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En el pasado, los niños autistas no verbales eran vistos como retrasados ​​mentales y aquellos con dificultades de comunicación eran vistos como intelectualmente lentos. Ahora se reconoce cada vez más que el autismo no tiene nada que ver con la inteligencia.

Los estudios muestran que los niños que obtienen buenos resultados en el nivel escolar o por encima de ellos a menudo tienen puntajes de coeficiente intelectual que muestran que tienen niveles de inteligencia por debajo del promedio o incluso mentalmente deficientes. Los puntajes de CI de los niños en el espectro del autismo pueden no reflejar con precisión su potencial intelectual innato.

Para que un niño apruebe las pruebas de CI estándar como WISC-IV y Stanford-Binet de acuerdo con sus habilidades, debe poder responder rápidamente a preguntas verbales y tener habilidades motoras bien desarrolladas. Sin embargo, estas son áreas difíciles para las personas con autismo. De hecho, estas pruebas de CI no explotan las verdaderas habilidades cognitivas de muchos niños autistas, sino que nos dicen más sobre sus dificultades en la comunicación y las habilidades motoras.

Los niños y adolescentes con trastornos del espectro autista se ven afectados por problemas con el procesamiento sensorial, que también pueden afectar los resultados de las pruebas. Es posible que un estudiante no pueda responder en una habitación con luces fluorescentes brillantes o en un entorno que no sea propicio para alguien con problemas de procesamiento sensorial.

Otra razón por la que es difícil saber qué entiende una persona del espectro es que muchas personas con síndrome de Asperger pueden responder bien las preguntas del examen, pero no necesariamente se dan cuenta de cómo la información se relaciona con ellos personalmente. Por ejemplo, un estudiante de secundaria puede decirle lo que escuchó en la clase de salud, pero es posible que no comprenda o no se dé cuenta de cómo esta información (es decir, educación sexual) se relaciona con él personalmente. Por esta razón, es importante que los padres y educadores se aseguren de que los estudiantes hayan procesado la información a nivel personal.

Il est important de se rappeler que ce n’est pas parce qu’une personne ne peut pas parler qu’elle ne comprend pas ce qui se passe autour d’elle, ce qu’elle entend en classe ou ce qu’elle lit dans libros. Por el contrario, el hecho de que una persona esté sentada en un aula y pueda repetir lo que se le ha dicho no significa que lo haya interiorizado y aprendido.

Joshua D Feder, MD, psiquiatra infantil y familiar tiene estas sugerencias para administrar evaluaciones psicológicas:

• Piense en todas las dificultades de procesamiento sensorial que puede tener un niño. Para las pruebas individuales, asegúrese de que la habitación esté en silencio, que haya pocas distracciones visuales y que no sea demasiado brillante.

• Considere los desafíos de transición para las personas con autismo. A veces, una explicación clara de lo que van a hacer juntos, lo que viene a continuación y lo que sigue, hace una gran diferencia. Pueden ser necesarios descansos frecuentes.

• Preste atención a las cuestiones regulatorias y co-reguladoras. Realice pruebas con el niño, no con el niño. Preste atención a la atención y el compromiso conjuntos, y encuentre el equilibrio entre tener expectativas y tratar de construir relaciones.

• Reconocer que las pruebas individuales pueden no mostrar la dificultad de un niño con las mismas tareas realizadas en clase. Los niños con TEA pueden haber aprendido las respuestas “correctas”, pero la capacidad de usar la información puede ser limitada. Esto es especialmente cierto con las pruebas de lenguaje pragmático que preguntan qué hacer en situaciones sociales. Las observaciones cuidadosas en clase y durante el recreo / almuerzo son una parte esencial de la evaluación.

• Para los niños más pequeños o no verbales, es importante observar con qué han elegido jugar y qué inician en sus acciones. Esta iniciación es a menudo la clave para encontrar lo que los motiva y lo que podemos capitalizar para ayudar a un niño a co-regular, conectarse y avanzar en su crecimiento social y cognitivo.

• Para los niños más verbales, a menudo no hacemos pruebas proyectivas con estos niños, sin embargo, las tasas de depresión y otros problemas secundarios de salud mental son muy altas, y las proyecciones a menudo nos brindan una manera de comprender la experiencia del mundo del niño.

• Puede haber mucha dispersión en las subpruebas, por lo que es posible que se necesiten pruebas neuropsiquiátricas más refinadas.

La realidad es que es difícil saber qué sabe una persona en el espectro autista por las dificultades comunicativas, motoras y sensoriales que puede tener, así como por la capacidad de algunas personas para repetir información que no ha sido interiorizada. Todas estas cosas deben tenerse en cuenta durante las evaluaciones psicológicas.

Para obtener más información general sobre el autismo, lea 41 cosas que debe saber sobre el autismo y visite Autism College.

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