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Irritabilidad, dolor de cabeza, náuseas, sensibilidad a la luz, olvidos, insomnio. Pregúntele a alguien con una conmoción cerebral cómo se siente, y es probable que escuche algunas de estas descripciones. Vértigo, confusión mental, visión borrosa, dificultad para encontrar palabras. Hay muchos síntomas posibles de conmoción cerebral, y pueden variar mucho en duración y gravedad.

Una vez descartada como una aflicción temporal con una apariencia de masculinidad y dureza («¡Vaya, le tocaron el timbre!»), ahora reconocemos la conmoción cerebral como un importante desafío de salud pública. Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que hay casi tres millones de lesiones importantes en la cabeza en los EE. UU. cada año. Cerca de 300.000 de estos afectan a niños y adolescentes que suelen sufrir conmociones cerebrales durante la actividad deportiva.1,2

En los últimos años, el péndulo ha oscilado con respecto a la conciencia y el diagnóstico de la conmoción cerebral. Por ejemplo, si ve un cuarto de un partido de la NFL, es probable que vea al menos a un jugador escoltado a la «tienda azul» para una evaluación neurológica por parte de un médico. También hemos progresado en la prevención, especialmente en niños menores de 17 años que practican deportes de contacto, lo que resultó en un 32 % menos de visitas al departamento de emergencias por lesiones en la cabeza relacionadas con el deporte en los EE. UU. entre 2012 y 2018.2

Sin embargo, la conmoción cerebral sigue siendo problemática en muchos sentidos. Manchada por las ganancias, la política que rodea a las conmociones cerebrales es complicada. En este momento, con el telón de fondo de una Copa Mundial de la FIFA y el apogeo de las temporadas de fútbol profesional y universitario, hubo un escándalo en la Conferencia Internacional de Consenso sobre Conmociones Cerebrales en el Deporte, que, hasta hace poco, era la autoridad médica más respetada en los deportes. conmociones cerebrales En resumen, el ex presidente de la conferencia renunció debido a cargos de plagio, poniendo bajo escrutinio la veracidad del trabajo anterior y actual de la conferencia.

Desafortunadamente, prevenir y cuidar las conmociones cerebrales es tan problemático para los pacientes individuales y sus proveedores de atención médica como lo es para la sociedad en general. Si bien las conmociones cerebrales generalmente no son difíciles de diagnosticar, son difíciles de predecir (en términos de su curso y recuperación) y casi imposibles de tratar. Hay casi tantos tratamientos propuestos y estudios sobre tratamientos como síntomas potenciales. Sin embargo, hasta hace poco, la única recomendación firme era el descanso físico y mental. Sin embargo, la evidencia reciente incluso ha comenzado a cuestionar esto más allá del corto plazo. Afortunadamente, existen algunas alternativas prometedoras y de fácil acceso.

Repasemos tres de estos; suplementos, ejercicio y enfriamiento.

Suplementos

Seguro que sería conveniente si hubiera un suplemento nutricional barato, fácilmente disponible y seguro para el tratamiento de la conmoción cerebral. Pero a pesar de lo que a muchos especialistas en marketing les gustaría que creyera, la evidencia no lo respalda. Ciertos suplementos se han estudiado pero aún no han demostrado ningún beneficio de tratamiento en humanos con conmoción cerebral, incluidos los ácidos grasos omega 3 (aceite de pescado), las vitaminas C, D y E, la curcumina (que se encuentra en la cúrcuma), el resveratrol, la melatonina y la creatina. Por supuesto, futuras investigaciones pueden cambiar esta narrativa.

Por ejemplo, se están iniciando dos ensayos clínicos independientes: un estudio canadiense sobre el efecto del omega 3, la vitamina D y la creatina en los síntomas persistentes posteriores a una conmoción cerebral; y un estudio estadounidense sobre la melatonina en la conmoción cerebral pediátrica aguda. Dado que los trastornos del sueño son comunes después de una conmoción cerebral y que muchos síntomas de conmoción cerebral (como problemas para concentrarse e irritabilidad) son similares a los de la falta de sueño, uno esperaría que haya una ayuda para dormir que pueda ayudar a tratar la conmoción cerebral. Además, a pesar de la conmoción cerebral, puede haber muy buenas razones para tomar suplementos nutricionales: el omega 3 y la melatonina son parte de mi propia rutina.

haciendo ejercicio

¿No sería genial si una intervención simple, como el ejercicio moderado, pudiera ayudar a acelerar la recuperación de la conmoción cerebral? Bueno, buenas noticias: hay evidencia al menos moderadamente convincente de que el inicio temprano de ejercicio dirigido después de una conmoción cerebral puede marcar una diferencia positiva. El concepto fisiológico aquí es que el ejercicio aeróbico aumenta el flujo de sangre al cerebro, lo que, a su vez, ayuda con el suministro de oxígeno y la producción del factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que estimula el crecimiento de las neuronas y mejora la neuroplasticidad.

