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Fuente: elsimage/Pixabay

¿Los narcisistas nacen o se hacen? ¿Son felices los narcisistas? ¿El dominio, el egocentrismo o la arrogancia de las personas narcisistas ocultan una profunda inseguridad, culpa y vergüenza, o estas características reflejan altos niveles de confianza en sí mismos, autoestima y amor propio? ¿Y pueden cambiar los narcisistas?

Lo anterior es una muestra de preguntas comunes sobre el narcisismo. Desafortunadamente, muchas preguntas, incluyendo «¿qué causa el narcisismo?» o incluso “¿qué es el narcisismo?” son más difíciles de responder de lo que parecen.

Una de esas preguntas es si los narcisistas tienen un fuerte deseo de inclusión social (es decir, ser apreciados, amados, aceptados), estatus social (es decir, ser respetados, admirados, incluso adorados), o ambos. Para obtener posibles respuestas, recurrimos a los estudios de M. Mahadevan y C. Jordan, publicados en la edición de mayo de Personality and Social Psychology Bulletin.

Comprender el narcisismo

Antes de revisar los métodos y hallazgos de los estudios, una breve descripción de dos modelos de narcisismo a los que se hace referencia en el documento:

  • El modelo del espectro del narcisismo. Una forma de entender el narcisismo es pensar que el narcisismo consiste en un narcisismo grandioso (abierto, de piel dura, dominante, exhibicionista, manipulador) y un narcisismo vulnerable (encubierto, de piel fina, ansioso, tímido). De acuerdo con este punto de vista, el núcleo común del narcisismo es un sentido de derecho/importancia personal.
  • El modelo trifurcado del narcisismo. El segundo punto de vista divide el narcisismo en tres factores: neuroticismo (consciente de sí mismo, propenso a la vergüenza), extraversión agente (socialmente activo, asertivo) y antagonismo (explotador, con derecho). El modelo considera que el antagonismo es la raíz del narcisismo.

Ver Figura 1.

Arash Emamzadeh (basado en Krizan & Herlache, 2018; Weiss, 2019)

Fuente: Arash Emamzadeh (basado en Krizan & Herlache, 2018; Weiss, 2019)

Investigando el narcisismo, el estatus y la inclusión

Estudio 1

Muestra: 309 individuos (140 mujeres); la edad promedio de 37 años; en su mayoría blancos (71 por ciento).

Medidas (artículos de ejemplo entre paréntesis):

  • Aspiraciones de estatus («Aspiro… a ser una persona de importancia y distinción»).
  • Aspiraciones de inclusión (“Deseo… tener muchos amigos y relaciones cercanas”).
  • Logro de estatus percibido (“Siento que la gente me ve como una persona importante”).
  • Logro de inclusión percibido (“Siento que la gente me quiere como persona”).
  • Derecho psicológico («Sinceramente, siento que estoy sirviendo más que los demás»).
  • Narcisismo grandioso (“Me gusta mirar mi cuerpo”).
  • Narcisismo vulnerable (ver más abajo)

Los investigadores utilizaron la subescala de vulnerabilidad del Inventario de Narcisismo Patológico para evaluar el narcisismo vulnerable. El inventario evalúa múltiples dimensiones del narcisismo patológico, como la ira de los derechos, la explotación, la fantasía grandiosa y la automejora abnegada. En la presente investigación se utilizaron tres dimensiones que evalúan la vulnerabilidad narcisista:

  • Autoestima contingente (“Necesito que otros me reconozcan”).
  • Ocultar el yo («Es difícil mostrar a los demás las debilidades que siento por dentro»).
  • Devaluar (“A veces evito a las personas porque me preocupa que me decepcionen”).

Estudio 2

Esto replica lo anterior pero usa diferentes medidas de narcisismo grandioso y vulnerable.

Muestra: 367 individuos (141 mujeres); la edad promedio de 36 años; en su mayoría blancos (59 por ciento).

Las medidas de narcisismo se describen a continuación.

