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Este año, para el Mes Nacional de Concientización sobre la Salud Mental de las Minorías, me propuse comprender más sobre los apoyos digitales para la salud mental de los adolescentes latinos. La juventud “latinx”, es decir, la población de jóvenes que viven en los Estados Unidos cuyos antecedentes familiares se originan en una identidad cultural o étnica latinoamericana, es vasta y diversa. Una cuarta parte de los 43 millones de adolescentes de 10 a 19 años en los Estados Unidos se identifican como latinos, con orígenes en 20 países latinoamericanos y España.

Es menos probable que los jóvenes latinx se sientan cercanos a las personas en la escuela que los adolescentes de otros orígenes étnicos.

Fuente: halfpoint/Canva, usado con permiso

Hay algunas disparidades de salud mental notables que experimentan los jóvenes latinos. Los jóvenes latinx tienen más probabilidades de experimentar indicadores de depresión que los adolescentes de otros orígenes étnicos. En 2021, el 46 % de los estudiantes latinos de secundaria informaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza, un porcentaje más alto que entre los estudiantes negros, blancos o asiáticos, y este número ha aumentado constantemente en los últimos años. Los jóvenes latinx también tienen menos probabilidades de sentirse cercanos a las personas en la escuela que los adolescentes de otros orígenes étnicos. Los factores que se ha demostrado que influyen en las experiencias de salud mental de los jóvenes latinx incluyen la experiencia de migración, los problemas familiares y los factores comunitarios y escolares. Y, en comparación con los jóvenes blancos, los jóvenes latinos tienen menos probabilidades de recibir servicios de salud mental.

En una nota positiva, la investigación ha demostrado que las intervenciones basadas en la comunidad y adaptadas a la cultura se han mostrado prometedoras para mejorar el acceso al apoyo de salud mental para los jóvenes latinx. Me preguntaba si las comunidades digitales culturalmente adaptadas podrían ser particularmente de apoyo para los jóvenes latinos.

¿Qué significa “adaptar culturalmente” una herramienta de apoyo de salud mental a una población específica?

La adaptación cultural es garantizar que una intervención responda culturalmente al grupo al que planea servir. En terapia, el tratamiento culturalmente sensible tiene en cuenta los antecedentes, el origen étnico, los valores y/u otros aspectos de su identidad del cliente en la forma en que brindamos atención.

Marvyn Arévalo Avalos, psicóloga y becaria postdoctoral en el Latinx Center of Excellence in Behavioral Health en la UC Berkeley School of Social Welfare, y experta en este tema, dice que adaptar culturalmente una intervención de salud mental es «considerar cómo la cultura y la las experiencias vividas dan forma a sus actitudes, comprensión y enfoques para abordar su salud mental”.

Avalos brinda ejemplos de adaptación cultural, que incluyen «traducir contenido al idioma o idiomas preferidos de una persona, agregar mensajes e imágenes culturalmente relevantes e incluir personas de esas poblaciones en el proceso de diseño/implementación».

¿Por qué los adolescentes latinos podrían necesitar apoyo de salud mental solo para ellos?

Helena Lopez/Pexels, usada con permiso

Es probable que los apoyos que reconozcan y aborden los desafíos políticos únicos de los adolescentes latinos sean beneficiosos.

Fuente: Helena Lopez/Pexels, usada con permiso

La cultura juega un papel importante en la explicación de por qué los adolescentes latinx tienen menos probabilidades que sus pares de buscar y recibir apoyo de salud mental. Aravalos explica que existen desafíos sociopolíticos únicos que pueden influir negativamente en la salud mental de los adolescentes latinos.

Algunas de estas experiencias únicas incluyen “estrés crónico y un impacto negativo en su salud mental debido a problemas de racismo y discriminación, sentimiento antiinmigrante y políticas antiinmigrantes, separaciones familiares debido a la migración/deportación forzada, conflictos entre padres e hijos derivados de brechas de aculturación, crecer en la pobreza o en comunidades de escasos recursos, o el estigma relacionado con la búsqueda de apoyo para la salud mental”.

Un estudio reciente sobre las actitudes de los cuidadores hacia los problemas y el tratamiento de la salud mental ayudó a explicar algunos de estos desafíos. Investigadores de la Universidad de Denver y la Universidad de Kansas encontraron que a medida que los cuidadores se integraban más a la cultura dominante de los EE. UU., era más probable que reconocieran las luchas de salud mental de sus adolescentes como problemáticas y dignas de tratamiento.

¿Cuáles son algunas formas en que la tecnología puede ayudar a los jóvenes latinos con su salud mental?