Partiendo de la hipótesis de que tales neuroprocesos podrían ayudar al cerebro a recuperarse después de una lesión por conmoción cerebral, Leddy y sus colegas han publicado varios estudios que demuestran los beneficios del ejercicio posterior a la conmoción cerebral. Uno se titula El ejercicio es medicina para la conmoción cerebral.3 Entonces, mientras que los antiguos protocolos de regreso al deporte después de una conmoción cerebral recomiendan una semana o más de descanso físico estricto, el nuevo consenso es que el ejercicio puede reiniciarse casi de inmediato si se realiza dentro de las limitaciones. El objetivo es el ejercicio aeróbico «por debajo del umbral», lo que esencialmente significa que un atleta con conmoción cerebral prueba su tolerancia al ejercicio en una caminadora o bicicleta estacionaria (o con una actividad segura similar) mientras realiza un seguimiento de su frecuencia cardíaca. Si (o cuando) experimentan un empeoramiento de sus síntomas de conmoción cerebral, entonces el truco es reducir el esfuerzo hasta que su frecuencia cardíaca sea aproximadamente un 10 por ciento más lenta y luego continuar el ejercicio durante un intervalo razonable (30 minutos más o menos). El trabajo de Leddy ha demostrado que en adolescentes, al menos, este tipo de régimen puede ayudar a acelerar la recuperación en cuatro días o más.4

Tratamiento térmico

¿Qué pasa con un tratamiento que podría iniciarse inmediatamente después de un traumatismo craneal para prevenir o mitigar los síntomas de la conmoción cerebral? Bueno, ¡mi respuesta no es tan fría como cabría esperar! Un estudio recién publicado en el Journal of Neurotrauma analizó el impacto del enfriamiento inmediato de la cabeza y el cuello para los jugadores de hockey sobre hielo con conmociones cerebrales.5 Sabemos que aumentar la temperatura después de una lesión puede ser perjudicial, ya que causa más inflamación y daño celular. Es por eso que arrojamos bolsas de hielo sobre los tobillos torcidos y hacemos correr agua fría sobre la piel quemada.

En el estudio del jugador de hockey sueco, los investigadores probaron si el mismo principio podría aplicarse al cerebro lesionado e implementaron un protocolo de 45 minutos de enfriamiento inmediato posterior a la lesión en la cabeza usando un gorro de enfriamiento para la cabeza y el cuello y midieron su impacto en el tiempo de regreso al juego. . Los investigadores inscribieron a jugadores adultos de élite de hockey masculinos (edad promedio 26) durante cinco años (2016-2021), capturando un total de 132 eventos de conmoción cerebral relacionados con el deporte. En comparación con los jugadores que recibieron la atención estándar posterior a la conmoción cerebral, los del grupo de intervención de enfriamiento volvieron a jugar en nueve días frente a los 13 días con la atención estándar, una diferencia de cuatro días bastante similar a lo que se observó en el estudio de ejercicios por debajo del umbral. Esto es prometedor, pero sería un desafío replicarlo ampliamente, ya que el artilugio de la tapa de enfriamiento de la cabeza y el cuello tiene más matices tecnológicos que una bolsa de hielo. Los autores lo describieron así:

…el sistema consta de un sistema de refrigeración portátil de alta potencia, que utiliza un refrigerante circulante controlado y mantenido a 0 °C. El refrigerante fluye a través de una tapa de cabeza a base de silicona que tiene una cubierta aislante de neopreno.

No parece descabellado tener tales sistemas en la «Carpa Azul» de la NFL, pero es exagerado tenerlos al margen de decenas de miles de campos de juego de escuelas secundarias. Además, en el estudio sueco, este artilugio se aplicó muy rápido, unos diez minutos después de la lesión. Por lo tanto, no solo los deportes para adolescentes necesitarían tener el dispositivo al margen, sino que los entrenadores y los padres también tendrían que tomar la decisión de usarlo de inmediato. Tal vez un enfriamiento más retrasado también podría ser beneficioso, pero lo más probable es que no. No se puede descongelar un huevo.

Colisión. Limpieza de relojes. Encabezamiento. Knockear. La lengua vernácula del traumatismo craneoencefálico es omnipresente en nuestros deportes, al igual que las conmociones cerebrales en nuestro sistema de salud. Todavía queda mucho por hacer para comprender este desafío de salud pública, pero ha habido avances y creo que podemos esperar más.