  • El Cuestionario de Rivalidad y Admiración Narcisista: Evalúa dos aspectos del narcisismo grandioso, a saber, la admiración narcisista («Soy genial») y la rivalidad narcisista («Quiero que mis rivales fracasen»).
  • La Escala de Narcisismo Hipersensible: Evalúa el narcisismo vulnerable («Estoy secretamente ‘desanimado’ o molesto cuando otras personas vienen a mí con sus problemas, pidiéndome mi tiempo y simpatía»).
  • La versión corta del Inventario de Narcisismo de Cinco Factores: Evalúa varias dimensiones del narcisismo, como la arrogancia («Solo me relaciono con personas de mi calibre»), autoridad, necesidad de admiración, vergüenza, ira reactiva, desconfianza, falta de empatía, exhibicionismo, explotación y manipulación.

Lo que quieren los narcisistas grandiosos y vulnerables

El análisis de datos indicó que «todos los componentes subyacentes del narcisismo grandioso y vulnerable se relacionan con un fuerte deseo de estatus, no solo sus componentes comunes de antagonismo o derecho».

Entonces, la diferencia entre el narcisismo vulnerable y el grandioso no es que solo un tipo desee escalar jerarquías sociales y laborales, alcanzar estatus y prestigio, y sentirse poderoso y superior. Ambos desean eso. En cambio, se trata de qué tipo de narcisista ha tenido éxito en lograr lo que quiere. Los narcisistas grandiosos son más propensos a decir que sí; narcisistas vulnerables, no.

¿Qué pasa con las diferencias en el deseo de inclusión?

Los datos mostraron que “el narcisismo grandioso (y la extraversión agencial) se relacionaba fuertemente con el deseo de estatus”, pero “modestamente o nada con el deseo de inclusión”.

De hecho, la única vez que los narcisistas grandiosos desean la inclusión (por ejemplo, ser queridos y aceptados por amigos y colegas) puede ser cuando la inclusión los ayuda a lograr un estatus más alto. Este no es el caso de aquellos con alto nivel de neuroticismo narcisista (narcisismo vulnerable). Los narcisistas vulnerables, indicaron los resultados, querían desesperadamente pertenecer y sentirse aceptados por los demás. Sin embargo, al igual que con el logro de estatus, tuvieron poco éxito en cumplir este objetivo.

Narcisismo Lecturas esenciales

Finalmente, ya sea que el núcleo del narcisismo sea el antagonismo o un sentido de derecho e importancia personal, los resultados concuerdan con el primero.

Admiración y rivalidad narcisista

Estos hallazgos pueden tener aplicaciones para el Concepto Narcisista de Admiración y Rivalidad:

Para mantener un sentido de sí mismo como superior, una estrategia que usan los narcisistas grandiosos es la extraversión agente (también llamada «admiración narcisista»). La extraversión agencial se refiere a una tendencia hacia la asertividad segura de sí misma, la automejora y la autopromoción.

Cuando la estrategia de la extraversión agencial falla (p. ej., cuando surgen dudas sobre uno mismo), los narcisistas suelen utilizar la estrategia de la «rivalidad narcisista». La rivalidad narcisista, un tipo de autodefensa agresiva, implica mantener la superioridad a través de la competitividad despiadada y menospreciando a los demás.

¿Qué pasa si la rivalidad narcisista tampoco protege el estatus de la persona? Entonces, podría resultar una vulnerabilidad narcisista, lo que llevaría a retirarse de la competencia; para compensar su pérdida de estatus, enfocándose en satisfacer su necesidad de inclusión y pertenencia (para más detalle).

quitar

Todos los narcisistas tienen un alto deseo de estatus.

Los narcisistas grandiosos creen que ya han alcanzado el estatus.

Los narcisistas vulnerables, por el contrario, quieren desesperadamente no solo estatus sino también inclusión. Desafortunadamente para ellos, a menudo se sienten incapaces de lograr una alta posición en la vida o de lograr la aceptación y la aprobación externa. Entonces, en cierto modo, los narcisistas vulnerables son narcisistas fallidos.

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