morir.

Además, he visto casos de sufrimiento prolongado en animales salvajes, que van desde coyotes y zorros rojos hasta pingüinos Adelie antárticos y otras aves, pasando por varios otros animales, y siempre he querido hacer algo porque podía sentir y sentir su dolor. Por supuesto, ni mis asistentes de campo ni yo hemos hecho nada para acelerar la muerte, pero siempre ha suscitado una gran discusión sobre si deberíamos hacerlo o no. Y, por supuesto, no se puede preguntar a los animales por qué dejaron su grupo, pero hay muchas otras razones por las que morirán.

En un ensayo titulado «Simplemente se fue a morir, doctor», la veterinaria Wendy Smith Wilson escribe:

Las mascotas mayores pueden sufrir pérdida de audición, problemas de visión, disfunción cognitiva (la versión animal de la enfermedad de Alzheimer), artritis paralizante y debilidad muscular, o una miríada de enfermedades sistémicas. Enfermedades graves que pueden evitar que regresen a casa una vez que se alejan demasiado. . Incluso aquellos que no están irreparablemente debilitados no pueden escapar a los ataques, el exceso de velocidad o la desorientación geográfica. Si hace mal tiempo, es más probable que se metan en problemas; imagina cómo sería para ti si estuvieras perdido, mojado, con frío y asustado.

Lo mismo ocurre con los animales salvajes. Pueden enfermarse, sufrir pérdidas cognitivas y lesiones físicas, desorientarse y ser heridos o asesinados por otros animales o convertirse en su alimento. Durante mi estudio de los coyotes salvajes, una madre a la que simplemente llamábamos «mamá» dejó su grupo. Después de un tiempo desapareció y nunca más la volvimos a ver. ¿Dejó morir a su familia? Realmente no lo sabemos, sin embargo, unos meses después alguien nos dijo que estaba segura de que había visto a mamá a unos kilómetros de donde la vimos por última vez.

También es posible que personas de diferentes edades no puedan seguir a su grupo cuando están en movimiento. Sin embargo, hay ocasiones en las que un grupo, o al menos algunas personas del grupo, estarán esperando a una persona herida y vulnerable.

En Canine Confidential: Por qué los perros hacen lo que hacen, escribí sobre una maravillosa historia que me contó la famosa autora Elizabeth Marshall Thomas llamada «Un amigo necesitado». un arroyo parcialmente congelado. Wicket tenía miedo de cruzar por su cuenta, y Ruby, que ya había cruzado el arroyo, regresó a Wicket, la saludó y, después de unos 10 intentos fallidos, convenció a Wicket de que la siguiera a través del hielo. toda la historia se puede ver aquí.)

Otro ejemplo conmovedor se refiere a los elefantes salvajes. Hace años, mientras observaba elefantes en la Reserva Nacional de Samburu en el norte de Kenia con el famoso investigador de elefantes Iain Douglas-Hamilton, noté a una adolescente, Babyl, que caminaba muy lentamente y tenía dificultades para dar cada paso.

Me enteré de que había estado lisiada durante años, pero los demás miembros de su rebaño nunca la abandonaron. Caminarían un rato, luego se detendrían y mirarían a su alrededor para ver dónde estaba. Si Babyl andaba por ahí, algunos la esperarían. Si la hubieran dejado sola, habría caído presa de un león u otro depredador. A veces, la matriarca incluso alimentaba a Babyl. Los amigos de Babyl no tenían nada que ganar ayudándola, porque ella no podía hacer nada por ellos. No obstante, ajustaron su comportamiento para permitir que Babyl se quedara con el grupo.

En definitiva, es mejor que el mito de que los animales abandonen su grupo para morir se duerma de una vez por todas. Si esto sucede realmente, es extremadamente raro. Entonces, cuando los perros u otras mascotas desaparecen, también es muy poco probable que lo hicieran para evitar que tengamos que sacrificarlos.

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