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Fuente: Andrey Arkusha / Shutterstock

Notre courant de conscience est un mélange hétéroclite de douleurs, de goûts, d’images, de bruits, de conversations, et peut-être plus particulièrement, les réflexions fragmentées d’une voix intérieure, commentant, décrivant, évaluant et planifiant des aspects de nuestras vidas.

A lo largo de la mayor parte de la historia humana, ha parecido evidente, y quizás incluso necesario, que nuestros pensamientos deben ser parte de la conciencia y que la mente es, por naturaleza, un área en la que tenemos una responsabilidad: acceso introspectivo inmediato. De hecho, mis pensamientos me parecen directamente cognoscibles. Después de todo, es mi corriente de conciencia por la que fluyen.

Sin embargo, desde Freud, una imagen muy diferente ha llegado a dominar la forma en que pensamos sobre nuestra mente, tanto en la vida cotidiana como en la psicología académica, y esa imagen se ha vuelto muy influyente, si no dominante, incluso fuera de los círculos académicos relativamente pequeños. en el que Freud se toma en serio las teorías psicoanalíticas.

Según esta imagen, nuestra corriente de conciencia es solo una superficie centelleante de pensamiento. En cualquier momento, un pensamiento en particular, y quizás solo uno, puede irrumpir en mi corriente de conciencia. Sin embargo, debajo hay una reserva profunda, y posiblemente turbulenta, de pensamientos de todo tipo, en la que se encuentran las corrientes profundas, y tal vez incluso los monstruos ocultos, que gobiernan la mente.

De hecho, desde este punto de vista, nuestras mentes no son simplemente un flujo de experiencias inmediatas, sino un inmenso depósito de “profundidades ocultas”: creencias, actitudes, motivos, sospechas, esperanzas, miedos y mucho más. Así como puedo percibir el mundo a través de mis sentidos, parece natural pensar que podemos percibir este mundo interior, por así decirlo, dirigiendo nuestra atención hacia adentro, aplicando una supuesta facultad de introspección para escudriñar el contenido de nuestra mente.

De hecho, añadiría Freud (y muchos psicólogos más tarde con diferentes variaciones de la misma idea), deberíamos ser un poco escépticos de nuestra introspección, ya que nuestras profundidades mentales son turbias y tal vez incluso activamente distorsionadas (algunos pensamientos podrían ser «reprimidos», por ejemplo ). Por lo tanto, es posible que necesitemos técnicas especiales, que van desde la hipnosis y las asociaciones de palabras hasta el análisis de los sueños, las experiencias conductuales y la exploración del cerebro para identificar con mayor precisión lo que realmente pensamos por debajo del nivel d.experiencia consciente.

Podríamos ir más allá y preguntarnos si los dilemas y conflictos que pueden plagar nuestra experiencia consciente pueden tener su origen en choques en lo profundo del mundo inconsciente del pensamiento. Quizás nuestras mentes podrían incluso organizarse en varios agentes internos (por ejemplo, ego, ello y superyó; o ego intuitivo versus ego reflexivo; o alguna otra división), y estos podrían luchar por el control.

¿Qué pasa con esta historia? En mi opinión, ¡prácticamente todo! Y explorar por qué esta historia es tan convincente, pero tan engañosa, será uno de los temas en los que me centraré en este blog. Creo que la evidencia de la psicología y la neurociencia contradice estos puntos de vista en casi todos los sentidos. Entre los reclamos que deseo defender están:

  • La mera idea de la introspección en nuestras profundidades mentales es un engaño, perpetrado contra nosotros por nuestro propio cerebro.
  • Somos improvisadores tan fluidos y convincentes que podemos inventar una respuesta a casi cualquier pregunta sobre nuestras creencias, deseos, motivaciones o recuerdos, casi tan pronto como la planteamos. Sin embargo, nuestras respuestas son solo invenciones, creadas justo cuando se formula la pregunta y no un momento antes.
  • Cuando explicamos nuestras palabras y acciones, estamos racionalizando: las explicaciones, creencias, deseos, esperanzas y temores que mencionan son parte de la historia que contamos en retrospectiva.
  • Las creencias, los deseos, las esperanzas, los miedos y todo lo demás no hacen que actuemos más que los hechizos, la posesión de demonios o el estar demasiado enojado.
  • Sondear las profundidades de nuestras mentes no es difícil, porque son tan vastas o tan oscuras, pero porque no hay nada que encontrar.
  • ¡La mente es plana! La superficie brillante de la experiencia consciente es todo lo que hay.

Tampoco imagines que podemos confiar en nuestras intuiciones sobre nuestro flujo de conciencia. ¡Nuestras intuiciones sobre nuestra experiencia consciente del mundo exterior son, en su mayor parte, desesperadamente y locamente incorrectas!

Una crítica que a menudo se dirige a la psicología, como asignatura académica, es que en realidad es solo sentido común. Desde el punto de vista de que “la mente es plana”, esto no podría estar más lejos de la verdad. Creo que la imagen que surge de la psicología, la neurociencia y disciplinas relacionadas es realmente asombrosa y bastante extraña.

De hecho, esto está tan lejos del sentido común que tengo la sensación de que muchos investigadores dudan un poco en admitir, tal vez incluso ante ellos mismos, cuán explosivas son realmente las implicaciones de sus hallazgos. La psicología del sentido común no está más cerca de la verdad sobre cómo funcionan nuestros cerebros de lo que la física del sentido común obtiene las respuestas correctas sobre el espacio curvo, los agujeros negros y el entrelazamiento cuántico.

Trama ? Espero. Pero, con razón, necesita ver argumentos, pruebas y corazonadas. Tenga cuidado con las publicaciones futuras en este blog (o, para conocer la historia completa, puede probar The Mind is Flat, el libro).

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