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Fuente: Priscilla du Preez/Unsplash

Mi ukelele es rojo. Así que allí mismo, me destaqué.

Pero en la clase de 32 personas apretujadas en un cálido salón de clases de la universidad comunitaria los miércoles por la noche en el verano, también me destaqué por mi calidad de juego. Y no en el buen sentido.

Cada vez que cruzaba las puertas del salón de clases, mis manos se ponían sudorosas. Sacudiría o encerraría. Tuve mariposas.

Sin embargo, fui todas las semanas. Y cada semana, me fui sintiéndome burbujeante y satisfecha. No solo había manejado mi ansiedad, sino que estaba aprendiendo y mejorando. Todo el proceso se sintió emocionante después de que la clase había terminado por la semana. Eso me mantuvo en marcha.

Incluso hoy, años después, es una experiencia en la que pienso a menudo porque tenía miedo. Todas las semanas tenía miedo de avergonzarme o de no poder seguir el ritmo. Sin embargo, hice todas las clases y crecí, como un jugador de ukelele seguro, pero lo más importante, como persona.

Todos tenemos cosas que nos empujan a nuestros límites. A veces retrocedemos. Quédate en nuestras zonas de confort.

Pero cuando somos lo suficientemente valientes como para tomar clases de ukelele o aceptar algo más que nos incomoda o nos desafía, crecemos y mejoramos.

También creamos oportunidades para conocer gente nueva, desbloquear experiencias, divertirnos y aprender cosas que de otro modo no sabríamos si nos quedáramos al margen de la vida.

¿Necesitamos superar los límites para ser felices?

Durante los últimos dos años de COVID, cuando todos hemos estado al borde de la incertidumbre, la incomodidad y el estrés, comencé a dudar de la importancia de salir más de mi zona de confort.

La vida ya es incómoda. ¿Alguna vez es demasiado?

Todo depende de cómo lo pienses.

Si aceptamos la incomodidad en lugar de pensar en ella como un problema, lo hacemos mejor, según las conclusiones de varios estudios dirigidos por Kaitlin Woolley en la Universidad de Cornell y Ayelet Fishbach en la Universidad de Chicago.

A menudo, nos acercamos a la incertidumbre de nuevas experiencias o desafíos con dudas, miedo y ansiedad. Tememos no poder tocar Blowing in the Wind en el ukelele, así que nos negamos a intentarlo.

Pero, si vemos ese estrés y malestar como parte de nuestro proceso de aprendizaje y una oportunidad de crecimiento, entonces experimentaremos emociones más positivas, como una mayor motivación, crecimiento y bienestar, según la investigación.

Hacer lo difícil o lo desconocido nos desafía a manejar nuestros sentimientos de incomodidad y, cuando lo hacemos, nos beneficiamos.

En la investigación, 2163 adultos participaron en diferentes actividades, incluidas clases de improvisación, diarios expresivos y lectura sobre temas volátiles como la política y la pandemia.

Las personas a las que se animó a aceptar la incomodidad que sentían en esas situaciones se mostraron más comprometidas, motivadas, persistentes y más abiertas a la información importante, incluso cuando era difícil de escuchar.

Esos participantes del estudio también pudieron asociar nuevos significados a la incomodidad que sentían, incluso antes de enfrentar las experiencias difíciles.

En lugar de ser algo que debemos temer o de lo que debemos alejarnos, podemos ver nuestra incomodidad como una oportunidad.

Pero tocar el ukelele es poco arriesgado. No tiene la resonancia emocional o el estrés asociado con problemas más importantes como vivir una pandemia, derechos de armas, agitación política y otros problemas polarizantes que enfrentamos a diario.

¿Ayuda a buscar y aceptar nuestra incomodidad como un medio para ayudarnos a superar las situaciones más apremiantes? ¿O es mejor ir a lo seguro?

Replantear el malestar como algo positivo

A las personas que aceptan este nivel de incomodidad les va mejor incluso durante los mayores desafíos. Es más probable que asuman riesgos creativos que pueden ayudar a resolver problemas y encontrar significado en las dificultades, según la investigación. Aquellos que aprendieron a aceptar la incomodidad también sintieron una mayor sensación de logro cuando terminó la experiencia.

Y cuando podemos aceptar incluso el conocimiento incómodo, estamos más abiertos y motivados para aprender sobre puntos de vista opuestos.

“Cuando buscan incomodidad, las personas vuelven a evaluar espontáneamente la incomodidad como una señal positiva, incluso cuando no se les pide explícitamente que lo hagan”, escribieron los investigadores. “Percibir las experiencias negativas como una señal de progreso es particularmente motivador cuando las experiencias positivas se retrasan y la incomodidad es inmediata”.

No es fácil, pero tenemos toda una vida de práctica aprendiendo a sobrellevar la incomodidad porque, ya sea que nos enfrentemos a ella o no, la vida siempre presenta desafíos.

Me gusta la idea de que podemos abrazarlos y usarlos para impulsarnos. Incluso si chocamos y nos quemamos, estamos creciendo. Y al final, esa incomodidad se convierte en buenos sentimientos de logro. Satisfacción. Resiliencia.

Hay consuelo en saber eso.

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