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Los errores nos hacen sentir mal. La culpa y el remordimiento son dos emociones que suelen seguir a los errores. Llevan consigo mucha angustia emocional que afecta nuestra capacidad para pasar por malos resultados.

Otras personas a menudo intentarán hacernos sentir mejor cuando cometemos errores. Decir: «Estuvo bien» es una forma en que las personas intentan aliviar nuestro dolor cometiendo errores. “Eso también pasará” es otra forma en que la gente trata de ayudarnos a reconocer que el impacto negativo de lo que sucedió eventualmente terminará. Hacer hincapié en que es posible que no seamos los únicos responsables de un error también puede ser una forma de intentar hacernos sentir mejor.

Pero, ¿y si tu error fuera grave? ¿Qué pasa si el error fue un error que tendrá grandes repercusiones durante mucho tiempo y claramente fue culpa suya? ¿Que estas haciendo entonces?

Veo a personas en terapia enfrentando este dilema todo el tiempo. Saben que estaban equivocados y saben que lo que hicieron lastimó a otros. Quizás fue una mala decisión comercial, ignorar una regulación que no debería haber sido ignorada o no supervisar lo suficiente a un niño. También puede haberse involucrado en una aventura o haber revelado un secreto que nunca tuvo la intención de ser compartido. Cuando los clientes llegan con estos problemas, saben que han hecho algo mal y han lastimado a otros. No quieren que les digan que se sienten responsables, pero quieren saber qué hacer con el dolor.

Si lo piensa desde nuestra naturaleza animal, puede parecer obvio por qué nos sentimos tan fuertes después de errores importantes. Todos los animales están programados para reaccionar fuertemente al error, esto les impide volver a cometer el error. Los animales salvajes, con los que compartimos gran parte de los mismos patrones de comportamiento, no pueden permitirse cometer errores importantes. Gira en sentido contrario cuando intentas escapar de un león y te conviertes en un almuerzo rápido.

Esta es la explicación más obvia de por qué los errores nos afectan tanto. Pero eso no dice nada sobre cómo los animales manejan los errores. Los animales reaccionan rápidamente a los errores para evitarlos. Pero cómo reaccionan exactamente puede decirnos aún más sobre la eficacia con la que podemos lidiar con los errores importantes.

Los animales no humanos, por ejemplo, no se preocupan por los errores. No los ignoran, pero no se detienen en ellos. Cuando los animales pierden una batalla, a menudo debido a errores como juzgar mal a un oponente o una mala estrategia, aceptan lo que sucedió y siguen adelante lo mejor que pueden. No sería correcto decir que ignoran el error, sino que integran el error y la pérdida en cómo evolucionarán en el futuro. Mantenerse «enfocados en el futuro» ayuda a los animales a mantener los ojos abiertos y hacer lo que puedan para mejorar las cosas a pesar de lo que acaba de suceder.

La investigación del comportamiento en ratones también puede darnos otra forma de ver el arrepentimiento. En un estudio de ratones y errores, Sweis, Brian, Thomas y Redish (2018) encontraron evidencia de que el «arrepentimiento» en el mundo animal está más asociado con cometer un segundo error. Cuando los ratones cometieron errores al encontrar comida, no se vieron claramente afectados por el error más que tomar medidas para dejar de cometer esos errores. En otras palabras, el «arrepentimiento» se asoció con no aprender de los errores.

Y luego, finalmente, está el estudio de la «culpa» de los animales no humanos. No ha habido muchos estudios de este tipo, pero uno (Horowitz, 2009) encontró que los perros tendían a mostrar signos de «culpa» principalmente en respuesta a la forma en que actuaban sus dueños. Lo que se interpretó como un sentimiento de culpa en los perros fue en realidad una respuesta a señales externas. Investigaciones como esta argumentan que la culpa a menudo proviene de la percepción de cómo reaccionan los demás a los errores.

Los resultados de la investigación de la psicología comparativa entre especies sobre la culpa y el remordimiento respaldan algunas buenas sugerencias sobre cómo lidiar con nuestros errores:

  • Reconozca sus errores y no se esconda de ellos. Permítase sentirse mal, pero también recuerde que la única forma de mejorar las cosas es concentrarse en seguir adelante.
  • Trate de «vivir el momento». Admita ante sí mismo y a los demás lo que ha hecho y encuentre todas las formas posibles de mejorar las cosas. Concéntrese en lo que puede hacer «ahora» para mejorar las cosas. Esto incluye encontrar formas de solucionar los problemas causados ​​por sus errores.
  • Hágale saber a usted mismo y a los demás que está haciendo todo lo posible para aprender de sus errores.
  • Usa declaraciones claras a las personas que lastimaste para demostrar que sabes lo que hiciste, cómo las afectó y cómo enfrentarás las consecuencias. Cuanto más directo sea con los demás, más directos serán ellos sobre lo que quieren de usted para seguir adelante.
  • Si se siente “estancado”, sea directo con aquellos a quienes ha lastimado. Incluso si no saben qué quieren específicamente de ti, siempre es mejor demostrar que estás tratando de encontrar un camino a seguir.
  • La tristeza y el enojo con nosotros mismos cuando hacemos cosas que hieren real y seriamente a los demás son respuestas naturales. Pero permitirles que le impidan seguir adelante y mejorar las cosas no solo lo lastimará, sino que también hará la vida más difícil para aquellos a quienes ya ha lastimado.

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