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Fuente: Wavebreakmedia / Shutterstock

¿Estás coqueteando con alguien mayor que tú? ¿O le molesta la gente que dice que «roba la cuna»? ¿Qué importancia tienen las diferencias de edad en las citas?

No hay duda de que las diferencias de edad pueden ser un punto de estrés para las parejas. Incluso las parejas establecidas pueden enfrentarse a un examen social si una de las parejas es significativamente mayor que la otra. ¿Por qué prestamos atención a la edad cuando se trata de preferencias en las citas? ¿Qué importancia tiene la edad cronológica en las relaciones?

La atracción romántica no ignora los cálculos de la diferencia de edad

Una nueva revisión publicada en Evolutionary Behavioral Sciences destaca el papel fundamental de la edad en la formación de relaciones románticas (Conroy-Beam & Buss, 2019). Como se ha discutido en el campo de la psicología social y evolutiva durante décadas, la importancia de la edad radica en su poder de señalización. La edad cronológica es un índice bastante confiable para las cualidades reproductivas adaptativas y de supervivencia en futuras parejas. Dado que el deseo sexual humano y el interés por el apareamiento a largo plazo siguen las cualidades de «aptitud» reproductiva relacionadas con la edad, la edad se convierte en un marcador clave de la atracción romántica heterosexual.

¿Qué edades son las más atractivas?

Desde un punto de vista evolutivo, la fertilidad de una mujer favorece la transmisión de genes, y si fluctúa con la edad, determinadas edades deberían resultar especialmente atractivas para los hombres. Por lo general, las mujeres alcanzan su pico de fertilidad a mediados de los veinte. La fertilidad disminuye, pero se mantiene hasta principios de los treinta y luego disminuye drásticamente hasta la menopausia. Esto sugiere que es probable que los hombres sientan un mayor interés romántico por las mujeres de este rango de edad.

La evidencia empírica se suma al argumento general de que los hombres favorecen a las mujeres más jóvenes. A continuación se muestra una muestra de los datos de apoyo descritos por Conroy-Beam y Buss (2019):

  • Los hombres interculturales dicen que quieren parejas que sean unos 3 años más jóvenes; los promedios oscilan entre 2 y 4 años aproximadamente.
  • Los anuncios personales también muestran que, si bien los hombres jóvenes parecen desear a las mujeres un poco mayores, a medida que los hombres envejecen, generalmente buscan parejas cada vez más jóvenes que ellos (es decir, apuntando a la fertilidad máxima).
  • Los registros de matrimonio de varios países, incluido Estados Unidos, muestran una clara tendencia de que los maridos son generalmente mayores que sus esposas, y la brecha de edad se amplía para los hombres mayores.
  • Les hommes dépensent plus d’argent en bagues de fiançailles pour les jeunes femmes, paient plus pour les jeunes prostituées et dans les cultures de prix de la dot (par exemple, le Kenya), les hommes doivent dépenser plus d’argent pour épouser une joven casada.

Los hombres también experimentan tendencias relacionadas con la edad en su atracción por las mujeres. Desde un punto de vista evolutivo, la capacidad de los machos para adquirir y mantener recursos favorece la supervivencia de la descendencia, por lo que, si esta capacidad está relacionada con la edad, determinadas edades para los machos deberían despertar la atracción de la descendencia, las mujeres. Históricamente, la productividad de los hombres para la caza y la recolección probablemente alcanzó su punto máximo a mediados de la década de 1930; Los datos del censo moderno muestran que los ingresos de los hombres alcanzan su punto máximo a mediados de los cuarenta y principios de los cincuenta, aunque, es cierto, la edad es un predictor menos perfecto del valor reproductivo para los hombres aquí que para las mujeres. No obstante, el atractivo de los hombres mayores para las relaciones a largo plazo puede reflejar sus ingresos, con el atractivo a corto plazo anclado en hombres un poco más jóvenes, con el fin de maximizar la calidad del esperma.

También se ha acumulado evidencia empírica para respaldar las preferencias de las mujeres por los hombres mayores y, como era de esperar, los datos a menudo se superponen con los que respaldan las preferencias de los hombres. Como sugiere esta muestra de la revisión de Conroy-Beam and Buss (2019):

  • Desde un punto de vista intercultural, las mujeres dicen que quieren parejas que sean (en promedio) 3,5 años mayores que ellas.
  • En las citas en línea, las mujeres tienen un primer contacto con hombres mayores a un ritmo más alto que los hombres más jóvenes.
  • Los registros de matrimonio muestran que las mujeres se casan con hombres que son aproximadamente 3 años mayores que ellas.

Parece haber patrones consistentes entre las personas que favorecen el atractivo de las mujeres más jóvenes y el atractivo de los hombres mayores, pero los datos grupales no pueden predecir claramente a un individuo en particular. De plus, ces prédictions supposent un désir inné d’enfants, qui pourrait ne pas se refléter dans les préférences d’une personne, et des questions demeurent sur la façon dont nous pourrions comprendre les modèles liés à l’âge pour les couples gais et los bienes. En lugar de asumir que la edad cronológica es un factor determinante del éxito potencial en las citas, la deseabilidad romántica o la atracción sexual, Conway-Beam y Buss (2019) brindan estas importantes consideraciones:

La edad es más que un número

  • La edad percibida es lo que importa. Conroy-Beam y Buss (2019) señalan que las inferencias relacionadas con la edad provienen de lo que ven las personas, no de un número cronológico interno. Quizás esto explique por qué algunas mujeres mayores trabajan para verse más jóvenes (por ejemplo, a través del maquillaje, estilos de vestimenta, cirugía estética, etc.) y algunos hombres más jóvenes trabajan para parecer más maduros (por ejemplo, dejarse decepcionar, dejarse crecer la barba, vestirse, etc.).
  • Los ideales de edad no se traducen directamente en decisiones de pareja. Las opciones de relación de las personas dependen más que de las señales relacionadas con la edad para el valor reproductivo. Valores individuales y preferencias personales, factores sociales, normas religiosas o culturales. . . todos estos juegan un papel importante en las decisiones reales de citas. En otras palabras, las decisiones reales que gustan a las personas no siempre reflejan ideales hipotéticos sobre las preferencias de la pareja.
  • Las preferencias de edad pueden ser más «experimentadas» por parejas altamente deseadas. Debido a que los hombres compiten por la atención de las mujeres deseables y las mujeres compiten por la atención de los hombres deseables, el altamente deseable puede tener muchas más opciones entre los posibles compañeros. Estas personas altamente deseables (es decir, personas que tienen un alto valor de pareja) pueden ser más capaces de convertir sus preferencias de edad ideales en decisiones reales de pareja.

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