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En este punto, muchas personas han oído hablar de las experiencias felices y celestiales que caracterizan la experiencia cercana a la muerte (ECM). Raymond Moody, MD, publicó su primer libro sobre experiencias cercanas a la muerte (ECM) en 1975. Describió a las personas que murieron, resucitaron y relató cómo se reunieron con familiares fallecidos, vieron hermosos paisajes y conocieron lo divino.[1]

En 1978, el cardiólogo Maurice Rawlings, MD, publicó su libro Beyond Death’s Door. Pero las historias que presentó fueron sobre personas que habían tenido experiencias aterradoras. Él dice: “… a diferencia de la mayoría de los casos publicados sobre la vida después de la muerte, no todas las experiencias son buenas. El infierno también existe.[2] Las revisiones del trabajo de Rawling han revelado distorsiones en sus informes de los datos y sus conclusiones. Parece que el objetivo principal de su investigación era convertir a las personas al cristianismo para que no fueran al infierno. Como resultado, sus hallazgos no recibieron mucho crédito. Por supuesto, esto no significaba que estas dolorosas experiencias no fueran reales, sino que era necesario adoptar un enfoque más imparcial y creíble para comprenderlas.

Sabemos que las experiencias aterradoras cercanas a la muerte (FNDE) son raras, pero ha sido difícil determinar exactamente con qué frecuencia ocurren. Los informes de la bibliografía sugieren que las experiencias angustiosas oscilan entre solo el 1% y el 15% de las personas con ECM.[3] Una de las razones por las que es difícil determinar la verdadera frecuencia de estas experiencias es la renuencia de las personas a hablar sobre lo que les sucedió. Si a quienes han tenido una ECM agradable les resulta difícil compartir su experiencia, es menos probable que las personas informen sobre una ECM dolorosa por temor a lo que creen que dice sobre ellos o que otros puedan juzgarlos negativamente.

Fuente: Jacopo Ligozzi / Dominio público

Los investigadores pudieron identificar tres tipos principales de experiencias aterradoras.[4] La primera es básicamente la experiencia de una ECM. El individuo está asustado por una experiencia tan inusual y la sensación de pérdida de control. Después de todo, no todos los días alguien tiene una experiencia extracorporal. El segundo tipo es la experiencia de estar en el vacío. Se le describe como completamente solo en la vasta oscuridad y fuera de contacto con todo y con todos. Vicente vicente[5] lo llama un «infierno existencial». El último tipo es el menos común de las experiencias aterradoras. Estas son ECM realmente infernales. La gente describe escenarios que podrían encontrarse fácilmente en los niveles inferiores del Infierno de Dante, con fuego y seres demoníacos.

¿Qué tipo de persona ha tenido una experiencia tan dolorosa? Algunos pueden llegar a la conclusión de que debe ser una persona mala o malvada. Pero no hay indicios en los relatos de las personas de estas experiencias o de la historia de la vida que sugiera que esto sea cierto. Mi propio trabajo con criminales en un hospicio de la prisión sugiere que los moribundos tienen el mismo tipo de visiones en el lecho de muerte que los que no están encarcelados. Todavía no está claro por qué algunas personas tienen experiencias aterradoras y otras experiencias agradables. Tampoco se sabe por qué algunas personas tienen ECM y otras no. Cualquiera puede experimentarlo; jóvenes y ancianos, hombres y mujeres, y personas de diferentes razas y culturas. Si bien el impacto de estas experiencias puede ser profundo, todavía no constituyen una prueba científica de que haya un cielo o un infierno. Por supuesto, para la mayoría de los que lo han vivido, no hay duda en su mente de que estos lugares realmente existen y que los han visitado.

Todas las ECM son parte de un grupo de experiencias llamadas espiritualmente transformadoras (STE). Una de las secuelas más frecuentes de FNDE se está volviendo más espiritual (Dr. Jeff Long, comunicación personal, 4 de febrero de 2019). Algunos han considerado que los aspectos aterradores de las ECM representan la separación de Dios, ya sea desconectarse del vacío o estar en un ambiente infernal.

No es raro, especialmente después de FNDE, que el experimentador necesite ayuda para comprender y lidiar con lo sucedido. Si está actuando como cuidador, ya sea profesionalmente o como amigo o familiar, quizás lo más importante que puede hacer es escuchar sin juzgar. Reconozca que se necesitó mucho coraje para que la persona compartiera la experiencia con usted. Es importante preguntarse qué significado tiene la experiencia para ellos. Si esto ha tenido un impacto negativo en ellos, entonces es importante apoyarlos y educarlos sobre el impacto potencialmente positivo que puede tener en sus vidas. Los relatos místicos están llenos de personas que entran en la «oscuridad» en el camino de la unión con Dios, como Santa Teresa de Ávila y San Juan de la Cruz. La historia y la literatura están llenas de personas que han pasado por momentos dolorosos y difíciles que salen transformados. Estas son las viejas historias clásicas de sufrimiento, muerte y renacimiento.

Otra forma de poner su experiencia en perspectiva es educarlos sobre lo que Joseph Campbell llama el viaje del héroe.[6] El viaje comienza cuando el héroe abandona su hogar, viaja a un lugar extraño y desconocido, se enfrenta a desafíos y tentaciones, y regresa a casa cambiado y transformado para siempre. El concepto de la Sombra de Carl Jung también es útil para comprender mejor lo que sucedió. Básicamente, la sombra es el lado oscuro de nuestra personalidad, esas partes de nosotros mismos que no queremos reconocer y mantener ocultas del mundo y de nosotros mismos en nuestro subconsciente. Sacarlos a la luz para examinarlos e incorporarlos puede hacernos completos. Qué mejor manera de enfrentarnos a este aspecto de nosotros mismos que un viaje por un entorno infernal. Enfrentar a nuestros demonios dondequiera que estén tiene el poder de curarnos, fortalecernos y restaurarnos. Quizás sean los que tienen el FNDE los que más se beneficien.

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