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Fuente: Jan van der Wolf/Pexels

El siguiente consejo se refiere a aproximadamente 280 millones de personas en todo el mundo. Esa es la estimación previa a la pandemia de 2019 de la Organización Mundial de la Salud sobre cuántas personas viven con depresión. Si las personas deprimidas formaran un país, serían la cuarta nación más grande del mundo, justo después de Estados Unidos y justo antes de Indonesia. ¿Crees que hay algo en lo que todo un país pueda estar de acuerdo por unanimidad? Considere los Estados Unidos de América. La gente no puede ponerse de acuerdo por completo sobre un presidente, el horario de verano o incluso si decir «Feliz Navidad» o «Felices fiestas».

Con eso en mente, ¿crees que hay algo que una persona deprimida quiera escuchar?

Una vez que comprenda el tamaño total del Distrito de la Depresión, verá que no existe un consejo único para todos sobre cómo hablar con las personas con depresión. Incluso frases aparentemente neutras como “no estás solo” o “cuando quieras hablar, házmelo saber” pueden percibirse como reflexivas, pero también pueden interpretarse como tópicos vacíos. Al igual que pedir ketchup en un perrito caliente está bien en la mayor parte del país, pero es una falta de respeto en Chicago. Quiero que comprenda que la depresión afecta a las personas de muchas maneras, lo que significa que las conversaciones que tenga sobre la depresión no pueden ser copias de otras conversaciones.

Hay nueve síntomas que conforman los criterios diagnósticos de un episodio depresivo mayor. Son los siguientes: estado de ánimo deprimido (que podría ser constantemente bajo o intermitente), pérdida o aumento de peso, dormir muy poco o demasiado, disminución del interés en las actividades, movimientos más lentos, fatiga, sentimientos de inutilidad, disminución de la concentración y recurrente pensamientos de muerte. Una persona debe tener al menos cinco de estos síntomas durante un período de dos semanas o más para que se le diagnostique depresión. Cuando analizas los números, resultan 448 formas posibles de estar deprimido. Son 448 combinaciones de síntomas que constituyen un diagnóstico de depresión. Eso ni siquiera cuenta a las personas que solo tienen tres o cuatro de esos síntomas.

Ya debería quedar claro que los habitantes de Depressionville no son un monolito. Si intenta tratarlos a todos por igual, tendrá interacciones menos sinceras, menos genuinas y menos conectadas. Ya sea que esté tratando de ayudar a alguien o simplemente esté tratando de escuchar, hay mejores y peores formas de hablar sobre la depresión. Mientras evite asumir que sabe lo que siente la persona, está en el camino correcto. Te daré algunas de las mejores opciones, entre las infinitas formas que existen, para iniciar una conversación sobre la depresión.

  • Puede averiguar cómo piensa esta persona acerca de su depresión. ¿Ven su depresión más como tener sobrepeso o más como un cáncer? Es decir, ¿ven su depresión como algo por lo que están pasando momentáneamente que todos pueden experimentar, y solo necesitan hacer algunos cambios en su vida, o ven la depresión como una enfermedad con la que probablemente vivirán por el resto de su vida? sus vidas, pero pueden tener períodos de remisión? Puedes preguntar: “¿Te preocupa sentirte así para siempre o crees que puede cambiar?”. o «¿Con qué frecuencia te sientes deprimido?»
  • También puede discutir qué desencadena sus episodios depresivos. Puede ser algo más obvio, como perder el trabajo o la muerte de un ser querido, pero también puede ser algo más sutil, como que alguien no conteste una llamada telefónica o que no lo inviten a una fiesta. Acontecimientos aparentemente insignificantes pueden desencadenar depresión porque pueden representar un cambio en la trayectoria de una relación o una amenaza a su status quo. De la misma manera, las víctimas de abuso pueden sentirse paralizadas por la amenaza de violencia, no porque su día típico esté lleno de violencia. O las microagresiones pueden interpretarse negativamente si estás en la minoría frente a la mayoría. Puede preguntar: «¿Qué tiende a hacer que se sienta más o menos deprimido?» o “¿Hay alguna cosa que debería evitar hacer cuando te sientes deprimido pero que está bien cuando no estás deprimido?”.

Estas recomendaciones son simplemente para iniciar una conversación sobre la depresión. Una vez que esté hablando con un miembro de la Sociedad Solemne, aprenderá a reconocer las diferencias entre los miembros en lugar de las similitudes. La persona con la que estás hablando sobre la depresión es simplemente una persona que tiene depresión. La depresión no es toda su identidad. Tómese su tiempo para entender cómo la depresión es parte de su vida y aprenderá las idiosincrasias de lo que esa persona quiere que vea.

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