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Fuente: stempow/Pixabay

Agnóstico, ateo, antirreligioso, espiritual pero no religioso y no creyente son algunos de los términos que se utilizan para referirse a las personas que no son religiosas o que no creen en Dios.

Quizás los más conocidos de estos términos son ateo (personas que creen que Dios no existe) y agnóstico (aquellos que afirman que no saben o que las personas no pueden saber la verdad de la existencia de Dios).

Publicado en Psicología de la religión y la espiritualidad, un estudio reciente de Karim y Saroglou sugiere que las personas que se identifican a sí mismas como agnósticas difieren en aspectos importantes de aquellas que se identifican como ateas. Los hallazgos de esta investigación se describen a continuación.

Investigando el ateísmo, el agnosticismo y el teísmo

Muestra: 551 residentes belgas; 70% mujeres; edad promedio de 37 años (rango 18-94). La mayoría eran ateos (248); el resto, cristianos (178, mayoritariamente católicos) y agnósticos (125).

Medidas

  • Neuroticismo. Evaluado utilizando los ítems de neuroticismo del Big Five Inventory. Ejemplo: “Me veo como alguien que se preocupa mucho”.
  • Orientación prosocial. Se mide evaluando tres indicadores: amabilidad (Big Five Inventory), sinceridad (HEXACO Personality Inventory-Revised-100) y curiosidad social abierta (Revised Five-Dimensional Curiosity Scale). Ejemplo (amabilidad): “Me veo como alguien que es considerado y amable con casi todo el mundo”.
  • Cerrado vs. Mente abierta. Se evaluaron tres indicadores: necesidad de cierre (motivación para buscar certeza), medida a través del formulario Need for Closure Scale-brief; dogmatismo (certeza inquebrantable en las propias creencias frente a evidencia contradictoria significativa), con la Escala de Dogmatismo; y alegre curiosidad exploratoria (la alegría de encontrar el mundo fascinante), con la subescala de Exploración Alegre de la Escala Revisada de Curiosidad de Cinco Dimensiones. Aquí hay un elemento de muestra (exploración alegre): «Disfruto aprendiendo sobre temas que no me son familiares».
  • Pensamiento cognitivo. El pensamiento analítico se evaluó utilizando preguntas de la prueba de reflexión cognitiva y la versión revisada de la prueba de reflexión cognitiva. Ejemplo de ítem: “Si corres una carrera y adelantas a la persona en segundo lugar, ¿dónde te encuentras?”
  • Religión y espiritualidad. La religiosidad se evaluó mediante preguntas sobre la frecuencia de oración y la importancia de Dios y la religión en la vida; la espiritualidad se evaluó con un índice de un ítem; la trayectoria religiosa se determinó pidiendo a los participantes que seleccionaran entre cuatro opciones (p. ej., “No crecí en una familia con educación religiosa, pero hoy creo en Dios”); y la preferencia por la religión/espiritualidad se determinó de manera similar pidiendo a los participantes que seleccionaran entre cuatro opciones (p. ej., “Me identifico a mí mismo como… religioso en lugar de espiritual”).

Agnósticos comparados con ateos y creyentes

Los resultados mostraron lo siguiente:

Uno, los agnósticos, en comparación con los cristianos y los ateos, mostraron “menor cerrazón de miras en general, y dogmatismo y necesidad de cierre en particular, pero también mayor neuroticismo”.

Dos, los agnósticos “cayeron a mitad de camino entre los creyentes religiosos (extremo alto) y los ateos (extremo bajo) en las inclinaciones espirituales actuales, la educación religiosa pasada y las tendencias prosociales”. Y con respecto a los «últimos, dependiendo de la construcción específica, parecían más cercanos a los creyentes religiosos más prosociales y con mayor curiosidad social o a los ateos con menor simpatía».

Tres, en comparación con los cristianos, los agnósticos y los ateos eran «más altos en la reflexión cognitiva (pensamiento analítico) en el dominio numérico y en la alegre curiosidad exploratoria».

En resumen, los agnósticos se parecían a los ateos en términos de curiosidad y razonamiento lógico, pero eran menos dogmáticos y más neuróticos, prosociales y espirituales.

Cuatro, “fue la fuerza de la autoidentificación atea, pero no la fuerza de la autoidentificación agnóstica, lo que se relacionó positivamente con el pensamiento analítico y la estabilidad emocional, pero también con el dogmatismo”.

Agnósticos comparados con ateos

Los datos mostraron que, en comparación con los ateos, los agnósticos tienden a ser:

  • “Más ansioso y vacilante sobre la mejor respuesta para dar a las preguntas existenciales fundamentales”.
  • “Más interesado y respetuoso con las personas de lados opuestos y sus (des)creencias y valores”.
  • “Menos seguros y más flexibles con respecto a sus propias creencias y visiones del mundo”.
  • “Más socializados religiosamente y… más valorando la espiritualidad (no religiosa)”, y como resultado capaces de “no tirar al bebé [spirituality] fuera con el agua del baño [religion]”.
  • Es menos probable que se consideren altos pensadores analíticos.

Además, el análisis de regresión mostró que el neuroticismo, la orientación prosocial, la mentalidad abierta, la espiritualidad y la educación religiosa contribuyeron a la identidad agnóstica pero no atea. Por lo tanto, ser agnóstico (frente a ateo) no es solo un «residuo de la educación religiosa o la espiritualidad actual, sino que corresponde a disposiciones de personalidad más profundas entre ciertos no creyentes».

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Fuente: iphotoklick/Pixabay

Dos formas de conceptualizar el agnosticismo

Según los datos, hay dos formas de conceptualizar el agnosticismo:

Una posibilidad es que algunos agnósticos posean la mayoría de las características anteriores y por lo tanto tengan un perfil particular.

La otra posibilidad es que haya diferentes motivos para volverse agnóstico, o que haya diferentes formas de agnosticismo. ¿Qué motivos/formas? Por ejemplo: agnosticismo neurótico, agnosticismo espiritual, agnosticismo de residuo religioso, agnosticismo intelectual exploratorio, etc.

Por supuesto, debemos tener cuidado de no dejarnos llevar por la creación de demasiados tipos de agnósticos y no creyentes. Después de todo, los agnósticos y los ateos se parecen más entre sí que a los creyentes.

De hecho, los agnósticos se asemejan a los ateos en que son inferiores en amabilidad, dogmatismo y espiritualidad; y superior en pensamiento analítico, exploración alegre y curiosidad social.

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En comparación con los ateos, los agnósticos tienden a ser:

  • Más curiosidad por los demás.
  • Menos seguros y más flexibles acerca de sus puntos de vista.
  • Más abierto a las ideas de otras personas.
  • No tan estable emocionalmente.
  • Menos riguroso en el pensamiento y el razonamiento.

Sin embargo, los ateos y los agnósticos son más parecidos entre sí que con los teístas. Específicamente, los agnósticos se asemejan a los ateos en que son más bajos en amabilidad, dogmatismo y espiritualidad; y superior en pensamiento analítico, exploración alegre y curiosidad social.

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