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Estoy interesado en los calendarios de Kavanaugh de 1982. Mientras que muchos otros también lo están, estoy interesado como psicólogo cognitivo. Siempre me interesa cuando dos personas pueden ver lo mismo pero seguir viendo cosas completamente diferentes. La gente miró de cerca los calendarios de Kavanaugh, pero no vio lo mismo. ¿Son estas honestas diferencias de percepción?

Cuando miramos algo complejo, hay muchos procesos cognitivos involucrados. Buscamos y presenciamos evidencia que cumpla con nuestras expectativas y creencias. Y en un evento u objeto complejo, a menudo podemos ver cosas consistentes con nuestros puntos de vista. Tampoco vemos ni codificamos información que no coincide con nuestras opiniones. Pero nuestros sesgos cognitivos no terminan en el momento de la percepción. La memoria refuerza nuestra percepción sesgada. Tendemos a recordar cosas que coinciden con nuestro punto de vista y nos olvidamos de los detalles inconsistentes.

Comencemos con un ejemplo de búsqueda clásico. Un famoso artículo de Hastorf y Cantril (1954) analizó la memoria de la gente de un partido de fútbol. Siempre me ha gustado esta investigación. El partido de fútbol en cuestión fue reconocido en general como violento y algo sucio. Esto fue antes de los días en que los partidos de fútbol se transmitían regularmente por televisión. Pero la mayor parte del estudio es que Hastorf y Cantril mostraron una película del juego a estudiantes de las dos universidades en competencia. Por supuesto que amas tu escuela. Y la otra escuela todavía sospecha un poco. Como era de esperar, los estudiantes asignaron diferentes responsabilidades por la causa de la violencia. Críticamente, vieron diferentes cantidades de violencia según sus afiliaciones. Vieron y recordaron al otro equipo como el agresor y por haber cometido graves violaciones. Vieron a su equipo como la víctima un poco más inocente. Percepción personal, memoria y comprensión sesgada de un evento complejo. Era casi posible creer que la gente veía diferentes juegos en función de cómo describían y recordaban el juego que todos veían.

Esta semana me interesaron las respuestas a los diarios de Kavanaugh (el Washington Post publicó los diarios). En caso de que no se haya mantenido al día con las noticias, Brett Kavanaugh está siendo considerado para una cita en la Corte Suprema de EE. UU. Fue acusado de agredir sexualmente a alguien mientras estaba en la escuela secundaria. Ha habido una serie de audiencias sobre las acusaciones ante el Senado de los Estados Unidos. Como parte de la evidencia, el juez Kavanaugh proporcionó calendarios que mantuvo del período crítico: el verano de 1982. Mantuvo calendarios en forma de diario, registrando eventos y actividades.

Aparentemente, al igual que en el clásico estudio de memoria del fútbol, ​​la gente vio un periódico, pero tal vez no haya visto el mismo periódico. ¿Estos diarios prueban que Kavanaugh no pudo haber cometido el asalto? ¿Estos registros proporcionan evidencia consistente con las acusaciones de su acusador?

Kavanaugh proporcionó los registros para demostrar que no pudo haber cometido el presunto asalto. Al describir los periódicos en su testimonio en el Senado, Kavanaugh señaló que estuvo fuera de la ciudad gran parte del verano, fuera de la ciudad los fines de semana cuando se llevarían a cabo las vacaciones y que no hubo ningún evento durante el fin de semana que coincidiera con la parte descrita por la víctima. . Asimismo, el senador Ted Cruz (republicano por Texas) también vio los calendarios como evidencia de que Kavanaugh no pudo haber cometido el asalto. Cruz señaló la «convincente recitación de Kavanuagh noche tras noche en la que estabas en el verano de 1982». Entonces, algunas personas ven los calendarios como evidencia exculpatoria.

Pero otras personas han mirado exactamente los mismos calendarios y han visto algo diferente. Se centraron en notas sobre ciertas reuniones que incluían a las personas mencionadas por el Dr. Blasey Ford; es decir, las personas presentes en la fiesta donde afirma que Kavanaugh la agredió. Estas reuniones también incluyeron notas que indicaban que se trataba de «esquís», una aparente referencia a consumir brewskis, es decir, beber cerveza. Curiosamente desde este punto de vista, el Dr. Blasey Ford nombró a las personas críticas antes de ver los calendarios de Kavanaugh. Incluso usó al menos un apodo sin saber quién era la persona. El apodo coincidía con lo que estaba escrito en el calendario de Kavanaugh. El senador Whitehouse (D-Rhode Island) hizo un punto interesante al usar los calendarios como evidencia potencialmente corroboradora de la afirmación.

Dos grupos diferentes de personas miraron los mismos calendarios. Miraron algunos de los mismos eventos, pero los ven de manera muy diferente. ¿Los calendarios prueban que Kavanaugh no pudo haber cometido el asalto? ¿La evidencia de los calendarios es consistente con las acusaciones de agresión sexual? Tu respuesta probablemente expresa algo sobre tus opiniones políticas. Nuestros antecedentes y creencias a veces pueden guiar cómo percibimos y recordamos una experiencia. Aparentemente, la gente veía el horario de la misma manera que los estudiantes veían el partido de fútbol. Vieron exactamente lo mismo, pero percibieron y recordaron diferentes experiencias.

Podemos ver el mismo principio de percepción guiada en otros aspectos de esta historia. Permitame hacerle algunas preguntas. Básicamente estoy preguntando en qué parte de la historia te estás enfocando que recuerdas.

¿Está más interesado en las mentiras de Kavanaugh durante su testimonio jurado? ¿O le preocupa más que los demócratas hayan retenido las acusaciones de agresión hasta el último minuto?

¿Está más preocupado por los límites impuestos a la investigación del FBI? ¿O está más preocupado por las persistentes demoras para llegar a la votación?

¿Está más preocupado por el impacto del asalto al Dr. Blasey Ford? ¿O le preocupa que la reputación de Kavanaugh se haya arruinado?

¿Considera esto una investigación criminal y utiliza la inocencia hasta que se demuestre su culpabilidad como norma? ¿O lo ve como una entrevista de trabajo y cree que hay candidatos más calificados?

Nuestros sesgos cognitivos guían constantemente la información a la que estamos atentos. Ellos determinan qué información recordamos. Acentúan las diferencias que teníamos antes de mirar las noticias. Para ser mejores miembros de una sociedad civilizada, tenemos que tratar de entender cómo otras personas pueden ver lo mismo, pero aún percibir algo completamente diferente.

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