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Cracovia Polonia, mayo de 2022

“Nunca pensé que tal cosa fuera posible”, nos dijo Dasha en la soleada sala de desayunos del extenso hotel al que había llamado hogar durante las últimas semanas. Dasha, una trabajadora informática alta y esbelta de unos 20 años, con cabello castaño y ojos pensativos que sugerían una inteligencia rápida, respondía a nuestra pregunta: «¿Esperabas que los rusos invadieran?»

“Este es el siglo XXI, después de todo”, continuó. “Entonces, cuando las explosiones me despertaron a las 5:00 de la mañana de ese primer día en Kiev, corrí hacia la ventana, segura de que las explosiones eran algo inocente, tal vez un accidente de tránsito o una línea eléctrica que explotó. Pero cuando vi a todos los demás en los apartamentos vecinos también mirando por sus ventanas y escuché más explosiones, me di cuenta de la verdad. Corrí al dormitorio y desperté a mi esposo diciéndole que la guerra había comenzado. Juró, seguro, como yo lo había estado unos momentos antes, que había alguna otra explicación.

Dasha hizo una pausa para reflexionar y luego sacudió la cabeza: “Mi madre nació en Rusia y tengo muchos parientes rusos. Todavía es difícil creer que realmente hicieron esto”. Dejando escapar un suspiro, concluyó: “Algunos de esos familiares todavía no creen que Rusia nos violó, incluso cuando les decimos la verdad”.

Dasha con el autor y Chris Gilbert, MD, Ph.D.

Fuente: Eric Haseltine

En nuestro viaje por Francia, Alemania, Polonia, la República Checa y Ucrania para entrevistar a los más afectados por la guerra, como Dasha, hablamos con más de dos docenas de ucranianos, algunos refugiados en países vecinos, otros que aún viven en Ucrania. que se negó a irse. Pero si los ucranianos con los que hablamos optaron por irse o quedarse, todos estaban sorprendidos por la invasión y se preguntaban cómo, en el siglo XXI, tal barbarie todavía era posible.

¿Por qué los ucranianos se sorprendieron cuando otros no?

Los informes noticiosos y las encuestas antes de la invasión confirmaron nuestro hallazgo de que la mayoría de los ucranianos no esperaban la invasión, incluso cuando el presidente Biden dijo que la inteligencia de EE. UU. sugería lo contrario.

Entonces, ¿por qué tantos ucranianos que vivían en la región conocían su historia y estaban en contacto frecuente con familiares y amigos en Rusia y, por lo tanto, presumiblemente estaban en la mejor posición para predecir lo que sucedería, tan equivocados cuando otros, un continente y un océano de distancia, ¿verdad?

Se puede encontrar una respuesta probable en una subdisciplina de la psicología cognitiva, que describe cómo todos cometemos errores de juicio, como la mayoría de los ucranianos sobre la guerra, debido a sesgos cognitivos aparentemente integrados en nuestros cerebros.

Especialmente relevante aquí es el llamado «sesgo de normalidad» donde nuestros cerebros, mientras observan nuevos eventos, inconscientemente atribuyen la causa de esos eventos (como explosiones fuera de nuestra ventana) a causas «normales» (como accidentes automovilísticos). El sesgo de la normalidad también nos predispone a creer que el futuro será “normal”, es decir, una extrapolación del pasado y el presente, sin discontinuidades abruptas, como una guerra repentina a gran escala.

¿Por qué nuestros cerebros tienen sesgos tan arraigados?

Aunque el sesgo de la normalidad probablemente explica por qué los ucranianos, al no ser diferentes del resto de nosotros, juzgaron mal la probabilidad de una guerra, la pregunta sigue siendo: «¿Por qué esencialmente todos los cerebros humanos cometen errores de juicio tan potencialmente catastróficos?»

Los psicólogos evolutivos, como Leda Cosmides y John Tooby en UC Santa Barbara, y los psicólogos cognitivos como Tversky y Kahneman, dicen que nuestros cerebros evolucionaron tales «guiones darwinianos» y sesgos para ayudarnos a comprender y actuar rápidamente en un mundo peligroso e incierto. en el que no hubo tiempo para recopilar toda la información disponible y sopesar todas las opciones. No: los cerebros de nuestros antepasados ​​necesitaban reglas simples, basadas en probabilidades, que dieran respuestas rápidas y procesables (p. ej., correr hacia ese ruido fuerte en el monte o alejarse de él).

Desde esta perspectiva, el sesgo de normalidad tiene mucho sentido, porque empuja a nuestro cerebro a encontrar rápidamente las explicaciones más probables de lo que sucede a nuestro alrededor y nos señala los comportamientos con las mayores probabilidades de generar resultados favorables. Por ejemplo, el 99,999 % de las veces un fuerte estruendo cercano es inocente (trueno, accidente de tráfico, camión de basura en el trabajo), por lo que el sesgo de normalidad de su cerebro lo protege de la vergüenza y las lesiones de zambullirse debajo de una mesa o entrar en pánico.

