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Mooshny / Shutterstock

Fuente: Mooshny / Shutterstock

Los narcisistas son personas que se alimentan de la energía de los demás. Dependen de las personas que les rodean para aumentar su autoestima. Como resultado, son extraordinariamente egocéntricos. Si tienes un narcisista como jefe, esto puede ser muy difícil. Los narcisistas son reacios a compartir el crédito con los demás.

Una pregunta sobre los narcisistas es si también son propensos a reacciones agresivas y violentas hacia los demás cuando su autoestima se ve amenazada. Esta pregunta fue analizada en un artículo de Zlatan Krizan y Omesh Johar en la edición de mayo de 2015 de la Revista de Personalidad y Psicología Social.

Los investigadores señalan que en realidad hay dos subtipos de narcisismo:

  • Uno es el narcisismo grandioso, que se caracteriza por personas que tienen una alta autoestima. Los narcisistas grandiosos creen que los demás se preocupan por ellos y que los demás deberían escucharlos. Una de las pruebas de personalidad más populares que se utiliza para identificar a los narcisistas, el Inventario de personalidad narcisista, mide el narcisismo grandioso.
  • El segundo subtipo es el narcisismo vulnerable, en el que las personas son egocéntricas, pero también defensivas y resentidas con los demás.

Este nuevo conjunto de estudios sugiere que el narcisismo vulnerable conduce a reacciones agresivas y violentas hacia los demás, a diferencia del narcisismo grandioso.

En un estudio, los participantes recibieron múltiples inventarios de personalidad, incluido uno diseñado para probar el narcisismo grandioso y otro diseñado para probar el narcisismo vulnerable. Los participantes completaron escalas que miden su nivel de agresión física y verbal, así como la ira y la hostilidad hacia los demás. Los investigadores también midieron la tendencia de las personas a sentirse avergonzadas.

Los narcisistas vulnerables eran mucho más propensos que los narcisistas grandiosos a sentir vergüenza, a tener su autoestima influenciada por las creencias de los demás y a sentir ira y rabia hacia los demás. Los narcisistas grandiosos eran más propensos que los narcisistas vulnerables a sentirse con derecho a tratar de explotar a los demás.

Un segundo estudio analizó la agresión en el laboratorio. Los participantes fueron medidos en escalas de narcisismo grandioso y vulnerable. A los participantes se les dijo que el estudio se centró en las preferencias alimentarias. Les dijeron que los habían emparejado con un compañero sentado en otra habitación. Primero, este socio invisible iba a seleccionar un alimento para que el socio lo probara, y luego seleccionaría un alimento para que el socio lo probara.

La primera fase del estudio se diseñó para provocar una reacción en los participantes. Les dijeron que su pareja había elegido una bebida amarga para probar. Se les dijo que la pareja podía darles una bebida ligeramente amarga o muy amarga, y que podía elegir cuánto tenía que probar la persona. Un grupo de participantes recibió tres onzas de la bebida amarga. Esto debería dar al participante la impresión de que no le agradaba a su pareja. Un segundo grupo de participantes recibió tres onzas de la bebida ligeramente amarga. Esta condición fue un control. Se pidió a todos los participantes que bebieran lo que se les dio, y todos lo hicieron. Los participantes que recibieron la bebida más amarga la calificaron de vil. Los participantes calificaron cuán molestos estaban con la otra persona, así como su enojo hacia esa persona y su confianza en esa persona.

En la segunda fase del estudio, los participantes seleccionaron una salsa picante para que la bebiera una segunda persona. Podían elegir cantidades de dos botellas, una de las cuales era salsa de pimiento muy picante, mientras que la otra era suave. Los asistentes probaron un poco las salsas para que supieran lo desagradable que era la salsa más picante. La idea era que cuanto más agresivo se sintiera el participante hacia su pareja, más querría que el participante bebiera salsa picante.

Los participantes que recibieron la bebida amarga estaban más molestos con su pareja que los que recibieron la bebida dulce. Como resultado, las personas que recibieron la bebida amarga fueron más propensas a darle salsa picante a la otra persona que las que recibieron la bebida dulce. Las personas con alto riesgo de narcisismo que recibieron la bebida amarga fueron las más propensas a darle salsa picante a la otra persona. Los narcisistas que eran vulnerables a la bebida amarga también eran los más enojados con la otra persona y menos confiaban en ellos. El narcisismo grandioso, sin embargo, no predijo la agresión hacia la otra persona o calificaciones de ira o confianza.

Estos estudios sugieren que hay dos subtipos distintos de narcisistas:

  • Aquellos cuyo narcisismo refleja un sentido de importancia personal tienden a explotar a los demás, pero no se inclinan a actuar de manera agresiva o violenta hacia los demás.
  • Aquellos cuyo narcisismo refleja sentimientos de actitud defensiva y resentimiento sienten vergüenza cuando su autoestima se ve amenazada y tienden a responder a estas amenazas con ira y agresión.

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