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Hay un interés global cada vez mayor en la naturaleza y los efectos de las interacciones entre humanos y no humanos (antrozoología) en todo tipo de situaciones, y no es nada sorprendente saber que los humanos, de manera intencional y no intencional, afectan gravemente el comportamiento de innumerables animales no humanos (animales). . Sabemos esto por la observación casual de que ciertas especies ya no están, o por ver otras especies que han aparecido cuando no se habían visto en muchos años.

Recibo consultas de personas que preguntan por qué ya no ven osos negros, zorros rojos, mapaches, pumas, coyotes o varias aves o insectos en Boulder, Colorado. o en las laderas o montañas, así como de personas que me dicen que están viendo algunas de estas u otras especies más que antes. Dos explicaciones simples son que los humanos se mueven descaradamente «aquí, allá y en todas partes» e invaden y dañan los hogares de estas y otras especies, y que, en nuestra ausencia, como sucedió durante las primeras etapas de la pandemia de COVID-19, los individuos de algunas especies se mudaron a nuestros vecindarios porque ya no estábamos fuera de casa.

Fuente: Pixabay, Pexels, descarga gratuita.

Siempre estoy buscando datos sólidos sobre cómo los humanos afectan el comportamiento de los animales salvajes y urbanos. Coincidentemente (si hay coincidencias), mientras leía un libro extremadamente interesante e importante llamado Formas de estar vivo del filósofo Baptiste Morizot sobre cómo ya es hora de reevaluar radicalmente nuestras relaciones con otros animales y deshacernos del dualismo naturaleza-humano, yo aprendió sobre un ensayo de acceso abierto de Jesse Whittington y sus colegas, titulado «Las ciudades y los senderos impulsan el comportamiento del movimiento carnívoro, la selección de recursos y la conectividad» que se centra en 20 años de investigación sobre cómo la actividad humana influyó seriamente en el comportamiento de los osos pardos y los lobos grises. en y alrededor del Parque Nacional Banff de Canadá.1,2

Estos son algunos de los resultados de este estudio detallado que pueden usarse como modelo para aprender más sobre cómo los humanos «aquí, allá y en todas partes» influyen en el comportamiento de los no humanos con quienes debemos coexistir en lugar de explotar. Se recopilaron datos de telemetría de 34 osos pardos (19 hembras, 15 machos, 72 217 ubicaciones) y 33 lobos (13 hembras, 20 machos, 84 434 ubicaciones).

Los osos y especialmente los lobos viajaban más rápido cerca de pueblos y áreas de alta densidad de senderos y caminos, presumiblemente para evitar encuentros con personas. Los lobos mostraron una mayor evitación de la alta densidad de senderos y caminos que los osos grizzly durante todas las estaciones y horas del día, mientras que los osos prefirieron densidades moderadas de senderos y caminos y evitaron las altas densidades durante la primavera y el verano, pero no durante el otoño cuando seleccionaron áreas con alta densidad. Densidad de caminos y senderos.

Los osos y los lobos exhibieron una mayor evitación del desarrollo antropogénico cuando se alimentaban y descansaban en comparación con los viajes y durante el día en comparación con la noche.

Los lobos exhibieron una mayor evitación del desarrollo humano que los osos pardos.

El desarrollo actual redujo la cantidad de hábitat de alta calidad entre dos pueblos de montaña en más del 35 por ciento.

La degradación del hábitat limitó las posibles rutas de movimiento alrededor de los pueblos y fue más evidente en el comportamiento de alimentación y descanso.

El desarrollo humano redujo la conectividad en un promedio del 85 por ciento. La calidad del hábitat y la conectividad se redujeron aún más al considerar el desarrollo futuro.

La importancia de la alimentación y el descanso

Los investigadores escriben: «Nuestros resultados resaltan los efectos acumulativos del desarrollo antropogénico en el comportamiento del movimiento de los carnívoros, el uso del hábitat y la conectividad. Nuestras fuertes respuestas específicas del comportamiento a la actividad humana sugieren que las iniciativas de conservación deberían considerar cómo los desarrollos propuestos y las acciones de restauración afectarían donde los animales viajan y cómo usan el paisaje… Ante los aumentos globales en la actividad humana, especialmente los parques y áreas protegidas circundantes, se requerirán acciones proactivas de protección y restauración del hábitat para mantener la calidad del hábitat y la conectividad para una amplia variedad de vida silvestre».

No podría estar mas de acuerdo. El hecho de que los comportamientos de búsqueda de comida y descanso fueran los más afectados es muy importante porque la alimentación y el descanso son actividades críticas para todos los animales, quizás especialmente para los animales salvajes que intentan sobrevivir y prosperar y tienen que hacer más trabajo para hacerlo debido a nuestra presencia. Tener más dificultades para encontrar comida y descansar lo suficiente es probablemente más importante para las mujeres, que están tratando de dar a luz y criar a sus hijos, y los efectos a largo plazo de los ataques centrados en el ser humano (antropogénicos) en sus vidas pueden tener efectos generalizados en ellas y muchos otros animales.

A dónde desde aquí

El estudio anterior es un excelente ejemplo de investigación sobre la naturaleza y los efectos de las interacciones entre humanos y animales que debe realizarse a una escala mucho más amplia. En general, mientras que algunos humanos están tratando de mejorar para fomentar la coexistencia con otros animales, muchos más continúan haciendo del mundo un lugar desordenado e inhabitable para innumerables no humanos.

Una cosa es saber que los humanos pueden tener un impacto grave y negativo en la vida de una amplia variedad de animales salvajes. Otra es aprender cómo lo hacemos, porque si bien numerosas intrusiones pueden ser perjudiciales y deben evitarse, algunas son más graves que otras y pueden tener efectos duraderos y posiblemente imprevistos en la vida de las personas y los grupos familiares. Y, a través del efecto dominó, podemos desencadenar reacciones en cadena que afectarán para siempre a comunidades enteras de animales, incluidos nosotros mismos.

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