Avalos cree que la tecnología puede ayudar a promover la equidad en la salud entre los jóvenes latinos al facilitar un apoyo adaptado a la cultura. Cuando los apoyos basados ​​en tecnología se diseñan pensando en los jóvenes latinx, es más probable que sean efectivos. Sus ejemplos incluyen, «una aplicación de bienestar de salud mental que se ofrece en inglés, español o ‘spanglish’ para permitir que los jóvenes latinx interactúen con el contenido en el idioma que prefieran» y programas de teleterapia que conectan a los jóvenes con «latinx identificados y otros terapeutas culturalmente humildes”.

¿Qué muestra la investigación sobre la intersección de la tecnología y el apoyo a la salud mental para los jóvenes latinx?

Gran parte del trabajo con intervenciones personalizadas para poblaciones latinas se ha centrado en adultos y mensajes de texto. Una revisión de 2021 de 23 estudios de intervenciones de salud móviles para poblaciones latinas encontró que los mensajes de texto fueron efectivos para enviar recordatorios para tomar medicamentos y asistir a citas médicas/de salud mental, especialmente cuando una persona viva, como un trabajador de salud comunitario, brindó apoyo. Además, la combinación de mensajes de texto y un soporte interactivo más atractivo, como el de una aplicación móvil, resultó prometedora.

La comunidad Latinx puede beneficiarse aún más de las intervenciones digitales que los blancos. En un estudio que usó una intervención de mensajes de texto con adultos latinos y blancos, los investigadores de UC Berkeley encontraron que después de recibir dos mensajes de texto al día durante 60 días, los adultos latinos tuvieron una mayor reducción en los síntomas de depresión que los adultos blancos, y fueron más probable que digan que les gustaría continuar con el programa más allá de dos meses y recomendarlo a un amigo.

Se necesitan más estudios que prueben las intervenciones digitales con adolescentes latinx. Avalos señala que los jóvenes latinos tienen la misma probabilidad que sus contrapartes blancos y negros de tener un teléfono inteligente o conectarse en línea para obtener información relacionada con la salud, lo que sugiere que es probable que los apoyos digitales adaptados a la cultura sean tan útiles para los adolescentes como para los adultos. Existe la necesidad de crear más y mejores soportes digitales que ayuden a la experiencia específica de la juventud latinx hoy.

¿Cómo podemos mejorar el apoyo digital a la salud mental para los jóvenes latinos?

La investigación y la experiencia han ayudado a guiar las mejores prácticas en el diseño de intervenciones digitales para jóvenes latinos.

Brittany Bravo/Canva, usado con permiso

Las intervenciones que toman en cuenta las experiencias de salud mental únicas y auténticas de los jóvenes latinos pueden resonar mejor.

Fuente: Brittany Bravo/Canva, usado con permiso

  • Considere la diversidad dentro de la comunidad Latinx. Si bien estudios como los descritos en este artículo son importantes para comprender cómo apoyar mejor a los jóvenes latinx, Avalos señala que “la comunidad latinx no es homogénea y, por lo tanto, ‘adaptar culturalmente’ un apoyo para esta comunidad también significa considerar diferencias culturales dentro de la juventud latina”. Es probable que trabajar en colaboración con adolescentes de diversos orígenes dentro de la comunidad Latinx garantice que el apoyo digital refleje sus diversas experiencias y perspectivas.
  • Facilite el acceso. Avalos advierte que, en la medida en que la tecnología puede facilitar el acceso a los apoyos de salud mental, también puede crear más disparidades al dejar de lado a quienes no tienen acceso a la última y mejor tecnología. Diseñar aplicaciones que no requieran una conexión de datos para todo el contenido, o proporcionar múltiples formas para que un adolescente acceda a un sistema de soporte en vivo (por ejemplo, mensajes de texto, teléfono y/o video) puede ayudar a todos los jóvenes, independientemente del tipo de teléfono o plan de datos que tienen.
  • Considera los niveles de sastrería. La verdadera “adaptación cultural” va más allá de la simple traducción de idiomas (por ejemplo, español para jóvenes latinos que lo prefieren) y toma en cuenta las ricas experiencias que encarnan la salud mental de una persona.

Aquí hay algunos recursos existentes diseñados para apoyar las necesidades de salud mental de las personas latinas:

A medida que el verano llega a su fin y los jóvenes latinos regresan a la escuela, tener acceso a apoyo digital de salud mental que esté culturalmente adaptado, que apoye y refleje sus necesidades es primordial para su salud y bienestar.

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