Por lo tanto, el sesgo de normalidad es normalmente un amigo, pero no siempre, como aprendieron los ucranianos.

Cómo saber cuándo el sesgo de normalidad es tu enemigo

Primero, es seguro asumir que un sesgo de normalidad probablemente está sentando las bases de futuros problemas en su vida porque este sesgo está presente en todos los cerebros humanos y, bueno, es normal. La guerra en Ucrania es una oportunidad para que todos hagamos una pausa y preguntemos: «¿De qué manera estoy en la misma posición que los ucranianos justo antes de la invasión?»

Más específicamente, ¿estoy negando, debido a mi sesgo de normalidad, que la guerra podría afectar dramática y abruptamente mucho más que el precio de la gasolina? ¿La expansión de la guerra a Europa provocará un cráter en el mercado de valores y destruirá una gran parte de mi riqueza? ¿Y si las amenazas de represalias nucleares de Putin contra los países que ayudan a Ucrania son serias y mi país es bombardeado? ¿Mi familia está preparada para tal emergencia, con un plan de acción y provisiones de alimentos, agua, medicinas, generadores, etc.?

Si eres “normal” y esperas que el futuro sea como el pasado, probablemente no sea así.

Más allá de la crisis actual con Rusia, todos somos presa del sesgo de la normalidad en nuestra vida cotidiana, lo que nos lleva a permanecer demasiado tiempo en una empresa o industria que está condenada (por ejemplo, el alquiler de videos domésticos), en relaciones que son malos para nosotros, o para apoyar posiciones políticas que tenían sentido en el pasado, pero que en un mundo que cambia rápidamente, ya no tienen sentido.

Tal vez experimentamos un síntoma médico menor, como dolor en el hombro izquierdo, y asumimos que es solo uno de los dolores y molestias habituales que acompañan al envejecimiento, cuando en realidad, el dolor dista mucho de ser «normal», tal vez una angina asociada con problemas cardíacos graves. enfermedad.

O podemos ser adictos, creyendo que nuestro consumo de alcohol o drogas es “social” o normal, nadando en lo que los grupos de AA llaman “la negación del río”.

Lo que plantea la pregunta: «Si nuestros cerebros están conectados para ver todo como normal y apropiado, incluidos nuestros propios pensamientos y comportamientos, ¿cómo podemos saber si nuestros propios pensamientos y comportamientos son improductivos? ¿Cómo puede nuestro cerebro superar sus propios defectos?»

La primera respuesta es que no siempre será posible detectar instancias específicas de tales sesgos y evitar que causen problemas en su vida. Pero puede, cuando ocurre un nuevo evento (como una guerra), en lugar de descartarlo rápidamente como un posible disruptor del flujo de la vida «normal», deténgase un momento y cuestione si ese evento tiene un potencial real para dirigir su mundo en una dirección decididamente anormal.

Sin embargo, afortunadamente, a veces hay formas de detectar y corregir los sesgos de normalidad, no sintonizando su cerebro, que admite fallas, sino sintonizando su cuerpo. ¿Cómo se siente su cuerpo cuando conduce al trabajo, conduce a casa con su cónyuge después del trabajo o presiona la palanca en la cabina de votación? ¿Se siente ligero y abierto, o pesado y apretado? Nuestros cuerpos generalmente saben la verdad, si solo sabemos escucharlos. El Dr. Chris Gilbert ofrece diferentes formas de escuchar tu cuerpo en el libro The Listening Cure.

Otra respuesta se encuentra en los cuerpos de las personas que nos rodean. ¿Qué nos dice su lenguaje corporal y sus expresiones faciales cuando nos observan comportarnos (beber, quejarse del trabajo o de la pareja, etc.)? ¿Es ligero y abierto o pesado y cargado? Así como nuestros cuerpos conocen la verdad, los cuerpos de las personas más cercanas a nosotros también conocen la verdad, si solo nos tomamos el tiempo para notar lo que está frente a nosotros.

Cómo combatir el sesgo de normalidad

Bien, te has sintonizado con tu cuerpo y los cuerpos de las personas que te importan y has recibido señales de peligro sobre tu trabajo o tu vida, lo que sea. ¿Qué hacer al respecto?

De nuevo, sintonízate con tu cuerpo, esta vez mientras imaginas futuros que se apartan de tu “normalidad”: diferentes trabajos, diferentes cónyuges, diferentes amigos, diferentes casas, ciudades, etc. ¿Cómo se siente tu cuerpo cuando se te ocurre cada posibilidad? Tus sentimientos, y literalmente nos referimos a sensaciones físicas aquí, te guiarán.

Hay una muy buena razón por la que las expresiones comunes dicen «conoce tu propio corazón» (que es parte de tu cuerpo), no «conoce tu cerebro». Tu cuerpo siempre sabe la verdad, mientras que tu cerebro generalmente solo sabe lo que es… normal. .

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