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El suicidio de Catón, de Charles Le Brun.

Fuente: Wikicommons/dominio público

En el Mundo Clásico, la antigua religión privilegiaba el ritual sobre la doctrina, y la gente culta recurría en cambio a la filosofía en busca de guía y consuelo. En el período imperial, el estoicismo se convirtió en la principal filosofía entre la élite romana. Era, en cierto sentido, la verdadera religión de los gobernantes romanos, incluido, bajo el reinado de Marco Aurelio, el propio emperador.

A partir de este punto álgido, el estoicismo fue perdiendo terreno gradualmente ante el cristianismo, pero al mismo tiempo se abrió camino hacia la incipiente religión. El Apóstol Pablo había conocido a algunos estoicos mientras estaba en Atenas, como se registra en los Hechos de los Apóstoles: “Entonces ciertos filósofos de los epicúreos y de los estoicos [sic.], lo conocí. Y algunos decían: ¿Qué dirá este charlatán? Los primeros Padres de la Iglesia como Clemente de Alejandría, Tertuliano y Orígenes estaban inmersos en el estoicismo, al igual que, dos siglos después, Ambrosio y Agustín.

La influencia de la filosofía estoica se siente incluso en la Biblia. Por ejemplo, el Evangelio de Juan comienza con el versículo: “En el principio era el Verbo [Greek, Logos], y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios.” El logos, según los estoicos, consiste en fuego creador, o pneuma [“spirit”]el antepasado, quizás, del Espíritu Santo.

Los puntos más amplios de paralelismo entre el cristianismo y el estoicismo incluyen que Dios es un creador benévolo, que cada uno de nosotros tiene un elemento divino y que debemos buscar la virtud y amarnos unos a otros. Las semejanzas son tales que, en el siglo XVI, el filósofo católico flamenco Justus Lipsius, que vivió en una época de grandes conflictos y cismas, trató de armonizar el cristianismo con el estoicismo para crear una ética más secular, inaugurando el renacimiento estoico conocido como neoestoicismo.

Es tentador preguntar por qué el cristianismo eclipsó al estoicismo. Además de los elementos más filosóficos, el cristianismo ofreció mitología y misticismo, incluida la promesa de una vida después de la muerte, lo que le permitió hablar a muchas más personas. Con su amplio atractivo, el cristianismo también sirvió para reparar una división en la sociedad al traer de vuelta a la gente y sus líderes bajo la bandera de un solo credo.

Esto se vincula con una crítica al estoicismo, a saber, que es elitista. Una filosofía que tiene que ver con gobernarse a uno mismo probablemente habla más a las clases dominantes. Por otro lado, el gran maestro estoico Epicteto comenzó su vida como esclavo y, por el estoicismo, ascendió a una élite. Si el estoicismo es elitista, es más porque apela a temperamentos ya de cierta disposición, a Catón más que a César, ya Séneca más que a Nerón. Como dice Séneca, “La filosofía brilla para todos. Sócrates no era patricio; Cleantes acarreó agua… Platón no llegó a la filosofía como un noble sino que fue ennoblecido por ella… Todos tienen el mismo número de antepasados. No hay nadie cuyos orígenes se encuentren en otro lugar que no sea el olvido”.

Política e ideas

Hoy en día, el estoicismo también atrae con mayor frecuencia a los hombres, especialmente a los jóvenes, en busca de un ideal masculino de compostura, resistencia, autosuficiencia, etc. Pero el estoicismo es «viril» solo en que el dominio se ha asociado históricamente con los hombres. Hay, a pesar del potencial obvio, muy poco acerca de la «virilidad» en las fuentes estoicas primarias, y los estoicos eran notablemente igualitarios para su época.

Las personas preocupadas por la virilidad tienden a la derecha del espectro político. Si bien el espartanismo se ha asociado durante mucho tiempo con la extrema derecha, el estoicismo no ha compartido el mismo destino, probablemente debido a su fuerte vertiente cosmopolita, que incluso podría haberlo granjeado el cariño de la izquierda, si no hubiera sido por su dogmático desprecio por la persona. circunstancias externas.

