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Mensaje invitado por la Dra. Elizabeth Michas

Por lo general, el primer lugar al que va una persona cuando tiene un ataque de pánico es directamente a la sala de emergencias. Pensando que están teniendo un ataque al corazón, están desesperados por una intervención médica. Pero una vez que se les diagnostica un ataque de pánico, se los despide, generalmente con una receta para medicamentos contra la ansiedad y una derivación a un terapeuta. Las intervenciones basadas en el cerebro para el trastorno de pánico generalmente no se discuten en la sala de emergencias, sin embargo, para poder vencer el pánico, debe apuntar a todo el cerebro para el cambio. La buena noticia es que está teniendo una respuesta cerebral que puede estar provocando un miedo a las sensaciones fisiológicas, no un ataque al corazón. La Intervención del Dolor Emocional (EPI®) puede ser extremadamente efectiva en tan solo una sesión para tratar el trastorno de pánico.

Fuente: Elizabeth Michas

El Problema: Miedo y Evitación de las Sensaciones Normales

Cuando estaba buceando por primera vez con una máscara puesta y un regulador en la boca, esto alteró mi respiración y me aceleró los latidos del corazón. Al principio, instintivamente entré en pánico y traté de huir del agua apareciendo varias veces en la piscina antes de domar y volver a entrenar mi cerebro inferior emocional para mantener la calma y seguir buceando. Le dije a mi cerebro inferior que estas nuevas sensaciones se debían a que estaba respirando de manera diferente y no estaba en peligro. Una persona con un cerebro propenso al pánico podría hacer esta conexión y atribuir lo que está experimentando cuando bucea por primera vez como un ataque de pánico. Es posible que nunca piensen que su cerebro simplemente tuvo que aprender a atribuir correctamente lo que estaban experimentando como una «respuesta normal» pero novedosa al buceo.

Considere cómo algunos de los síntomas físicos que experimenta no se responden con miedo y evitación automáticos. ¿Qué hay de las sensaciones corporales asociadas con comenzar a correr para tomar un autobús o correr una milla en una caminadora? Si bien pueden imitar los mismos síntomas asociados con un ataque de pánico, no son peligrosos. ¿Alguna vez ha sentido que su corazón latía rápidamente y no había entrado en pánico, como al correr, ver una película de suspenso o estar emocionado por algo que estaba a punto de suceder?

En el caso de un ataque de pánico, la persona experimenta los mismos síntomas que tendría al hacer ejercicio o aprender a bucear, pero debido a que experimenta un miedo innecesario a las sensaciones, la persona que sufre siente dolor emocional, lo que empeora la experiencia al conferir un significado negativo o catastrófico a lo que les está pasando a sus cuerpos. Aunque las personas que tienen un trastorno de ansiedad perciben que su fisiología está fuera de control, en realidad no es así. Los estudios del profesor Jeremy Jamieson de la Universidad de Rochester sobre la ansiedad nos muestran que cuando los sujetos aprendieron a ver las respuestas al estrés de manera positiva, su reevaluación cognitiva del pánico las alteró. Al romper este vínculo, las técnicas de reevaluación de la excitación ayudan a cambiar los estados de estrés negativos a otros más positivos, lo que conduce a una reducción del afecto negativo, patrones más adaptativos de reactividad fisiológica, un sesgo atencional reducido para las señales de amenaza y un mejor rendimiento.

Las respuestas cardiovasculares y autonómicas de los pacientes con trastorno de pánico se parecen a las de una persona no ansiosa. Todos experimentan un aumento en el ritmo cardíaco y la adrenalina en algún momento de sus vidas, ya sea cuando están enamorados, abriendo un nuevo regalo, viendo una película de miedo, haciendo ejercicio o corriendo para tomar un autobús. Sin embargo, las personas con ansiedad perciben esos cambios de manera diferente. Pueden ser más conscientes de las sensaciones de los latidos de su corazón o de los cambios en su respiración. Y hacen suposiciones más negativas sobre esas sensaciones, temiendo un ataque de pánico. Pero su respuesta física no es fundamentalmente diferente.

La cura: el cerebro inferior aprende de nuevas experiencias

Puede que le resulte sorprendente que la forma de conquistar el pánico sea provocarlo primero. Hacemos esto a través de la exposición interoceptiva: una intervención basada en todo el cerebro que está diseñada para activar intencionalmente las sensaciones corporales a través de un ejercicio de hiperventilación o movimiento. Esto es necesario no para causar incomodidad o dolor, sino para exponerlo a la gama de síntomas fisiológicos y cognitivos que experimenta para reconfigurar los patrones neuronales de miedo y evitación de sensaciones, y asociar nuevos significados, creencias o pensamientos. El objetivo principal de la experiencia de exposición interoceptiva es reactivar el circuito neuronal del miedo en la parte inferior del cerebro. En la exposición interoceptiva, replicará los síntomas reales experimentados durante un ataque de ansiedad o pánico y, en el proceso, desensibilizará la respuesta previamente condicionada por el miedo a las sensaciones físicas. Podemos entrenar al cerebro para que ya no se moleste por su propia activación de detección de amenazas de supervivencia.

Puede volver a sintonizar el cerebro utilizando el humor o la indiferencia para mostrarle cómo responder a las sensaciones cuando se notan y se experimentan por primera vez. El miedo a las sensaciones es una respuesta de dolor emocional que se observa con el trastorno de pánico que luego se reacondiciona usando el estado emocional opuesto, como hacer que la respuesta de miedo parezca divertida, tonta o algo que no le importa o que no le preocupa, o que considera como algo sin importancia. . El impacto emocional de esta respuesta es que los síntomas físicos incómodos se reactivan y se presentan en el momento pero se experimentan de una manera nueva como benignos o no amenazantes.

Nuestros cerebros tienen la capacidad de reconfigurar la antigua respuesta emocional al dolor del miedo y evitar automáticamente las sensaciones. Las píldoras del médico o la terapia de solo conversación no son las únicas opciones para abordar el pánico; puede hacer algo nuevo para reconfigurar su cerebro usando ejercicios de exposición interoceptiva para domar y entrenar nuevas respuestas a las sensaciones de pánico. Adquirir el dominio y la habilidad para interpretar el cerebro como un sorprendente órgano de cambio y transformación te permitirá conquistar la ansiedad y el pánico en cualquier momento y en cualquier lugar.

Con Intervención del Dolor Emocional, puede adquirir las habilidades para jugar con el cerebro que le permitirán dominar y liberarse de cualquier cosa que le impida vivir con alegría, propósito y sentido.

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de BlogDePsicología.

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