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Mundo fracturado

Fuente: Stockernumber2 / Dreamstime

«Lo que el mundo necesita ahora es amor … No solo para algunos, sino para todos».

Burt Bacharach y Hal David escribieron esta canción en 1965 cuando Estados Unidos estuvo involucrado en la Guerra de Vietnam. ¿Estamos en guerra de nuevo ahora, 53 años después, no en el extranjero sino en casa?

Bueno, tenemos una guerra de palabras y acciones destinadas a demoler a otros. Ah, «los otros»? Incluso caracterizar a otra persona como «el otro» crea una división. Se está volviendo demasiado fácil dividirse en campos de «nosotros contra ellos». Así que intentémoslo de nuevo … tenemos una guerra de palabras y hechos que oscurece nuestra humanidad común.

Cuando nuestra principal fuente de información pasó de los periódicos a las redes sociales, entramos en un «mundo posterior a la verdad» en el que la gente lee, escucha y ve aquello en lo que está de acuerdo, no en qué desafíos, cuestiona sus ideas preconcebidas. El aislamiento de diferentes puntos de vista, diferentes valores, diferentes costumbres nos arraigan en nuestras ideas preconcebidas.

La mayoría de nuestras ideas preconcebidas se basan en ganar o mantener poder sobre otro grupo de personas. Por ejemplo, si leemos en nuestros sitios de redes sociales que las personas azules que vienen a los EE. UU. Son usuarios gratuitos, no estaremos expuestos a información sobre las personas azules que contribuyen a nuestra empresa. Entonces podemos mantener nuestros prejuicios anteriores y considerar a «ellos» como menos buenos que «nosotros». Además, si excluimos a las personas azules de nuestros grupos sociales, solo podemos asociarnos con personas que comparten la misma creencia, solidificando así nuestra creencia.

Entonces, ¿qué podría curar estas divisiones y antipatías?

El amor es lo que el mundo necesita ahora. Pero, ¿podemos amar a alguien que piensa de manera diferente, actúa de manera diferente y se ve diferente? Hay una forma de hacer esto y se llama «empatía».

Empatizar con otra persona significa dejar de lado nuestras evaluaciones de esa persona. Luego escuchamos activamente los pensamientos y sentimientos de la otra persona y reconocemos que los hemos escuchado (Rogers, 1957). No significa que estemos de acuerdo con la otra persona, solo que entendemos de dónde es esa persona y le decimos lo que estamos haciendo.

Cuando nos identificamos con otra persona, hemos soltado momentáneamente nuestras defensas. Y cuando reconocemos los pensamientos y sentimientos de la otra persona, los desarma. Ninguna de las partes necesita defensas, por lo que puede surgir una mejor comunicación y cooperación.

La empatía amorosa incluso se ha utilizado para desactivar conflictos entre grupos de personas (Rogers y Sanford, 1987). El hecho sorprendente es que ambas partes no tienen que sentir empatía al principio. Solo hace falta una persona o un grupo para iniciar el proceso de comunicación empática. Y luego la empatía genera empatía (Feshbach y Feshbach, 1982).

A través de la empatía, por lo tanto, tenemos el poder de conectarnos con los demás en un nivel más profundo que las actitudes y creencias. Cuando escuchamos de verdad a la otra persona, vemos la humanidad del otro más allá de nuestros prejuicios anteriores. Ya no hay una lucha de poder entre ellos y nosotros. Solo hay dos seres humanos dispuestos a escucharse, de corazón a corazón, sin juzgar. Entonces podemos conectarnos reconociendo nuestras necesidades, sentimientos y temores humanos comunes.

El enfoque empático de las relaciones está respaldado por pruebas de que funciona: se esfuerza por neutralizar las diferencias de poder y las tensiones (Rogers y Sanford, 1987). La empatía es una alternativa viable a nuestra forma actual de tomar y usar el poder. Es una revolución silenciosa (Rogers, 1977).

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