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Gorrón. Su palabra de inicio no muestra letras verdes o amarillas. Querías respuestas y no obtuviste ninguna.

Claro, esas letras negras eliminadas son pistas pero no las que prefieres. Quiere saber lo que hizo bien, no lo que hizo mal. Centrarse en las respuestas en verde y amarillo se siente más gratificante que eliminar las faltas de respuesta.

Pero es más que eso. Hay más no-respuestas que respuestas. Descubrir que una letra no está en la respuesta es como preguntarle a alguien qué va a hacer y que te diga lo que no va a hacer. Dado que hay más cosas que no van a hacer que hacer, las eliminaciones no reducen mucho el campo.

Al planificar su día, tiene su lista de tareas pendientes, no su lista de tareas pendientes. Aún así, para lograr sus objetivos, confía en el autocontrol para evitar vacilar. Terminar tu lista de cosas por hacer requiere deliberación, liberarte de hacer cualquier cosa. Te restringes a ti mismo, te amurallas. Te acorralas con tus tareas elegidas impidiendo alternativas. La autodisciplina es un proceso de eliminación, como descubrir las letras eliminadas de Word.

Todo lo que hacemos se puede describir de dos maneras, lo que se presenta versus lo que se previene. Cuando algunas posibilidades se vuelven menos probables, otras se vuelven más probables. Lo sabes en Wordle. Aunque son decepcionantes, obtienes grandes pistas de esas letras eliminadas.

Aún así, dada nuestra preferencia instintiva por las respuestas sobre las no-respuestas, apreciar ambas requiere una habilidad que llamo vice-versatilidad, la versatilidad de ver las cosas en ambos sentidos, lo que es y lo que no es.

Wordle, como veinte preguntas, es un proceso de eliminación. También lo fueron algunos de los mayores avances de la ciencia. Darwin explicó las especies que existen al notar las especies que no persistieron. Eso sí, no explicó la vida, y lo sabía. Asumió la lucha por la existencia. No lo explicó. Pero explicó la especiación como un proceso de eliminación.

La tecnología informática estaría cojeando sin el concepto de «bits», que cuantifican la transferencia de patrones de un lugar a otro como la eliminación de posibilidades. Un poco es como lanzar una moneda. Antes del flip, hay dos posibilidades. Tras el flip, hay una novedad, una reducción de posibilidades de dos a una por proceso de eliminación.

Los fenómenos más fundamentales del universo, el aumento de la entropía y la autoorganización, también se explicaron prestando atención a lo que se elimina. La segunda ley de la termodinámica, que debería ser la primera porque es muy importante, reconoce que los patrones tienden a degenerar simplemente porque los patrones son mucho menos probables que la aleatoriedad.

Derrame una caja de palillos de dientes alineados en el piso, y es muy poco probable que terminen en algún patrón. Si se derrama en el océano, el orden se vuelve cada vez más improbable. No podríamos haber explicado la degeneración universal sin la viceversatilidad, la capacidad de comparar lo que es probable con lo que no lo es.

La autoorganización, cómo las cosas caen en patrones, es la misma ley fundamental pero entre múltiples patrones de flujo, cada uno cayendo hacia la aleatoriedad como palillos en el océano.

Imagínese una multitud abarrotada, la gente dando vueltas alrededor de los demás en todas las direcciones. La multitud tenderá a caer en flujos pautados, la gente desfilando eficientemente, moviéndose alrededor de focos de congestión. Los remolinos también son así: la turbulencia se resuelve hacia el patrón de flujo más rápido.

Ya sabes, por todo lo que los científicos han descubierto, todavía no tenemos una explicación para la vida misma. Los seres vivos luchan por su propia existencia. Intentan. Se esfuerzan por sí mismos. Las cosas no vivas no. Los científicos no saben por qué, y creo que es porque no hemos aplicado la versatilidad a la pregunta.

Lecturas esenciales de autocontrol

Los seres vivos también somos patrones, pero a diferencia de los remolinos, tratamos de sostenernos. “Seres” es un nombre apropiado para nosotros. Ambos somos verbos y sustantivos. Somos seres ocupados.

Por el contrario, un jacuzzi drena su bañera más rápido que una turbulencia. No puedes hacer que el agua fluya más rápido dispersando el remolino. Si los remolinos estuvieran vivos, serían suicidas y agotarían el flujo del que dependen.

Los seres no son así. Somos patrones autosuficientes que se remontan a 4 mil millones de años.

Para explicar esta diferencia entre la vida y la no vida, los investigadores han estado buscando el equivalente de las letras verdes de Wordle. Han buscado lo que se agrega a la materia para que cobre vida, no lo que se sustrae, una cosa agregada, como el espíritu o el ADN, Dios o la selección natural, algo que causa la vida. Suponemos que la vida es algo añadido a las posibilidades físicas.

La viceversatilidad sugiere que deberíamos observar cómo los vivos evitan su propio titubeo y, por lo tanto, su propia degeneración. Estoy convencido de que eso es lo que soy. Soy mi autocontrol, mi habilidad para evitar que mi química se tambalee. Me impido vacilar hoy para poder seguir previniéndome de vacilar mañana. Haré eso hasta que ya no pueda más, hasta que muera, mi química entonces se liberó para vacilar sin que me quedara para controlarlo.

Un remolino no hace eso. Se drena solo. Aún así, el remolino es una pista. Es un patrón de flujo. Estar vivo son patrones de flujo enfrentados entre sí como en esa multitud, limitándose entre sí, lo que da como resultado un patrón de flujo macro que se mantiene en marcha.

Un organismo tiene eso en común con una organización. Los flujos de trabajo de los trabajadores imponen restricciones entre sí de modo que evitan el fracaso de la organización.

Soy una prevención que canaliza la energía hacia la prevención de la degeneración de la prevención que soy. Sé que suena extraño y por dos razones. Una es que es circular, que tendría que ser para mí para seguir adelante. La otra es que es como las letras negras que se eliminan en Wordle. ¿Quién se piensa a sí mismo como una prevención?

Soy un proceso autosuficiente de eliminación que hace que mi muerte sea poco probable mientras pueda. Mi lucha por la existencia es una lucha contra la tendencia a que todo acabe tambaleándose como palillos en el océano. Soy como la eliminación de posibilidades en Wordle. No es de extrañar que hayamos pasado por alto esa posibilidad durante milenios. Nos faltó vice-versatilidad. Estábamos buscando respuestas con letras verdes, no eliminaciones con letras negras.

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