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Antes de mi crucifixión, deseo decir que los principios básicos de la terapia de ingreso del cliente de Carl Rogers se practican más que cualquier otra terapia en el mundo entero. Entre esos principios se encuentran la escucha activa y la consideración positiva por el bienestar de un cliente (también conocido como paciente). Sin embargo, como sugiere el nombre, es una orientación centrada en la persona (egocéntrica). Por ejemplo, cuando un paciente dice: «Estoy deprimido», la respuesta típica del terapeuta podría ser: «Cuénteme más sobre eso» o «¿Qué quiere decir con eso?» Es mi opinión que estas respuestas centradas en el cliente tienden a reforzar las percepciones egocéntricas del paciente sobre su depresión. Entonces, ¿qué tiene que ver la corteza retroesplenial con estas percepciones?

Está bien establecido que el cuerpo calloso transmite información entre los dos hemisferios cerebrales. La porción posterior (hacia atrás) del cuerpo calloso se llama esplenio (que también es su parte más gruesa). La corteza cingulada cubre el cuerpo calloso, y su región posterior se denomina corteza retroesplenial (RSC). El RSC es bien conocido por su papel en la orientación espacial y la navegación. Evolutivamente, fue ventajoso para los homínidos (todos parientes cercanos del Homo sapiens desde hace unos 6 millones de años) poder explorar sus entornos en busca de agua, comida, refugio y otros recursos y regresar con éxito a sus lugares de origen. El RSC logra esta habilidad al ser capaz de traducir y mediar entre percepciones egocéntricas del entorno con percepciones alocéntricas (puntos de vista independientes del yo). Nuestro ancestro lejano, el Homo erectus, data de hace aproximadamente 1,9 millones de años y tuvo un éxito asombroso en negociar con su entorno. Se estima que expandieron su territorio unas 10 veces el área de Lucy (Australopithecus afarensis), quien evolucionó alrededor de un millón de años antes. El Homo erectus era tan experto en la navegación que comenzó a abandonar África hace aproximadamente 1,5 millones de años y entró en Oriente Medio, Europa, Asia, India, China e Indonesia. Por lo tanto, el RSC no solo debe haber estado presente en el Homo erectus sino también funcionar bien.

Tengo la hipótesis de que la función adaptativa original de navegación espacial del RSC fue extraída para un nuevo propósito y es la regulación emocional. Una exaptación es la reutilización de una función original para un nuevo comportamiento. Aunque el término a menudo se atribuye a Gould y Vrba (1982), Darwin en realidad anunció la idea por primera vez en 1862 cuando escribió: “… si un hombre (sic) hiciera una máquina para algún propósito especial, pero usara ruedas viejas , resortes y poleas, sólo ligeramente alterados, toda la máquina y todas sus partes, podría decirse que están especialmente diseñadas para su propósito especial. Así, a lo largo de la naturaleza, casi todas las partes de cada ser vivo probablemente han servido, en una condición ligeramente modificada, para varios propósitos…”

Entonces, ¿cómo podría la función exaptiva del RSC regular las emociones, y qué podría haberse equivocado Rogers con respecto a la terapia centrada en el cliente? Imagínese si el terapeuta dijera (además de preguntar inicialmente sobre la naturaleza de la depresión del paciente): “Sabe que mucha gente se deprime. Y mucha gente lo supera relativamente rápido”. Por supuesto, ese consejo iría en contra de las prescripciones centradas en el cliente por no dar nunca sugerencias directas, pero, como señalé, las últimas afirmaciones son percepciones alocéntricas. ¿Hay alguna evidencia de que las percepciones alocéntricas puedan ayudar a regular las emociones? Sí. Webb et al. (2012) demostraron empíricamente que una forma exitosa de regular las emociones era adoptar una percepción alocéntrica de esa emoción. Ejemplos adicionales de percepciones alocéntricas para la depresión podrían ser: “No estás solo. Y la mayoría de las depresiones desaparecen rápidamente y rara vez persisten. Estás pasando por una experiencia que la mayoría de la gente tendrá en algún momento de sus vidas”. Si bien las percepciones alocéntricas pueden no ser una panacea para todos los problemas psicológicos, la resistencia a dar tales consejos (percepciones alocéntricas) en la terapia centrada en el cliente puede en realidad impedir resultados terapéuticos positivos más rápidos o más eficientes.

Los orígenes genéticos de nuestra especie única (Homo sapiens) se pueden remontar a la divergencia de los linajes de Homo sapiens y neandertales hace casi 600.000 años. Este campo de estudio se llama paleogenómica (paleo-que significa antiguo). Los primeros fósiles de Homo sapiens datan de hace unos 300.000 años, pero los fósiles de Homo sapiens verdaderamente modernos, incluidos los comportamientos modernos, probablemente evolucionaron solo en los últimos 100.000 a 80.000 años. Estos comportamientos modernos incluían tecnología de arco y flecha, entierros altamente ritualizados, pinturas rupestres representativas, adornos personales (collares de conchas), figurillas representativas (como Venus) y estatuas fantásticas (imaginarias, es decir, mitad persona, mitad león). . En parte, estos comportamientos ultramodernos se han atribuido a una expansión del lóbulo parietal que era exclusiva del Homo sapiens (y no de los neandertales). Los cerebros del Homo sapiens también se volvieron más redondos y pequeños que los de los neandertales. Aproximadamente al mismo tiempo, existe evidencia arqueológica de que el Homo sapiens comenzó a comerciar largas distancias (más de 600 millas) y a intercambiar parejas. Estos comportamientos modernos, incluido el comercio, indudablemente requirieron negociaciones diplomáticas (Coolidge & Wynn, 2012), y probablemente fueron en gran medida no verbales, ya que las personas ahora se encuentran con una cantidad desconcertante de idiomas diferentes que viajan distancias relativamente cortas a través de Europa o dentro de la India.

Planteo la hipótesis de que las negociaciones diplomáticas requerían percepciones alocéntricas combinadas con percepciones egocéntricas, no solo para imaginar lo que la otra persona podría estar pensando (curiosamente llamada Teoría de la Mente), sino también para regular las inclinaciones naturales llenas de ansiedad cuando se encuentra con extraños (llamada xenofobia). Así, la exaptación del RSC desde su adaptación original de navegación espacial (que se conservó) a la regulación de las emociones en las negociaciones diplomáticas puede haber sido uno de los componentes críticos en la evolución del comportamiento humano moderno. Además, puede ser beneficioso para los terapeutas centrados en el cliente considerar ofrecer percepciones alocéntricas de los problemas de sus clientes además de explorar la naturaleza egocéntrica de estos problemas.

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