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P: ¿Qué significa ser espiritual? Sé que esta es una gran pregunta. También sé que lo que significa ser espiritual es diferente en las diferentes religiones, que las personas de la misma religión experimentan la espiritualidad de diferentes maneras y que no es necesario ser religioso para ser espiritual. Pero me pregunto si cree que hay cualidades o características de la espiritualidad que trascienden estas diferencias y son universales. Y si es así, en tu opinión, ¿cuáles son?

R: Vaya, me encanta esta pregunta. Gracias por enviarlo. Y esa es una gran pregunta, así que estoy un poco intimidado por eso. Pero aquí está, está en el blog, así que obviamente decidí saltar a la respuesta.

Comenzaré subrayando estas importantes palabras en su pregunta: «si usted piensa», «en su opinión». Espero que usted y otros lectores comprendan que lo siguiente es el reflejo de una persona, no un conjunto de hechos, no la opinión colectiva de un grupo, gremio o escuela de pensamiento, y no una pastilla que espero que se trague. Es solo agua para el molino de tu propio ensueño.

Luego, reiteraré lo que también mencionaste en tu pregunta: que ser espiritual y ser religioso no son lo mismo. A menudo hay mucha superposición, por supuesto, y la diferencia entre ellos no está clara. Pero la distinción general es que «espiritual» es más una experiencia interna, psicológica, exclusivamente personal, y «religiosa» es una experiencia con otros: las creencias, prácticas y valores compartidos por una comunidad de personas. Para que las personas puedan tener experiencias espirituales fuera de cualquier práctica religiosa, considere la sensación de paz o el miedo de que alguien asista a un amanecer, y cien personas en el mismo servicio de adoración o al mismo tiempo. El mismo retiro de meditación vivirá cien espirituales diferentes. experiencias.

Tenga en cuenta también que la palabra «espiritual» es una de esas palabras, como la palabra «salud», que a veces se refiere a un espectro completo de experiencias y, a veces, a un extremo particular de ese espectro. Si te pregunto, «¿Cómo está tu salud?» Podría decir «Excelente» o «No tan bueno», y ambos son descripciones adecuadas de la salud. Pero si dice: «Estoy agradecido por mi salud», probablemente quiera decir que está bien, a diferencia de que está enfermo, y se refiere al extremo positivo del espectro de la salud.

Asimismo, la palabra «espiritual» puede referirse a una dimensión de la experiencia humana y la amplia gama de estados y cualidades dentro de esa dimensión. Entonces podemos decir: «Todos son espirituales» e incluimos a personas que encarnan la sabiduría, el amor y la generosidad, pero también a las personas que encarnan las cualidades opuestas, el engaño, el odio y la codicia (que el budismo llama «los tres venenos»). A menudo, sin embargo, cuando usamos la palabra «espiritual» nos referimos al extremo sabio, amoroso y generoso del espectro. En este caso, «Ella es muy espiritual» significa «Ella es espiritualmente perspicaz», «Ella es espiritualmente justa» o «Ella es lo opuesto a lo no espiritual».

Y con este último comentario, «sea lo que sea lo contrario de lo no espiritual», paso algunos comentarios preliminares al corazón real de mi respuesta.

“Espiritual” – espiritual en el extremo más saludable del espectro espiritual – es uno de esos conceptos con los que nos relacionamos, a diferencia de su opuesto. Así como lo alto es lo opuesto a lo bajo, lo caliente lo opuesto a lo frío y la calma lo opuesto a lo fuerte, lo espiritual es lo opuesto a …

– y aquí tomamos un descanso. ¿Qué es lo opuesto a espiritual?

He planteado esta pregunta a varios grupos y he escuchado varias respuestas correctas: lo opuesto a espiritual es material, lo opuesto a espiritual no tiene sentido, lo opuesto a espiritual no tiene vida, o está vacío o desconectado, todo lo cual sacar a la luz “lo que significa espiritual”. Pero aquí está mi respuesta hoy, no la respuesta, recuerde, y tal vez no sea mi respuesta mañana:

Lo contrario de lo espiritual es mecánico.

    Pavlofox / Pixabay

Fuente: Pavlofox / Pixabay

Las máquinas funcionan sin pensar y sin elegir. Alguien acciona un interruptor y hace lo suyo, sea lo que sea, sin conciencia, sin libertad, sin voluntad. Vivir mecánicamente como un ser humano es vivir como una máquina de estímulo-respuesta, pensando, sintiendo y actuando en piloto automático, por hábito, reflejo y condicionamiento inconsciente. Ser mecánico es vivir bajo el control de lo que sea que esté accionando nuestro interruptor: eventos, circunstancias y personas en el mundo que nos rodea, pensamientos, estados de ánimo, prejuicios, suposiciones y preferencias dentro de nosotros.

