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Presumiendo sin cesar, anhelando atención, anunciando con orgullo varios «logros», calzando narrativas egoístas de admiración y éxito en cada interacción social, los narcisistas se anuncian a sí mismos de manera extravagante. Son hábiles en la manipulación, mostrando poco interés genuino en otras personas.

En el primer encuentro, su confianza en sí mismos desnuda puede ser inquietante. Incluso podríamos preguntarnos si esta demostración de seguridad en sí mismo exagerada es simplemente una pose adoptada para compensar un profundo deterioro de la autoestima. Sin embargo, la investigación y la experiencia clínica sugieren que este no es el caso. En comparación con las personas normales, los narcisistas realmente tienen un sentido elevado de autoestima, se sienten superiores a los demás y creen que tienen derecho a un trato especial. Si no es una reacción a la inferioridad conscientemente sentida, ¿qué explica estos rostros que los narcisistas revelan fácilmente a los demás, así como los que ocultan?

Estados mentales relacionados con la culpabilidad y la vergüenza

Los rasgos conductuales narcisistas se desarrollan en el contexto de una relación especialmente evitativa con la emoción de la vergüenza. Aunque a menudo se confunden o combinan, la culpa y la vergüenza son emociones diferentes. En los estados de culpabilidad de la mente, hay atención a las acciones (ya sea en la realidad o en la fantasía) imaginadas para haber dañado a otras personas. Hay motivación para hacer multas o disculparse con los afectados. Por lo tanto, la culpa normal está ligada a la empatía y la preocupación por el bienestar de los demás.

En el ojo de la mente vergonzosa, por otro lado, el enfoque se expande a un sentido secreto y globalmente negativo de todo el yo en lugar de arrepentirse de acciones específicas. El yo vergonzoso se siente pequeño, deficiente, inadecuado o fundamentalmente “malo”. Todos hacemos la transición dentro y fuera de varios estados mentales vergonzosos y desinflados a veces. Tal vez nos encontremos con un colega más exitoso que revela un logro significativo que no hemos alcanzado, o un pensamiento, recuerdo o fantasía al azar desencadena una breve desviación de la autoestima. Con el tiempo, a medida que desarrollamos la capacidad de manejar estos estados mentales sin desmoralizarnos, se pueden incorporar a nuestra personalidad rasgos de humildad y confianza realista.

Pero para aquellos que se vuelven narcisistas, la experiencia directa de estados mentales vergonzosos se ha vuelto intolerable. Para ellos, cualquier contacto con la emoción de la vergüenza es evitado como el toque de una estufa caliente. Durante gran parte del tiempo, los narcisistas funcionan, por defecto, en estados mentales grandiosos, en los que se asume y se percibe la admiración y la envidia de los demás. En estos estados, el narcisista siente una brillante sensación de confianza en sí mismo y entusiasmo. Más que una elección consciente, esta es una forma de ser.

Lo que no vemos

Revelándose fácilmente mientras se encuentran en medio de estados mentales familiares y grandiosos, los narcisistas tienden a ocultar lo que consideran signos vergonzosos de debilidad, deficiencia o fracaso. Rehén de la admiración y el reconocimiento necesarios, el estilo de personalidad narcisista es vulnerable a la percepción de desprecio o falta de respeto en prácticamente todo momento. A menudo, pueden ser solo amigos cercanos o parejas íntimas quienes presencian directamente los estados mentales amargos y enojados que se desencadenan cuando el narcisista se siente privado del reconocimiento o la aclamación a la que se siente con derecho. Es en estos estados donde vemos el lado más oscuro de las defensas narcisistas contra la vergüenza.

Hipersensibilidad al maltrato percibido

Los narcisistas evalúan y reaccionan ante el mundo de manera rígida. El objetivo general es abrazar las percepciones de automejora mientras se proyecta o se niega cualquier cosa que se refleje negativamente en uno mismo. Los temas principales en la mente narcisista se convierten así en identificar qué está mal o es injusto, y quién o qué tiene la culpa. Los aspectos de la realidad que no logran mejorar el ego deben ser, por definición, incorrectos. Incluso ante la más mínima sugerencia de crítica percibida, el narcisista puede sentirse abrumado por la ira, atacando de manera paranoica a los «atormentadores» que retienen la afirmación necesaria. Cuando está lejos del escrutinio social directo, el narcisista pasa un tiempo considerable cavilando sobre episodios de presuntos malos tratos. Cargados con expectativas poco realistas (inevitablemente frustradas) de aprobación y admiración, los narcisistas que veo en tratamiento luchan con sentimientos secretos de vacío y desesperación.

Proyección de culpa

La culpabilidad compulsiva refleja la necesidad de evaluar y controlar el lugar de los narcisistas de «maldad» que ven a su alrededor. Externalizar la culpa por algún resultado no deseado libera al yo de la vergonzosa responsabilidad por el defecto o error percibido. Si estás en contacto frecuente con un narcisista, el conflicto es inevitable. Es probable que te culpen irracionalmente por varios actos u omisiones, incluidos los que realmente cometió el narcisista. En la mente narcisista, cuando las cosas salen mal, debe ser culpa de otra persona. Te sorprenderá el nivel de distorsión en los relatos del narcisista sobre lo que sucedió y por qué. Discutir con un narcisista generalmente no es fructífero: solo tú puedes estar equivocado.

Preocupación por la envidia

Para aquellos que viven en un mundo imaginario de admiración y estatus elevado, la envidia adquiere un papel especial y obsesivo. La preocupación por la envidia es una de las características definitorias del trastorno narcisista de la personalidad. El guión social envidioso eleva el objeto envidiado como poseedor de cualidades anheladas o de las que carece el envidioso. Quizás la persona envidiada disfruta de la riqueza, el estatus o los elogios que el narcisista anhela desesperadamente. Amortiguando esta admiración, la envidia va acompañada de amargos resentimientos y desvalorizaciones. En la mente narcisista, la disparidad entre el envidioso y el envidiado es intrínsecamente injusta: otro ejemplo más de otros que cosechan elogios, reconocimiento o buena fortuna debido al narcisista. Si tienes un amigo narcisista, puedes asumir que eres objeto de envidia. Esté alerta a las formas en que el narcisista intentará desviar la atención de sus logros, incluso tratando de socavar o sabotear su éxito.

Narcisismo Lecturas esenciales

Presiones inflacionarias

Las impresiones iniciales pueden ser engañosas. Los estados mentales grandiosos en los que generalmente nos encontramos con el narcisista son solo un aspecto de un nivel complejo e inestable de organización de la personalidad. Como un globo inflado, tal psique es propensa a estallar al contacto con los bordes afilados de la vida cotidiana. Esto sucede con frecuencia, pero generalmente fuera de nuestra vista.

Como psicóloga, me interesa lo que el narcisista oculta a nuestra vista. En mi experiencia, el crisol que produce personalidades narcisistas generalmente incluye a un padre que rechaza, critica o abusa junto con un padre demasiado indulgente que compensa tratando al niño como si no pudiera hacer nada malo. Centrarse en este entorno de desarrollo, en el que el narcisista aprendió que el contacto con la emoción de la vergüenza era psicológicamente peligroso, ofrece vías de tratamiento. Algunos narcisistas pueden beneficiarse de una exposición cuidadosa y con tacto a esos aspectos desalentadores de la realidad que generalmente se evitan en estados grandiosos.

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