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Fuente: EA Segal

¿Recuerda la frase de la infancia «los palos y las piedras pueden romperme los huesos, pero las palabras nunca me lastimarán»? Se suponía que era nuestra defensa contra los acosadores, nuestra respuesta cuando la gente nos decía cosas malas. Nuestros padres pensaron que nos protegería. Desgraciadamente. , Estaban equivocados.

Las palabras hieren.

Las palabras nos hieren. Lo que decimos importa porque nuestras palabras expresan nuestras emociones, lo que pensamos y sentimos. Estas emociones son leídas por otros e influyen en la forma en que los demás nos responden, aprenden de nosotros, nos reflejan. Es parte del proceso de empatía. Por lo general, pensamos en la empatía como un sentimiento de afecto, pero es compasión. La empatía es neutra. Así es como interpretamos y experimentamos a los demás como un proceso. Los demás experimentan las palabras humillantes e insultantes como humillantes e insultantes. Es la consecuencia de nuestra capacidad para leer emocionalmente a los demás.

Vivimos leyendo a los demás.

Sobrevivimos gracias a nuestra capacidad para leer a los demás. Si alguien en mi oficina empieza a gritar y a gritar, aunque no entiendo sus palabras, siento la angustia o la alarma y le presto atención. Mi cuerpo reacciona de inmediato y mi cabeza asimila lo que significa. Si es un grito de dolor, puedo llamar al 911 para pedir ayuda médica. Si es un grito de miedo, es posible que mire a mi alrededor y vea que sale humo de una habitación y se desahoga de inmediato. Leer estas emociones es importante, pueden salvar vidas. Cuando escuchamos, nuestro cuerpo reacciona.

Asimismo, nuestros cuerpos reaccionan cuando alguien nos llama con un nombre feo, porque sentimos la fealdad. La neurociencia cognitiva nos muestra que reflejamos las emociones de los demás, tanto si esas emociones son positivas como negativas. La razón por la que la intimidación es tan poderosa es porque las palabras que se usan se pronuncian de manera mezquina, despectiva y degradante. Además, las investigaciones muestran que los acosadores generalmente carecen de toda la gama de empatía.2 Lo que los acosadores son buenos para leer a los demás, pero no comparten sus emociones o comprenden cómo se sienten los demás.3 Su capacidad para leer a los demás alimenta su uso de palabras intencionadamente malas. , disfrutando del efecto que causan, el efecto de disminuir a los demás. Sin embargo, para aquellos que sienten empatía y escuchan sus palabras, estos sentimientos de disminución y mezquindad se sienten y asimilan.

La empatía puede ayudarnos a elegir nuestras palabras con cuidado.

He estado estudiando la empatía en sus diversas formas durante años. Cuanto más estudio la empatía interpersonal y social, más presto atención a lo que digo porque sé que mis palabras envían un mensaje que se siente, que se repite y que moldea la respuesta de las personas. Tenemos evidencia en neurociencia que nos respalda, por lo que debemos tomárnoslo muy en serio. Si nos referimos a personas de un determinado país o raza con palabras feas, esa imagen fea crea una imagen mental que todos sentimos. A esto lo llamamos mentalización afectiva4. Es parte del proceso que conduce a nuestra capacidad para leer a los demás. Lo aprendemos y lo reflexionamos.

Usamos palabras para transmitir nuestras emociones. Por supuesto, cuando nos pillan diciendo algo que podría ser feo, a menudo decimos que no lo decimos en serio o que bromeamos. Pero encuentro que la mayoría de las veces es una ocurrencia tardía. Dijimos las palabras que queríamos decir, y esas palabras expresaron un sentimiento que era feo o degradante, y recurrir a esa teoría de palos y piedras es una forma de fingir que eran solo palabras y nada más. Pero si lo siente, tenga cuidado. Somos más capaces de captar las intenciones y los significados de las personas cuando hablan de lo que nos damos cuenta. Estamos hechos para reflejar estas emociones. Las palabras, por tanto, importan, reflejan quiénes somos y despiertan sentimientos en los demás. Si no quieres ser una persona fea, si no quieres herir a los demás, no uses palabras malas y feas.

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