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Fuente: Fizkes/Adobe Stock

Pocas cosas afectan tu felicidad a largo plazo, como la calidad de tu relación romántica. Puede afectar su salud mental, su salud física e incluso cuánto tiempo vive. Es justo decir que la calidad de su relación puede ser una cuestión de vida o muerte.

Una revisión de 43 estudios encontró que 10 variables predicen consistentemente la calidad de la relación.

El primer conjunto de predictores se refería a la relación en sí.

Factores de relación

1. Una pareja que parece no estar comprometida: saber que su pareja está comprometida a largo plazo proporciona una sensación de seguridad y estabilidad. Tu relación sufre cuando te preocupas de que tengan un pie fuera de la puerta.

2. Falta de aprecio por la pareja: en las relaciones sanas, los socios se sienten afortunados de estar juntos. Cuando la apreciación es baja, la relación sufre.

3. Baja satisfacción sexual: cuando su vida sexual sufre, es probable que sufra la calidad de su relación. Aparentemente, la calidad del sexo puede ser más importante que la cantidad, ya que la frecuencia del sexo se relacionó de manera menos consistente con la calidad de la relación.

4. Una pareja que parece insatisfecha: Es un gran sentimiento saber que tu pareja está feliz en la relación. Cuando parecen infelices, puede presentar todo tipo de preguntas e incertidumbre sobre la salud y el futuro de su conexión.

5. Alto conflicto: No conozco a nadie que disfrute pelear con su pareja, y muchos conflictos pueden acabar rápidamente con la alegría de una relación.

6. Una pareja que no responde: una pareja que responde parece entenderte y respeta tus pensamientos y sentimientos incluso cuando no está de acuerdo contigo. Se siente mal cuando tu pareja no parece entenderte o respetarte.

Los predictores restantes de la calidad de la relación fueron lo que cada socio aportó a la relación.

Factores individuales

7. Insatisfacción con la vida: si eres infeliz en general, tenderás a ver tu relación romántica bajo una luz más negativa.

8. Depresión: En una nota relacionada, las personas que están deprimidas tienden a reportar una relación de menor calidad. Parte de esta asociación podría deberse a que las malas relaciones contribuyen a la depresión.

9. Afecto negativo: otras emociones negativas, como mucha ira o irritabilidad, están vinculadas a una peor calidad de la relación. Al igual que con la depresión, una mala relación, a su vez, puede contribuir a las emociones negativas.

10. Estilo de apego: Tanto los estilos de apego ansioso como los de evitación son altamente predictivos de una relación de mala calidad. Una persona con apego ansioso a menudo se preocupa de que su pareja la deje; aquellos con apego evitativo tienen cuidado de no dejar que sus parejas se acerquen demasiado.

Es interesante notar que las variables demográficas como la raza, el género y la afiliación religiosa tendían a no importar para la calidad de la relación; lo mismo ocurría con las características objetivas de la relación, como tener hijos vs. no tener hijos, vivir juntos o separados, y tener citas o estar casado.

Cómo mejorar tu relación

Los hallazgos de esta revisión sugieren varias formas de mejorar la calidad de una mala relación:

  • Cultiva el aprecio por tu pareja. Practica prestando más atención a tu pareja y mírala como si fuera la primera vez. Busque oportunidades para expresar gratitud por aspectos específicos de quiénes son o por las cosas que hacen (los signos generales de aprecio tienen menos impacto).
  • Trabaja en la técnica de tu dormitorio. Investigue un poco sobre cómo satisfacer sexualmente a su pareja. Esté dispuesto a decirle a su pareja lo que necesita sexualmente también.
  • Haz que la relación sea mejor para tu pareja. Busque pequeñas formas de hacerles la vida más fácil, como hacer una tarea para ellos u ofrecerles un oído atento (sin su teléfono a la vista). Saber que son felices aumentará tu propia satisfacción con la relación.
  • Encuentra alegría en la vida. Busque formas de encontrar más recompensas cada día, tanto de cosas divertidas como de actividades que le den una sensación de logro. Un pequeño puede ir muy lejos.
  • Trata tu depresión. Siga un libro autoguiado, use una aplicación basada en evidencia, vaya a terapia o hable con su médico sobre la medicación (puede ser una buena idea preguntar sobre los posibles efectos secundarios sexuales). Su relación probablemente mejorará cuando encuentre formas de mejorar su estado de ánimo.
  • Ve a terapia. Considere invertir tiempo y dinero en trabajar con un profesional, ya sea solo o en pareja. Ambos enfoques pueden conducir a una relación feliz.

¿Listo para comenzar ahora? Pruebe este sencillo ejercicio, adaptado de la terapia conductual cognitiva consciente:

La próxima vez que te sientes con tu pareja, acéptalo de verdad. Fíjese en su cabello, ojos y cómo se mueven y hablan. No tienes que tratar de sentir nada específico o profundo. Sólo observa a la persona que tienes delante.

Relaciones Lecturas esenciales

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