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La razón por la que esto importa es que el ‘meme’ cultural dominante – la forma en que conceptualizamos y pensamos sobre los problemas – influye no solo en cómo pensamos sobre ellos, sino también en cómo los tratamos, ¡e incluso en sus resultados! Las personas a menudo tienden a ajustarse a los memes culturales (aunque este artículo es para la gran cantidad de personas que no lo hacen).

Antes de llegar al tema de este artículo, lo que llamamos enfermedad mental, quiero elogiar el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Para empezar, tenga en cuenta que el volumen no las llama «enfermedades mentales» o, ciertamente, «enfermedades». En otras palabras, el propio DSM-IV (del que fui asesor sobre trastornos por uso de sustancias) reconoce y valora la maleabilidad de los estados mentales alterados. Un desorden no implica permanencia, progresión o destino inevitable. Esta es una condición que puede remediarse, y a menudo se puede. En particular, debo enfatizar repetidamente a la gente que la «remisión» de los trastornos por uso de sustancias no requiere la abstinencia del DSM-IV; requiere la ausencia o reducción de problemas, que se deben a la abstinencia, al consumo raro u ocasional. , o uso continuo.

Cómo puntuará el DSM-V en estos temas, no puedo decirlo, y no estoy involucrado en la decisión. Pero puedo decir que donde salga el volumen será crucial para nuestra cordura.

Permítanme volver ahora a una serie recientemente concluida en The New York Times por Benedict Carey, con fotografías de Damon Winter. La serie trata sobre personas que han superado, o controlado, sus enfermedades mentales para llevar una vida productiva, a menudo excepcional. A veces, eso significa ir más allá del problema («Milt Greek ha superado una lucha prolongada con la esquizofrenia y ahora está viviendo una vida feliz y plena con su familia»). A veces, eso significa enfrentarse periódicamente a malas reglas («Keris Myrick luchó con una enfermedad mental y ahora [a] director general. . . . Cuando la Sra. Myrick atraviesa momentos difíciles, se retira a un hotel resort cercano ”). A veces la gente se ocupa de organizar sus vidas y trabajar en torno a un trastorno mental (esas historias ahora capturan la imaginación de los medios de comunicación, incluida la vida de Temple Grandin, un destacado estudioso de los animales y defensor del autismo, o representaciones ficticias como «Estados Unidos de Tara» de Showtime).

¿Qué significa todo esto? Conocemos desde hace mucho tiempo a personas que tratan con éxito los trastornos mentales; por ejemplo, existe literatura sobre personas que tienen delirios y alucinaciones pero que nunca se niegan a ser diagnosticadas con esquizofrenia. Pero el meme de la «enfermedad» hace que sea mucho más difícil reconocer, experimentar, esta realidad. Esta otra realidad que no es una enfermedad dice: “Nadie lleva una vida perfecta. La forma en que elijamos lidiar con nuestras peculiaridades particulares, a veces bastante severas, depende de nosotros, incluido el aspirar a ser, y ser, una persona completamente funcional y un miembro productivo de la sociedad en el trabajo, en las relaciones, en la comunidad ”(es decir,“ El Sr. Greek trabaja como programador de computadoras y también es un activista comunitario y ambiental ”, además de vivir esa“ vida feliz y plena con su familia ”).

La alternativa es considerarnos sufriendo de una condición progresiva permanente, insoportable, nunca curable, nunca curable, que solo puede llevarnos con ella.

Entonces, ¿por qué rara vez escuchamos hablar de personas que superan o controlan adicciones y trastornos mentales sin tratamiento y etiquetado? Carey aborda esto en la persona de Marsha Linehan, una destacada investigadora y médica de la Universidad de Washington, quien finalmente contó la historia de su estado mental de toda la vida a la edad de 68 años. Después de ser internada en una institución en la adolescencia, fuertemente medicada y sometida tanto a electroshock como a terapia freudiana, fue aislada en una sala de aislamiento como un caso desesperado. Por el contrario, su estado empeoró tras dejar las instalaciones. Lo que finalmente la salvó fue una experiencia religiosa que tuvo cuando era joven, la parte crucial de la cual en adelante será llamada (por Tara Brach, entre otros) «autoaceptación radical». Linehan finalmente decidió: «‘Me amo a mí mismo’. Fue la primera vez que recuerdo haber hablado conmigo mismo en primera persona y me sentí transformado.

Como comenta Carey:

Nadie sabe cuántas personas con enfermedades mentales graves viven lo que parecen ser vidas normales y exitosas porque estas personas no están acostumbradas a anunciarse a sí mismas. Están demasiado ocupados haciendo malabares con las responsabilidades, pagando facturas, estudiando, criando familias, todo mientras se resisten a oleadas de emociones oscuras o delirios que rápidamente abrumarían a casi cualquier otra persona.

Hoy en día, un número creciente de ellos corre el riesgo de revelar su secreto, diciendo que es el momento adecuado. El sistema de salud mental del país está en ruinas, dicen, criminalizando a muchos pacientes y almacenando algunos de los más graves en hogares de ancianos y grupos donde reciben atención de trabajadores poco calificados.

Además, el estigma persistente de la enfermedad mental enseña a las personas con un diagnóstico de este tipo a verse a sí mismas como víctimas, sofocando lo único que puede motivarlas a buscar tratamiento: la esperanza.

Carey ha sido durante mucho tiempo el escritor psicológico más importante e importante de The Times. Pero, en esta serie, se ha superado a sí mismo al anunciar un paradigma completamente diferente para considerar las dolencias emocionales que nos acosan como sociedad, que en ninguna parte muestran signos de declive (por el contrario, todos los indicadores son solo trastornos que los trastornos mentales están en aumento. ), y que insistimos en tratar como problemas médicos que, paradójicamente, se traducen en su incurabilidad.

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