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Parece que no hay forma de escapar de los sombríos titulares a medida que aparecen, uno tras otro. Los eventos recientes han impactado a nuestra nación y al mundo de maneras que habrían parecido inimaginables hace solo unos años. De hecho, los estudios han demostrado un aumento en la ideación suicida, los problemas de salud mental y el consumo de drogas en adultos y jóvenes en el último año (Alonzo-Zaldivar, 2022; APA, 2022; MHA, 2022). Esta alarmante realización no eludió a la Casa Blanca, que recientemente declaró que los factores estresantes prolongados causados ​​por los eventos de crisis en curso han llevado a los estadounidenses a llegar a un «punto de ruptura» (1 de marzo de 2022). A medida que tratamos de dar sentido a estos eventos y avanzamos con optimismo, nuestros jóvenes intentan hacer lo mismo sin la experiencia, la regulación y el desarrollo cerebral que conlleva la edad adulta.

Es difícil determinar exactamente cómo apoyar a los niños después de un evento traumático y mientras nuestra nación enfrenta factores estresantes prolongados. Los cuidadores pueden preocuparse de que están compartiendo demasiado, demasiado poco, que pueden estar causando más daño que bien, o que ellos mismos todavía pueden estar procesando y tratando de dar sentido a lo que ha ocurrido. Desafortunadamente, es casi imposible proteger completamente a nuestros hijos de los eventos de crisis actuales y los factores estresantes prolongados. Lo ven en las escuelas y en público, lo escuchan en las noticias y en las redes sociales, y lo sienten en las interacciones cotidianas. Si bien es posible que no pueda proteger a su hijo de estas realidades, puede enseñarle formas saludables de procesar, sobrellevar y arraigarse con un estado de ánimo esperanzador.

Puede comenzar esto adaptando métodos para que su hijo comprenda los eventos actuales que los confunden, exprese sentimientos y obtenga una perspectiva realista y esperanzadora. Ser consciente de sus respuestas y proporcionar una guía suave a medida que avanzan en las etapas de procesamiento garantizará que su hijo prevalezca sobre las preocupaciones que han ido aumentando constantemente en todo el país.

Recuerda….

Se paciente. Todos procesan de manera diferente. Algunos niños pueden cerrarse, algunos pueden moverse en piloto automático, algunos pueden tardar en procesar y algunos pueden no querer procesar. Las reacciones a los eventos de crisis y el estrés prolongado se extienden a lo largo de un espectro. Es importante recordar esto cuando apoye a su hijo. Mantenga la paciencia, no fuerce el procesamiento o el intercambio, y muévase en sintonía con su hijo. Recuerda ser paciente contigo mismo también. También necesita procesar a su manera.

Escuchar. Permita que su hijo tome la iniciativa algunas veces. Pregúnteles qué saben sobre el evento, cómo se sienten al respecto, preocupaciones y destellos de esperanza que puedan tener, etc. Una vez más, no desea presionarlos, pero al permitirles compartir, tiene una idea de lo que saben y puede encontrarlos donde necesitan encontrarse en términos de lo que comparte y cómo lo comparte. Responda a las preguntas de manera adecuada, calme las preocupaciones siendo realista y deje saber que está presente y disponible para ellos cuando necesiten hablar. Escuche de todo corazón, no sólo escuche.

Validar. Lo más probable es que su hijo tenga emociones o preocupaciones relacionadas con el evento o factores estresantes prolongados. Es importante que les haga saber que los escucha y que está bien tener estos sentimientos. En un esfuerzo por aliviar las preocupaciones, es fácil ignorarlas o negarlas («Oh, no te asustes, está bien». «No deberías sentirte así»). En su lugar, responda con empatía y comprensión. Permita que su hijo se sienta con estos sentimientos mientras lo reconforta al mismo tiempo.

Estar. En la medida de lo posible, esté emocionalmente presente. Demuestre que usted está allí para su hijo en todos los sentidos. La presencia física es importante, pero la presencia emocional y mental es vital.

Considere proporcionarle a su hijo…

Múltiples modos de expresión. Un niño necesita expresarse y expresar sus emociones de una manera saludable y productiva. También necesitan escuchar a otros expresarse y, en ocasiones, deben ser parte del proceso de expresión compartida. Proporcione oportunidades para la autoexpresión a través de formas concretas y creativas, así como oportunidades para observar la expresión saludable modelada de pensamientos y emociones.

Seguridad para hacer preguntas. Hágale saber a su hijo que puede acudir a usted si tiene preguntas. Cuando le hagan preguntas, responda con claridad y confianza de una manera apropiada para su desarrollo. Tenga en cuenta su tono, ritmo y no verbales. Si no sabe la respuesta a una pregunta, dígales que no la sabe y asegúreles que está bien no tener todas las respuestas todavía.

Reaseguro. Así como es importante escuchar y validar, es igualmente importante tranquilizar a su hijo. Hágales saber que las cosas son difíciles en este momento, pero que están a salvo, que otros afectados encontrarán la fuerza para seguir adelante y que las personas están trabajando arduamente para garantizar que se encuentre una solución.

Lecturas esenciales para padres

Creación de significado a través de la conexión. Proporcione amplias oportunidades para conectarse con amigos de confianza y seres queridos, para compartir sobre el evento o factor estresante, para darle sentido a todo a través de la narración y para determinar cómo se verá la página siguiente en función de la fuerza de la conexión.

Una sensación de control. En la medida de lo posible, mantenga las rutinas y la estructura como lo haría normalmente. Asegurar que las necesidades básicas sean satisfechas. Proporcione a su hijo prácticas diarias de autocuidado y puesta a tierra, así como actividades que restablezcan su control sobre su propia persona (ofrezca oportunidades para fortalecer su sentido de sí mismo, ofrezca opciones, ofrezca oportunidades para ayudar en las tareas diarias, etc.).

Rompe con la preocupación excesiva. Permita tiempo para alejarse de las preocupaciones, anclarse y recalibrarse. Esto se puede hacer a través de la socialización, las salidas creativas, el tiempo en la naturaleza, las actividades sensoriales, la gratitud, los actos de bondad, el pensamiento positivo, la meditación consciente, los pasatiempos, el humor, el ocio, etc.

El derecho a encontrar aceptación y seguir adelante. Hágale saber a su hijo que, si bien es normal sentirse preocupado, triste, asustado, enojado, etc., también es normal y está bien aceptar la situación y encontrar maneras de seguir adelante con esperanza y optimismo. Es posible que desee apoyar esto con una lluvia de ideas para honrar a las personas afectadas por el evento o factor estresante (escriba cartas, cree arte, haga tarjetas, asista a eventos que honren, etc.).

Formas de apropiarse de cómo procesan y avanzan. Puede hacer esto trabajando con su hijo para establecer metas personales en términos de superar el evento o factor estresante, enfocándose en lo que ha logrado y cómo continuará trabajando para superar el evento o factor estresante, ayudando a otros y enfocándose sobre el pensamiento positivo.

Nuestra nación se enfrenta a una serie de crisis y dificultades. Si bien no podemos evitar que nuestros hijos aprendan sobre estas dificultades, podemos fortalecer su determinación y resiliencia frente a ellas. Al hacerlo, podemos proporcionarles la capacidad de superar cualquier cosa.

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