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Aunque las mujeres representan aproximadamente la mitad de la fuerza laboral de los EE. UU., durante mucho tiempo han estado subrepresentadas en muchos campos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Dado que los niños y las niñas se desempeñan de manera similar en STEM, esto significa que se deja sin explotar una gran cantidad de talento STEM. Hasta que tengamos éxito en la inclusión de mujeres y niñas diversas en STEM, no podremos abordar la escasez de mano de obra en STEM ni seguir siendo competitivos a nivel mundial en investigación y desarrollo.

Nuestra incapacidad para incluir todo el talento STEM disponible en nuestra fuerza laboral es aún más grave para las mujeres de color. Por ejemplo, las mujeres hispanas representan el 7 por ciento de la fuerza laboral total de EE. UU., pero solo el 2 por ciento de los trabajadores STEM.

Varios esfuerzos han intentado abordar estas brechas de género en las últimas décadas, incluida la creación de juguetes STEM dirigidos a niñas, esfuerzos de investigación a gran escala, financiamiento gubernamental y programas extracurriculares. A pesar de esto, las brechas no se han reducido tan rápido como era necesario. En una revisión de 2022 en la revista Social Issues and Policy Review, los Dres. Sophie Kuchynka, Luis Rivera y yo exploramos (1) por qué persisten estas brechas y (2) formas de cerrarlas en la educación K-12 a través de políticas y prácticas.

¿Por qué persisten las brechas de género en STEM?

Las características de los sistemas en los que vivimos y de nuestro propio funcionamiento social y psicológico sirven para mantener vivas las brechas de género en STEM.

1. Influencias del macrosistema.

Los macrosistemas, como nuestros sistemas educativo, económico y de justicia, mantienen estereotipos de género sobre la superioridad de los niños y los hombres en STEM. Los libros de texto de STEM, por ejemplo, presentan de manera desproporcionada modelos a seguir masculinos en STEM, enviando el mensaje de que STEM es para niños. Además, los mitos que justifican el sistema perpetuados en los medios, como la ética del trabajo protestante y el mito de la meritocracia, llevan a la gente a creer que la representación de hombres vs. mujeres en STEM es justo y es el resultado de diferencias en intereses, aptitudes o trabajo duro.

2. Influencias del microsistema.

Los macrosistemas en los que vivimos influyen en los sistemas sociales más pequeños más cercanos a nosotros (microsistemas), como nuestras familias, escuelas y grupos de pares. También afectan nuestra psicología individual: cómo vemos, interpretamos y actuamos en nuestros mundos sociales.

Chica mira al microscopio

Fuente: Monstera/Pexels

Criarse en un mundo donde STEM se asocia con niños y hombres puede llevar implícitamente a los padres a usar un lenguaje menos científico con las hijas en comparación con los hijos, por ejemplo. También puede afectar la cantidad de tiempo de aire entre los chicos y los chicos. las niñas pueden desarrollar sus ideas en las aulas de STEM. Eventualmente, estos mensajes pueden ser internalizados por las niñas, afectando negativamente su autoimagen, interés y participación en STEM.

Cómo mejorar la educación STEM para todos

Con base en nuestra revisión de los factores del macrosistema y del microsistema que sostienen las desigualdades de género en STEM, hacemos varias recomendaciones para la política y práctica de K-12 STEM para optimizar el éxito de todos los niños.

En términos de práctica, recomendamos:

  • Las aulas se diseñarán para promover el aprendizaje relacional y colaborativo. Los docentes deben hacer hincapié en las normas de aula inclusivas de género que promuevan relaciones de trabajo positivas entre niñas y niños.
  • Las clases deben enseñar la historia de la desigualdad y el sesgo de género para que los maestros y los estudiantes puedan trabajar activamente para crear entornos STEM equitativos e inclusivos.
  • Los maestros deben alentar la cooperación entre los niños y variar los roles que se asignan a los estudiantes para que no adopten automáticamente los roles de género tradicionales en el aula.
  • Los maestros deben promover el aprendizaje activo y las estrategias de mentalidad de crecimiento. La evidencia interdisciplinaria indica que el aprendizaje activo, basado en teorías constructivistas, es más beneficioso en la educación STEM.
  • STEM debe reformularse como ayuda a los estudiantes a lograr objetivos comunes a través de la colaboración científica. Enfatizar los aspectos socialmente significativos de STEM puede ayudar a estimular el interés de STEM en las niñas, porque tienden a dar más valor a las metas comunitarias que a las de dominio.
  • Las clases pueden utilizar programas de tutoría de pares cercanos, que emparejan a los estudiantes con mentores similares un poco más avanzados que ellos. Estos mentores de pares cercanos pueden ser especialmente importantes para los estudiantes marginados que a menudo se sienten aislados o excluidos en STEM.
  • Las escuelas deben ampliar las métricas de evaluación de STEM más allá de las pruebas tradicionales y estandarizadas para incluir la evaluación de habilidades como la motivación, la empatía, la resolución de problemas y la adaptabilidad, que están estrechamente vinculadas a los resultados educativos positivos.
  • En términos de política, recomendamos:

  • Brindar a los maestros mayor autonomía y capacitación en el aula, ayudándolos a involucrar a los estudiantes en estrategias de aprendizaje más activas y centradas en el estudiante.
  • La reevaluación de las pruebas estandarizadas, que crea entornos competitivos y puede crear y mantener estereotipos de género y raza.
  • Aumentar y reasignar fondos federales y estatales para la educación STEM. Tamaños de aula más pequeños, maestros capacitados y financieramente estables, y aulas con muchos recursos servirán para reducir las brechas de género en STEM y mejorar la experiencia STEM para todos los niños.
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