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Fuente: fizkes / Shutterstock

Jennie Kuckertz, PhD, y Martha Falkenstein, PhD, contribuyeron a este artículo. Drs. Kuckertz y Falkenstein son psicólogos clínicos en el Instituto OCD del Hospital McLean.

Los pensamientos intrusivos son normales. ¿Alguna vez esperó un tren y se preguntó: «¿Qué pasa si salto al frente?» O tal vez golpeaste el pomo de una puerta en el trabajo y pensaste: «¿Qué pasa si me enfermo?»

Si eres como el 94% de las personas (Moulding et al., 2014), es muy probable que hayas tenido al menos un pensamiento intrusivo en los últimos tres meses, lo hayas ignorado y hayas continuado el resto del día.

Pero si usted es como el 1-2% de las personas con trastorno obsesivo compulsivo (TOC), es posible que haya notado el pensamiento intrusivo y haya tenido la reacción: «Este pensamiento debe significar algo sobre mí y debería hacer todo lo que pueda. para asegurarse de que nunca suceda algo incorrecto. Este pensamiento puede haber arruinado el resto de su día. Para algunas personas que han sido diagnosticadas con TOC, tener alguno de estos pensamientos puede hacer que parezca que aumenta las posibilidades de que su temida acción realmente suceda, como imaginar a un ser querido en un accidente automovilístico podría significar que están en un accidente automovilístico. .es más probable que realmente suceda, o que debe querer que tengan un accidente porque lo pensó.

En el TOC, los pensamientos intrusivos tienden a aferrarse a los peores temores posibles de una persona, como los pensamientos de que podrían dañar a alguien. Por ejemplo, algunas personas pueden temer que accidentalmente atropellen a alguien con su automóvil, lo que hará que revisen obsesivamente su ventana trasera o dejen de conducir por completo.

Pedofilia TOC

Otro pensamiento intrusivo común en el TOC es si uno podría sentirse atraído sexualmente por los niños. A diferencia de la pedofilia (sentimientos o deseos sexuales hacia los niños), para alguien con TOC, estos pensamientos provocan una fuerte respuesta emocional negativa, como miedo, disgusto o vergüenza. Estos temores a menudo se conocen como TOC de pedofilia (POCD). Las personas con POCD se preguntan constantemente si en el fondo son realmente un pedófilo que ha hecho o podría dañar a los niños y buscan pruebas constantes para confirmar o negar sus peores temores.

Si bien las personas sin TOC tienen el lujo de sentirse seguras la mayor parte del tiempo, el TOC puede generar sospechas sobre casi cualquier cosa. Por ejemplo, una abuela con POCD podría cambiar el pañal de su nieto y preguntar: «¿Lo toqué accidentalmente de manera inapropiada?» O podría preguntar: «¿Me he excitado sexualmente?» Y escanee su cuerpo en busca de señales para asegurarse de que no lo estuviera.

Las personas con POCD también pueden hacer un esfuerzo para asegurarse de que no se encuentren en situaciones en las que puedan dañar a los niños porque tienen mucho miedo de la posibilidad de hacerlo. Un hombre que teme la idea de excitarse al ver niños puede saltarse todos los comerciales de la televisión para no ver accidentalmente un anuncio de pañales. Incluso puede evitar el uso de Internet por completo para no encontrar inadvertidamente contenido ilegal para niños. Una nueva madre puede tener tanto miedo de agredir a su hijo que no quiere estar sola en la habitación con el niño, pidiendo a un padre que esté presente con ella en todo momento para tranquilizarla.

Obviamente, estos esfuerzos por buscar certeza y tranquilidad pueden ser extremadamente perturbadores y causar una tortura emocional para la persona con TOC.

Estos temores persisten a pesar de la ausencia de pruebas razonables de que son pedófilos o sienten atracción sexual por los niños. De hecho, el TOC tiende a aferrarse a las cosas más valiosas o valiosas de la vida, las cosas que representan sus peores miedos. Para muchos padres primerizos, de repente lo más importante en sus vidas es su nuevo bebé, por lo que no es sorprendente que el TOC se aferre al miedo de dañar a ese niño. Aunque el POCD puede afectar a cualquier persona, independientemente de su sexo o edad, las mujeres pueden ser particularmente vulnerables durante el embarazo. Se estima que el 3-5% de las nuevas madres sufren de TOC perinatal y el 13% sufren de depresión posparto.

El POCD no es un diagnóstico específico, sino que se incluye en la amplia categoría de TOC. Las personas con pensamientos intrusivos sobre el tema de la pedofilia a menudo experimentan otros pensamientos intrusivos del TOC, como preocupaciones sobre la contaminación o escrúpulos religiosos.

POCD es tratable

La buena noticia es que si sufre de TOC relacionado con la pedofilia o cualquier cantidad de pensamientos intrusivos, existe una ayuda que funciona. La prevención de exposición y respuesta (ERP) es una forma específica de terapia cognitivo-conductual (TCC) diseñada para ayudar a una persona a afrontar sus pensamientos intrusivos sin dejar que los pensamientos gobiernen su vida. El ERP puede permitir que las personas con TOC disfruten de la libertad de cuidar a su bebé recién nacido, encontrar valor en la enseñanza a los escolares o deambular libremente por el supermercado sin tener que salir cuando ‘un niño entra con sus padres’.

Las personas con POCD experimentan un intenso estigma y vergüenza y, a menudo, tienen miedo de contarle a alguien sus pensamientos intrusivos. Deconstruyamos juntos este estigma.

Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

Imagen de Facebook: fizkes / Shutterstock

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