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Las relaciones con los amigos son una fuente de bienestar importante pero poco investigada a lo largo de la vida. La investigación sobre la amistad tiende a centrarse en niños o adolescentes, pero rara vez se asoma a las cualidades que sustentan las amistades una vez que las personas llegan a la edad adulta. Sin embargo, si piensas en los aspectos de tu vida que te brindan la mayor satisfacción, es probable que tus amigos ocupen un lugar destacado en la lista. ¿Qué puede ser responsable de la desconexión entre la vida real y la psicología académica?

Mientras reflexiona sobre esta pregunta, es posible que se le ocurra de inmediato que las amistades en realidad no son tan fáciles de definir, y mucho menos de investigar. Podría ser amigo de alguien que conoce desde la infancia o que recientemente se ha vuelto muy cercano a los padres en la escuela de su hijo. Tal vez consideres a tu mejor amigo alguien que ves todos los días en el gimnasio o un compañero de trabajo que está teniendo problemas en casa similares a los tuyos. La variedad potencial de amigos parece infinita. ¿A quién nominarías para poner bajo el microscopio si tuvieras que informar sobre uno de estos amigos a un investigador?

Los vientos cambiantes de la dinámica de la amistad en la edad adulta

Por más difícil que sea identificar al amigo más importante en tu vida en este momento, piensa a continuación en los amigos que tenías cuando eras más joven. ¿A cuántos de ellos todavía consideras cercanos? ¿En qué se diferencian esas relaciones de las más nuevas que has hecho? Tu mejor amigo de la escuela secundaria puede vivir lejos de ti ahora, pero tal vez haya características de esa amistad que sientas que no son reemplazables. ¿Cuáles crees que son las diferencias entre lo que significan para ti tus amigos más antiguos en comparación con los que has adquirido recientemente?

Según un nuevo estudio sobre la amistad en la edad adulta temprana realizado por el psicólogo turco Çigdem Yavuz Güler y sus colegas (2022), «De acuerdo con las necesidades cambiantes de las personas en su ciclo de vida, la forma en que las personas perciben y definen la amistad y sus expectativas de amistad cambian». (pág. 3). Este punto refuerza la importancia de adoptar una perspectiva de desarrollo al examinar las relaciones de amistad. De hecho, como observaron los autores, “Aunque las amistades disminuyen en términos de cantidad en la edad adulta, la naturaleza de las relaciones se vuelve más profunda” (p. 4). Más adelante en la vida, aunque es posible que algunos de esos amigos mayores ya no estén presentes, las amistades formadas con los vecinos pueden mantener la salud mental.

Los autores señalaron que es importante establecer una definición de amistad, ya que puede tener muchos significados. Esta es la definición que ofrecen: “la amistad se puede definir como una relación voluntaria y mutua, que implica compañerismo, una historia compartida, intimidad y aprecio mutuo, además de que los amigos se tratan como iguales” (p. 25).

Con esta definición en mente, es posible que reconozca que el período de la “edad adulta emergente” (entre los 18 y los 30 años) podría presentar aspectos únicos en la formación de amistades. Los autores turcos (de la Universidad Fatih Sultan Mehmet Vakıf de Estambul) decidieron utilizar este período de la vida para informar su comprensión de algunas de estas dinámicas.

Encontrar los lazos que unen

Usando un método de grupo focal en muestras de adultos jóvenes universitarios y no universitarios, los investigadores turcos realizaron entrevistas en pequeños grupos reclutados a través de métodos en línea. En un grupo focal, los participantes comparten ideas sobre las preguntas planteadas por los investigadores. Luego, los investigadores pueden analizar sus respuestas a través de un software destinado a identificar los temas principales. Este es un enfoque excelente en áreas de investigación en las que no existen medidas de cuestionario bien establecidas.