Fuera de la Iglesia, el estoicismo también ejerció una importante influencia en la historia de las ideas, incluso en el pensamiento de Descartes, Spinoza, Leibniz, Schopenhauer, Adam Smith y JS Mill, quien, en Sobre la libertad (1859), saludó las Meditaciones de Marco Aurelio como “el producto ético más elevado de la mente antigua”.

Los pocos defectos que se le atribuyen estaban todos del lado de la indulgencia: mientras que sus escritos, el más alto producto ético de la mente antigua, difieren apenas perceptiblemente, si es que difieren en algo, de las enseñanzas más características de Cristo. (Sobre la libertad, II)

A pesar de su influencia e importancia, el estudio del estoicismo se ha dejado durante mucho tiempo fuera de los planes de estudio universitarios, quizás porque sus textos más teóricos se han perdido todos, o, más probablemente, por el esnobismo académico por una filosofía práctica y accesible, y viciada. por los romanos «poco imaginativos».

En política y gobierno, el brillante ejemplo de Cato inspiró a los revolucionarios estadounidenses a luchar por su propia República, que crearon a la imagen de Cato, incluso debatiendo si el poder ejecutivo no estaría mejor representado por dos cónsules, en lugar del presidente que finalmente se conformaron. George Washington representó una obra de teatro sobre Cato en Valley Forge durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense. Cuando murió, Thomas Jefferson tenía una copia de Séneca en su mesita de noche.

Las libertades de las que hemos llegado a disfrutar en Occidente —y que mucha gente, en Rusia, en China y en otros lugares, aún no disfrutan— se deben en gran parte a la marca dejada por Catón y su ferviente defensa de la República romana.

Durante los últimos dos mil años, la humanidad ha progresado mucho en ciencia y tecnología, pero muy poco en política. El mundo, ahora armado con armas nucleares, todavía está clamando, incluidos los estadounidenses, por sistemas de gobierno a prueba de fallas. Eso, seguramente, no está fuera de nuestro alcance.

cuidado de la salud mental

En el campo de la salud mental, el estoicismo inspiró lo que se ha convertido en la forma más común de tratamiento hablado, la terapia cognitiva conductual (TCC), lo que demuestra que las personas pueden obtener algún beneficio de los principios estoicos «elitistas» sin necesidad de estar familiarizados con la filosofía subyacente.

Aaron Beck (fallecido en 2021), el padre de la TCC, escribió que “los orígenes filosóficos de la terapia cognitiva se remontan a los filósofos estoicos”. Albert Ellis (muerto en 2007), el fundador de la terapia conductual emotiva racional, precursora de la TCC, citaba con frecuencia a los estoicos, y se sintió atraído especialmente por una línea de Epicteto: “Los hombres no se sienten perturbados por los eventos, sino por sus opiniones sobre ellos. ”

Pero la TCC es solo una forma de extinción de incendios y difícilmente cumple la verdadera promesa del estoicismo, que es para la salud mental integral y más.

Otras formas de tratamiento verbal a menudo implican «mirar hacia adentro», a veces hasta el punto de mirarse el ombligo, pero el estoicismo, como la filosofía oriental, sugiere que la respuesta se encuentra más bien en mirar hacia afuera, o mirar hacia adentro solo en la medida en que pueda ayudar a mirar hacia afuera. y disolver el límite entre dentro y fuera.

El implacable pensamiento positivo que impregna los libros populares de autoayuda es igualmente inútil, y solo sirve para llevarnos a la próxima crisis, para la cual sienta las bases.

La salud mental a largo plazo se basa en cambio en aceptar la realidad, incluida la de nuestra propia mortalidad. Es sólo al llegar a un acuerdo con la realidad que podemos, nosotros mismos, llegar a ser reales.

Neel Burton es autor de Stoic Stories.

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