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Fuente: Kate Mangostar/Freepik

Una nueva investigación de Israel sugiere una explicación de por qué algunas personas hacen clic instantáneamente como amigos.

El olfato juega un papel importante en las interacciones sociales de otros mamíferos terrestres, especialmente los perros. Todos hemos visto perros olfatear entre sí antes de elegir jugar. Generalmente, un perro puede saber a distancia si otro perro es un enemigo por el olfato.

Con los humanos, captamos los olores de manera subconsciente, sugiere la ciencia, tanto los nuestros como los de los demás. En la nueva investigación, un equipo del Instituto de Ciencias Weizmann reclutó parejas no románticas del mismo sexo, personas cuyas amistades se formaron muy rápidamente antes de que tuvieran la oportunidad de averiguar cuánto tenían en común.

Después de recolectar muestras de olor corporal, el equipo analizó qué tan similares eran las muestras de las parejas de amigos, en comparación con las parejas aleatorias. En un experimento, los investigadores utilizaron una máquina llamada eNose que analiza químicamente los olores. En otro ensayo, el equipo utilizó voluntarios humanos y preguntó qué tan similares eran las muestras.

De cualquier manera, las muestras de las parejas de amigos se consideraron más similares que las de las parejas aleatorias.

Luego, el equipo reclutó a extraños para participar en interacciones sociales no verbales en parejas y luego les preguntó si creían que una amistad era posible. Nuevamente, los extraños que eNose consideró que tenían un olor similar tenían más probabilidades de sentirse amigables. Smell predijo sentimientos amistosos con un 71 por ciento de precisión.

¿Por qué podría ser esto? Todo puede deberse a nuestro sistema inmunológico y los olores sutiles que producen. Cuando se trata de amistad, elegimos la similitud.

Para una pareja romántica, queremos diferencia, pero no demasiado.

Las personas que se citan en línea que se quejan de que no pueden tomar ninguna decisión hasta que experimentan la «química» en persona tienen más que un poco de ciencia de su lado.

En el romance, el olor puede desempeñar un papel diferente. La ciencia sugiere que las mujeres heterosexuales jóvenes encuentran que los hombres solteros tienen un olor corporal más intenso que los hombres en pareja y que los hombres pueden oler cuando una mujer está excitada. Las diferencias atraen cuando se trata de olor y sexo, posiblemente para darle a un bebé potencial la oportunidad de tener una mejor salud. Las diferencias ocurren «en la secuencia de más de 100 genes del sistema inmunitario conocidos como MHC, o complejo mayor de histocompatibilidad». Sin embargo, las mujeres heterosexuales no eligen a hombres con la mayoría de las diferencias en esos genes, sino en algún punto intermedio.

Las citas por video y en línea tienen una gran desventaja aquí, ya que (todavía) no podemos oler electrónicamente. Un nuevo servicio sin fines de lucro, Smell Dating, le brinda la oportunidad de oler muestras de camisetas sucias de posibles citas.

Mujeres heterosexuales, ¿hay algún hombre que realmente te guste pero con el que no quieras salir? ¿Desearías haberlo hecho, pero no lo haces? Es posible que las mujeres hagan «friendzone» a los hombres debido a las señales de olor, ya que nos gustan las similitudes en la amistad y las diferencias en las parejas sexuales. Un estudio descubrió que si terminas en una relación monógama con un hombre cuyo MHC es muy parecido al tuyo, estarás menos interesada sexualmente en él y es más probable que hagas trampa.

La buena noticia aquí es que nuestros patrones de MHC son muy distintos, y ningún patrón de MHC atraerá a todos. Si oliste la camiseta usada de Justin Bieber o George Clooney, es posible que no te desmayes.

Según Smell Dating, el olor es una poderosa fuente de información útil independientemente de tu género u orientación (el servicio ni siquiera te pide esa información). Entonces, si están saliendo en línea, todas estas son buenas razones para reunirse en persona tan pronto como sientan que es seguro. Y si esperas hacer nuevos amigos, busca también situaciones en persona.

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