Aquí hay ejemplos de preguntas para darle una idea de lo que sucedió en los grupos focales. Mira cómo las responderías:

  • ¿Qué significa para ti la amistad?
  • ¿Qué significa para ti tu mejor amigo?
  • ¿Tu amistad afecta tus hábitos de vida?
  • ¿Ha cambiado tu perspectiva sobre la amistad con el tiempo?
  • ¿Qué compartes con tu mejor amigo?
  • ¿Discutes con tu mejor amigo? ¿Sobre qué discutes? ¿Cómo resuelves el conflicto?
  • Ahora que ha pensado un poco sobre estos temas, debería poder relacionarse con los temas principales que Güler y sus colegas identificaron usando sus análisis basados ​​en textos. Caen en estas categorías, con ejemplos que se muestran en cada una:

    Procesos conductuales:

    • Compartir emociones, pensamientos y actividades.
    • Pasar momentos agradables y agradables juntos.
    • Proporcionar apoyo financiero o emocional.
    • Mantener los límites incluso mientras se tiene una relación.
    • Sacrificarse por el bien de su amigo

    Procesos cognitivos:

    • Confiando en tu amigo; sentirse a salvo
    • Estar en armonía; complementándose unos a otros
    • Dispuesto a mantener la relación de amistad.
    • Ser atento, cuidadoso y respetuoso.

    Procesos afectivos:

    • Tener un vínculo afectivo y sentirse cariñoso
    • Sentir que la persona llena un vacío importante

    Características estructurales:

    • Ser transparente, sincero y honesto
    • Tener cualidades similares a las de tu amigo pero también disfrutar de las diferencias.
    • Emociones recíprocas y comportamiento.

    Cualidades de desarrollo específicas de la edad adulta emergente:

    • Contribuir al crecimiento de la otra persona.
    • Aceptar los defectos del amigo.
    • Aprendiendo de experiencias de amistad anteriores
    • Establecimiento de vínculos de apego
    • Convertirse en socios en la vida
    • Adaptarse al matrimonio y a una red social más grande

    Poner el lente de la amistad en ti mismo

    Ahora que ha leído las cinco características clave de las amistades, ¿cómo se compara su persona más cercana? Cuando llegue a la última categoría específica de la edad adulta emergente, podría preguntarse si las amistades que tiene ahora (si ha pasado este período de la vida) serían diferentes de las que tenía en ese entonces.

    Si eres un adulto emergente, puedes tomar este ejercicio en la dirección opuesta y preguntarte cómo podría cambiar. Quizás la distinción clave para jóvenes vs. Los adultos mayores tienen que ver con encajar una amistad en una estructura social más amplia, la que se desarrolla a medida que se amplía su gama de experiencias. Sin embargo, independientemente de la edad, aún puedes contribuir al crecimiento de tu amigo más cercano. También puede requerir más esfuerzo mantener ese sentido de «socios en la vida», pero en el fondo, esta puede ser una cualidad que ha perdurado con el tiempo.

    Mirando hacia atrás a las cuatro características anteriores de la amistad, ¿cuántas casillas puedes marcar cuando se trata de la persona que consideras tu amigo más cercano? ¿Haría todo lo posible para ayudar a esta persona, incluso si tiene algún costo para usted? ¿Usted y su amigo comparten una buena carcajada de vez en cuando? Desde el punto de vista del comportamiento, dado que es posible que tenga otras obligaciones que compiten por su tiempo, ¿se las arregla para reservar una tarde o una noche solo para ustedes dos? Con respecto a su propia pareja e hijos, ¿están comenzando a crecer algunos lazos que los involucran a ellos también?

    En resumen, Güler et al. El estudio describe el marco básico de las amistades entre adultos y sugiere áreas en las que pueden cambiar y crecer. Todas las relaciones tienen el potencial de afectar el bienestar de un individuo. Las amistades tienen características distintivas que pueden contribuir a ese bienestar, particularmente a medida que obtienes una idea de los factores que pueden ayudarlos a darse cuenta de su capacidad para contribuir a tu realización y la de tu amigo a lo largo de tu vida.

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