Es muy difícil interrumpir nuestra forma mecánica y automática de percibir y actuar. Alguien no está ofreciendo la atención que quiero, alguien está rehusando el aprecio “me merezco”, alguien me está criticando y una secuencia bastante predecible de pensamientos, emociones, sensaciones físicas y sentimientos comienzan a ocurrir impulsos. O me doy cuenta de que otras personas tienen más de algo que quiero (dinero, capacidad, influencia) o las noticias me dicen que el mundo se va a ir al infierno de nuevo, o hago una de esas cosas que hago que realmente desearía no haber hecho. , y voy como un reloj, como una máquina.

Es lo opuesto a eso, lo opuesto a la mecánica, que está en el corazón de lo que significa ser espiritual. En mi opinión, este es el mínimo común denominador que cubre la gran diversidad de perspectivas espirituales y tradiciones religiosas: y comprometer lo real desde una postura de libertad, en lugar de una postura de hábito. La espiritualidad es nuestra relación con una energía que irradia y resuena a una frecuencia diferente a la frecuencia de la mecánica.

Esta noción de que lo espiritual es lo contrario de lo mecánico está adaptada de las enseñanzas psicoespirituales de GI Gurdjieff, pero la imagen que se dibuja con mayor frecuencia en las grandes tradiciones espirituales es la de estar despierto o dormido. La palabra Buda, por ejemplo, significa literalmente «Estoy despierto». La filosofía y la psicología hindú describen cuatro estados de conciencia: conciencia pura (no dual), conciencia del estado de vigilia, conciencia del estado de sueño y conciencia del estado de sueño profundo. Y Jesús repetidamente le dijo a la gente que se «despertara» y «se mantuviera despierto». También dice: «Yo soy el camino, la verdad y la vida», y la palabra traducida «verdad» al español es la palabra griega alethia – a, que significa no, y lethia, que significa letárgico, lento y somnoliento. . «Soy alethia». No duermo. Estoy despierto.

Ser espiritual significa sentir dentro de nosotros un centro gravitacional que es más profundo que la atracción gravitacional de los eventos externos y los hábitos internos. Significa notar y adaptarse a una energía interior que es diferente, más profunda y más real que la energía de nuestras diversas identidades superficiales. Significa usar esta frecuencia más profunda en nosotros mismos como una especie de radar o sonar, para notar y adaptarnos a la frecuencia más profunda en otros – otras personas, otros animales, plantas y espacios – y para guiar nuestras interacciones con estos otros.

Se necesita intención y esfuerzo continuo para ser espiritual de la manera que estoy describiendo. La mayoría de los sistemas sociales en los que vivimos ejercen una inmensa presión sobre nosotros para que seamos mecánicos y somnolientos. Toda nuestra economía depende de nuestras compras de lo que los anunciantes nos dicen que necesitamos. (Vaya a dormir y siga gastando su dinero). Muchas familias les piden a sus miembros que desempeñen un papel, se queden allí y no hagan preguntas. (Siga durmiendo y no se mueva.) Y para que no echemos toda la culpa al exterior y nos olvidemos de nuestros patrones de atención siempre cambiantes y comportamiento autopropulsado: nuestras preferencias, nuestras rutinas, nuestra inclinación por la actividad y la actividad. apresurarse, las imágenes de nosotros mismos que apreciamos y defendemos; estos también preferirían que permanezcamos en línea y sigamos haciendo lo que nos hemos acostumbrado. (Sueña e ignora a ese hombrecito detrás de la cortina).

La atracción de estas fuerzas externas e internas es implacable y poderosa. Entonces, en cierto modo, como dije antes, es muy difícil romper el trance mecánico, despertarnos a la realidad y el misterio no encogidos de lo que es, y tener nuestras propias intenciones y metas.

Pero en otro sentido, ser espiritual de la manera que estoy describiendo es la cosa más fácil del mundo. Vivir mecánicamente puede ser nuestro modo predeterminado, pero eso no significa que sea fácil. «Hay dukkha», dijo el Buda. Hay sufrimiento. Hay insatisfacción. Hay algo en el modo predeterminado que nos está perjudicando y nos deja ansiosos. O, parafraseando a San Pablo, “La paga de la vida mecánica es la muerte.

Pero debajo del insatisfactorio y aburrido zumbido de la vida mecánica, hay un pulso más profundo. Late para siempre, en nosotros y en todas las cosas, su energía radiante y resonante. Mientras dormimos y soñamos, sigue llamando nuestro nombre secreto. Finalmente, lo escuchamos, una audición acercándonos sigilosamente. Nos damos cuenta de que lo hemos estado escuchando desde el principio, pero solo ahora nos damos cuenta de que lo estamos escuchando.

A esto se le llama despertar.

Este es un blog de preguntas y respuestas para terapeutas, clientes de terapia y otras personas interesadas en la intersección de la psicoterapia y la espiritualidad. Si hay un problema que le gustaría que se abordara en un artículo futuro, comuníquese conmigo a través de mi sitio web.

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