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Fuente: spb2015 / Shutterstock

de Emma Newman, con Grant Brenner

¿Qué queremos y necesitamos de la terapia? ¿Cómo sabemos si está funcionando? La terapia está destinada a ayudarnos a analizarnos a nosotros mismos y aliviar los síntomas de la enfermedad mental, ayudándonos en nuestras diversas luchas. Pero no siempre está claro exactamente qué cambia cuando la terapia funciona o qué apuntar para decidir si los cambios van en la dirección correcta. A veces, lo que queremos de la terapia puede quedar muy claro. A veces cambia durante el tratamiento. Y a veces, es confuso y difícil de alcanzar.

La terapia no solo se enfoca en mejorar los síntomas, por supuesto, sino también en encontrar formas de cambiar y adaptarse de una manera positiva, por ejemplo, sentirse mejor consigo mismo y encontrar mejores formas de afrontar los problemas interpersonales. Sin embargo, dado que estamos tan concentrados en los síntomas, podemos distraernos de cómo hemos cambiado de otras maneras.

Definir y medir los resultados de la terapia en la vida real.

Chui y col. (2020) creó la escala de Medida Complementaria de Resultado de Psicoterapia (COMPO), que evalúa diferentes áreas del funcionamiento psicológico que son consideradas importantes por pacientes y terapeutas. A menudo buscamos mejorar los síntomas y no cambios en cómo funcionamos en áreas prácticas importantes. Los factores que componen COMPO se dividen en dos áreas principales: el funcionamiento con uno mismo y en nuestras relaciones. COMPO se compone de siete subdominios diferentes: mejorar las relaciones interpersonales, autoaceptación, autocomprensión, libertad, ser fiel a uno mismo y equilibrar diferentes aspectos de la vida y la experiencia.

Se realizaron tres estudios para determinar qué resultados fueron más valorados al final de las sesiones de psicoterapia. Los estudiantes de posgrado, los psicólogos de carrera temprana y los terapeutas experimentados recibieron informes de evaluación, extraídos de los subdominios COMPO. Los investigadores buscaban un consenso para crear un grupo de referencia de ítems en forma de escala.

Para una mayor validación y refinamiento de lo que mide la escala («propiedades psicométricas»), se ha administrado a personas que se encuentran actualmente en psicoterapia, adultos de la comunidad, personas con experiencia en psicoterapia y pacientes potenciales. Finalmente, los pacientes psicoterapéuticos con depresión, incluidas 20 mujeres de treinta y tantos que trabajaban con nueve terapeutas en una clínica ambulatoria, fueron evaluados con COMPO durante el tratamiento para evaluarlo en un entorno real.

Los cuatro jinetes del éxito terapéutico

Cuatro factores principales surgieron como los más importantes para comprender si la terapia fue efectiva, yendo más allá del alivio de los síntomas. Tanto los pacientes como los médicos estuvieron de acuerdo en que estos eran marcadores globales de una terapia exitosa. La medida en que mejoran refleja el impacto del tratamiento:

  • Auto-aceptación. La autoaceptación total ocurre cuando las personas aceptan todas las versiones de sí mismas. Podemos ver que somos amables y respetados por las personas en nuestra vida. Entendemos que somos seres polifacéticos y nos aceptamos plenamente, dependiendo del grado de autoconocimiento. Cuando es eficaz, la terapia mejora la autoaceptación.
  • Conciencia de sí mismo. También conocido como autocomprensión, esto se logra en aquellos que tienen una visión fuerte y clara de sí mismos y de las circunstancias de su vida. Somos conscientes de las diferentes perspectivas y sentimientos en una situación determinada, así como también entendemos nuestras propias emociones y acciones. Uno de los sellos distintivos de la terapia eficaz es la expansión de la autoconciencia específica, basada en la autoaceptación.
  • Calidad de la relación. Las personas que se sienten comprendidas y apoyadas por las personas en sus vidas tienen relaciones más satisfactorias. Durante la terapia y después de su finalización, vemos mejoras en nuestras relaciones y obtenemos una mayor satisfacción de ellas, un marcador de la efectividad de la terapia.
  • Consideración de los demás. Esto incluye la empatía, en la que los pacientes pueden considerar y comprender las perspectivas y los sentimientos de los demás, así como la compasión, la motivación para tomar medidas para aliviar el sufrimiento de los demás. Investigaciones anteriores han identificado la ‘mentalización’ como un logro clave del desarrollo, que abarca nuestra capacidad de dar sentido a nuestra propia realidad interior y al mismo tiempo muestra una comprensión de la validez de la realidad de los demás, sin estar necesariamente de acuerdo con su forma de ver las cosas. Cuando las personas hacen esto juntas, dejando espacio para los demás en el respeto y la comprensión mutuos, los psicólogos lo llaman «intersubjetividad».
  • Haz que la terapia funcione

    Sabemos que es importante estudiar cómo la psicoterapia afecta a las personas después de la terapia, no solo al afectar los síntomas sino también al modificar a los propios individuos y sus relaciones interpersonales. El trabajo sobre COMPO identifica cuatro elementos clave de la terapia en un grupo relativamente pequeño. En el futuro, sería beneficioso repetir este trabajo en varios contextos culturales para determinar la universalidad.

    La investigación también puede probar COMPO más a fondo para la aplicación, por ejemplo, usándolo para rastrear los resultados de la terapia a lo largo de la terapia, no solo antes y después, para ajustar el tratamiento para una atención personalizada.

    Independientemente, los cuatro factores de autoaceptación, autoconocimiento, calidad de las relaciones y consideración de los demás surgen como intuitivamente importantes. La investigación sobre la eficacia de la psicoterapia muestra que un enfoque activo en áreas clave como la autocompasión mejora los resultados. Además de los factores comunes como el apoyo y la reflexión, la terapia, cualquiera que sea, funciona mejor cuando los esfuerzos de colaboración se dirigen a palancas clave de cambio.

    También hay investigaciones que sugieren que la terapia puede revertir algunos de los cambios biológicos (epigenéticos) asociados con el trauma, cuando es dirigida y efectiva. Las personas pueden concentrarse en mejorar los rasgos positivos, como el entusiasmo por la vida, para ayudar con el dolor crónico. Incluso la personalidad, que puede parecer grabada en piedra, puede cambiarse mediante un esfuerzo concertado.

    La sabiduría clínica y el sentido común sugieren que la escala COMPO puede ayudar a las personas a enfocarse en áreas de interés universal para mejorar la calidad de vida en general, ya sea en terapia o en la búsqueda del desarrollo personal.

    Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

    Imagen de LinkedIn y Facebook: spb2015 / Shutterstock

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