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Fuente: Dmitry Sedakov / Shutterstock

Las mujeres con autismo tienden a presentarse de manera diferente a los hombres, un hecho que a menudo ha dado lugar a diagnósticos erróneos e infradiagnósticos. Por lo tanto, las mujeres autistas que no son diagnosticadas tienden a juzgarse a sí mismas con dureza porque encuentran la vida difícil; Además, los problemas de salud mental son comunes entre las mujeres autistas.

Por el contrario, las mujeres que reciben un diagnóstico a menudo encuentran que tiene un impacto positivo en su confianza y autoestima1; incluso pueden convertirse en portavoces o mentoras de otras mujeres autistas. Recibir un diagnóstico también puede ayudar a garantizar que estén recibiendo el tipo de apoyo adecuado y que estén accediendo a todos los recursos disponibles.

Cualquier mujer que haya llegado al punto de cuestionar si tiene o no autismo puede tener dificultades para encontrar información definitiva, dado que el autismo se ha visto principalmente como una condición masculina. Sin embargo, si tiene más de uno de estos síntomas, podría indicar un diagnóstico de autismo. En mi libro, exploro los desafíos de ser diagnosticado y aceptar el autismo.

1. Dificultades sociales. Una de las principales razones por las que las mujeres comienzan a preguntarse si tienen autismo es una vida de dificultades sociales. El trastorno del espectro autista es un trastorno del desarrollo, lo que significa que las personas con autismo nacen con autismo (aunque esto puede no ser obvio hasta más adelante en la vida).

Las mujeres con autismo a menudo tienen dificultades para leer y responder a las señales sociales. Muchas mujeres superan esta dificultad creando una «lista de verificación» social y aprendiendo cómo responder a las personas de una manera socialmente apropiada. A menudo se sienten socialmente ansiosos, reflexionan sobre sus interacciones sociales y pueden terminar sintiéndose excluidos y solos, a pesar de sus mejores esfuerzos por ser sociables. Si bien las mujeres con autismo pueden interactuar bien en situaciones individuales, a menudo tienen dificultades para estar en un grupo y pueden sentirse agotadas después de demasiada interacción social.

2. Sensibilidad sensorial. Las personas con autismo experimentan el mundo de una manera diferente a las personas neurotípicas, y muchas mujeres con autismo experimentan una intensa sensibilidad sensorial. Es posible que tengan una mayor conciencia de los olores, la luz, el sonido y el tacto.

Para alguien con autismo, no se trata solo de que “no le gusten” ciertas cosas; es un sentimiento de no poder tolerarlos. Mis clientes han descrito no poder dormir si las personas respiran en la misma habitación, tener que dejar un vagón de tren porque alguien está comiendo, no poder cruzar las carreteras o conducir debido a la sobrecarga sensorial y no poder ir a los centros comerciales debido a la luces, sonidos y multitudes.

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Fuente: rsndetre, 123rf

3. Función ejecutiva. Muchas mujeres con autismo tienen problemas con la función ejecutiva, 2 un conjunto de habilidades que implica la memoria de trabajo, el pensamiento flexible y el autocontrol. Las personas con problemas de funciones ejecutivas pueden tener dificultades para organizarse, completar tareas y mantener el control emocional. Ya sea en el trabajo o en casa, a las mujeres puede resultarles difícil completar tareas como realizar tareas en el trabajo que se consideran menos interesantes, mantener la casa limpia, mantener hábitos saludables o realizar tareas diarias como ducharse y desayunar.

4. Intereses obsesivos. Los hombres y mujeres con autismo tienden a tener intereses intensos y especializados. Las personas con autismo tienen un pensamiento de «qué pasaría si, entonces» y, a menudo, quieren llegar al fondo de cómo funciona algo. Es posible que quieran conocer todos los hechos sobre su interés.

Si bien los intereses de los niños y los hombres a menudo se centran en objetos o cosas específicos, las mujeres suelen mostrar un interés intenso en una gama más amplia de temas, incluido el funcionamiento de la mente o de las personas (especialmente las personas). Parejas románticas, «enamoramientos» o celebridades ). Muchas mujeres con autismo son investigadores expertos y pueden inclinarse hacia carreras o pasatiempos que requieren un alto nivel de concentración.

5. Camuflaje. Las mujeres con autismo tienden a tener un mayor deseo de ser sociables que los hombres con autismo y pasan mucho tiempo y energía enmascarando o encubriendo sus diferencias para parecer «normales». Aunque los neurotípicos de ambos sexos y los hombres con autismo también se camuflan, las mujeres con autismo tienden a hacerlo en un grado mucho mayor.

6. Problemas de sueño. Muchas mujeres autistas tienen dificultades para dormir. A menudo, esto es causado por problemas sensoriales, incluida la alta sensibilidad al ruido por la noche y problemas de comodidad. La presencia de otra persona puede empeorar los problemas para dormir.

7. Dificultad con el contacto visual. Hacer contacto visual puede ser extremadamente difícil para las personas con autismo. Las mujeres, en particular, a menudo se vuelven expertas en obligarse a hacer contacto visual; si lo hacen lo suficiente, puede comenzar a sentirse más natural para ellos. Por lo tanto, una mujer con autismo puede estar de acuerdo con hacer contacto visual porque ha aprendido a hacerlo, pero si no se siente natural o difícil, podría ser un signo de autismo.

8. Problemas y averías de regulación emocional. Las mujeres autistas suelen tener problemas con la regulación emocional. La investigación ha demostrado que existe una mala conexión entre la corteza frontal y la amígdala en personas con autismo. De nuestro sistema límbico y nuestro cerebro mamífero. Se puede pensar en la corteza frontal como nuestro «cerebro pensante», la parte más racional de nuestro cerebro que emite juicios.

Debido a la mala conexión entre los dos dominios, las mujeres con autismo pueden tener dificultades para racionalizar situaciones y mantener el control. Muchos describen crisis: reacciones emocionales extremas a situaciones que podrían provocar la pérdida de la paciencia, el llanto o la desconexión.

9. Estimulación. Estimulación (abreviatura de comportamiento auto estimulante) se refiere a comportamientos repetitivos. Los comportamientos más obvios que asociamos con el autismo son balancearse, aplaudir, repetir palabras o frases y balancearse o girar. Sin embargo, las mujeres con autismo pueden mostrar otros comportamientos estimulantes como pellizcarse la piel, frotarse los pies, estimular o hacer girar el cabello. Las personas con autismo tienden a estimular más que otras personas y pueden no ser conscientes de sus comportamientos. Se cree que la estimulación es una herramienta de autorregulación.

10. Ansiedad y depresión. La ansiedad y la depresión no son síntomas universales del autismo. Pero dado que la vida es difícil para muchas mujeres con autismo, es común que sufran problemas de salud mental como ansiedad, depresión o problemas de adicción. También hay una tasa de suicidio mucho más alta que el promedio entre las mujeres con autismo, lo que parece estar relacionado con el grado de encubrimiento que practican.5 Aunque su autismo no está diagnosticado, es más probable que reciban un autismo formal. diagnóstico de ansiedad. , depresión u otro problema de salud mental.

Cualquier persona identificada con los síntomas anteriores debe buscar ayuda profesional. El autismo tiene síntomas similares a los de otras afecciones, y un diagnóstico formal puede ayudar a establecer si el autismo puede estar involucrado o no.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

Imagen de Facebook: Dmitry Sedakov / Shutterstock

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