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Fuente: Alexi Berry, usado con autorización.

Hace poco escuché un episodio de «This American Life», que fue ensayado en 2001. El primer segmento trataba sobre una pregunta hipotética que John Hodgman (2001) preguntaba sobre qué superpotencia elegirías, la invisibilidad o la capacidad de volar. no es mi intención proporcionar todos los detalles del programa; en cambio, mi intención es discutir algunas de las posibles conclusiones extraídas por los involucrados.

El episodio merece la pena. Hodgman describe las etapas por las que pasa la gente para hacer su elección. Discute algunas diferencias entre los sexos. Y lo mejor de todo, al menos para alguien que disfruta de la psicología, sus temas explican por qué hacen esa elección y ofrecen conjeturas sobre qué aspectos psicológicos podrían desempeñar un papel. Aunque no se trata de un estudio psicológico oficial, las conclusiones extraídas se refieren a pruebas proyectivas utilizadas en psicología.

Las pruebas proyectivas han caído en desuso. Como terapeuta en ejercicio, no conozco a nadie que los use con regularidad. Los estudiantes de posgrado de hoy aprenden métodos empíricos y las pruebas proyectivas no han demostrado ser tan válidas o confiables como otros inventarios.

Un problema es cómo se pueden manipular porque tratan con el subconsciente. Por ejemplo, si elige la invisibilidad, pero niega que tenga que ver con su necesidad de besar su sombra, puedo afirmar que es porque está utilizando mecanismos de defensa subconscientes para suprimir la percepción. Si hubieras aceptado, te felicito por tu perspicacia y por hacer consciente el subconsciente. El método científico, que se interesa por el comportamiento observable, es invulnerable. Los tratamientos empíricos no son el final, lo esencial, y se puede ganar mucho de las pruebas proyectivas.

La terapia está destinada a ser una ciencia y, como tal, quiere distanciarse de lo que cree que son prácticas con un enfoque menos que científico. Pero, ¿qué tan precisa es la ciencia? Para argumentar, hagamos un paralelo con la psicofarmacología: actualmente existen más de 40 antidepresivos. Ningún medicamento funciona para todos y, de hecho, los consejos médicos cuando se busca un medicamento antidepresivo deben ser persistentes hasta que usted y su médico encuentren uno que funcione para usted. Además, se ha demostrado que la mayoría de los antidepresivos son un poco más eficaces que el placebo. Sin embargo, son los medicamentos más recetados en los Estados Unidos.

El paralelo es este: ningún antidepresivo funciona para todos. Hay una gran cantidad de opciones, su efectividad es cuestionable a largo plazo y nadie sugiere dejar de usarlas porque no son lo suficientemente científicas. Las pruebas proyectivas se pueden ver de la misma manera. Tal vez no sean tan precisos como cabría esperar, pero en algunos casos ofrecen una visión profunda del subconsciente. Creo que esa es una posibilidad con el dilema de las superpotencias.

El dilema es tal: puedes elegir una superpotencia, la capacidad de volar o la capacidad de volverte invisible. Si eliges ser invisible, tú y lo que llevas puesto son invisibles y tú eliges cuándo activar la habilidad. Sin embargo, las cosas que recoges no son invisibles. Si eliges el poder de volar, eso es todo lo que obtienes; no obtienes ninguna superfuerza u otros superpoderes, solo la capacidad de volar hasta 1000 mph.

Hodgman postula una teoría al final del segmento. Él dice: “En el corazón de esta decisión, la pregunta que realmente no quiero enfrentar es: ¿quién quieres ser, la persona que esperas ser o la persona que realmente temes que eres? Si bien esta elección es cierta en su mayor parte, se relaciona con la idea de Jung de «la Sombra» y la idea de autorrealización de Maslow.

Primero, en la teoría de Jung, el primer objetivo de la salud psicológica es abrazar la Sombra. La Sombra es su lado oscuro, el lado que no queremos reconocer es el suyo. Es aquí donde existen los pensamientos y deseos de los que nos avergonzamos, que encontramos despreciables o que queremos negar. Muchos de los que eligen la invisibilidad lo hacen para escuchar lo que otros dicen de ellos cuando no están cerca, para espiar a otros o para hacerse con cosas que no pueden pagar. Es fácil ver cómo esto se relaciona con el lado oscuro.

Por otro lado, quienes eligen el vuelo suelen tener el viaje como principal motivo. Algunos esperan ayudar a otros, y otros generalmente ven la habilidad de volar como algo emocionante y algo que hace la vida más satisfactoria. No se menciona nada que se considere oscuro. Al contrario, se trata de poder ayudar a los demás.

La teoría de la autorrealización de Maslow trata sobre el deseo que todos tenemos de trascender las necesidades más básicas y alcanzar nuestro máximo potencial. Los aspectos de la autorrealización incluyen el deseo de ayudar a los demás, de participar más en la vida y de forjar su propio camino. Las acciones de un autorrealizado se centran menos en la satisfacción del ego y más en la experiencia y el beneficio de los demás.

Para explorar esto más a fondo, mientras discutía las pruebas proyectivas, les pregunté a los estudiantes de mi clase de Psicología Anormal qué pensaban de la idea de Hodgman y su posible relación con la motivación inconsciente para abrazar la Sombra o hacerse realidad. Aproximadamente un tercio de la clase estuvo de acuerdo en que la pregunta denotaba si necesitaban abrazar su sombra o si se dirigían hacia la autorrealización.

Por supuesto, hay excepciones. Con todo lo que intenta vislumbrar el inconsciente, siempre hay alguno. Por ejemplo, un cliente que llega tarde a una sesión puede verse como una resistencia. Sin embargo, existen otras explicaciones y muchas son viables. Hubo un tiempo en que la demora se interpretó como resistencia. Ahora, un médico más calificado consideraría las circunstancias, pero tenga en cuenta que la resistencia es una posible explicación. En cuanto al tema de las superpotencias, algunos eligen la invisibilidad porque desean estar solos, a veces desaparecer. Elegir volar por el simple hecho de viajar no indica un movimiento hacia la autorrealización. Pero, al igual que las pruebas proyectivas más acreditadas, la respuesta es un gran punto de partida para la discusión y quizás dice más sobre lo que hay debajo de la conciencia de lo que podría pensar.

Derechos de autor 2015, William Berry

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