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Fuente: Lamar Belina/Pexels

Estamos hechos para experimentar dolor y darnos cuenta de que algo anda mal. El dolor puede desencadenarse por una anomalía física, un estado emocional o ambos.

En el caso del dolor físico, los nervios del sitio afectado envían una señal al cerebro que se interpreta como dolorosa.

Por otro lado, un desencadenante emocional puede hacer que el cerebro provoque una interrupción en el cuerpo, lo cual es doloroso, o puede hacer que el cerebro interprete las sensaciones corporales comunes como dolorosas.

A veces, las manifestaciones físicas del dolor pueden servir para expresar la naturaleza de la angustia emocional. Por ejemplo, cuando tratamos con personas disruptivas en nuestras vidas, algunos de nosotros desarrollamos un «dolor en el cuello», un «dolor de cabeza mortal» o sentimos como si nos estuvieran «golpeando en el estómago».

Cuando el dolor es útil

El dolor que ocurre inmediatamente después de una lesión o el contacto con algo que podría causar una lesión es útil ya que hace que nos protejamos alejándonos de la fuente del dolor. A veces, incluso nos alejamos de la causa del dolor antes de ser conscientes de ello, como cuando retiramos la mano del contacto con una superficie muy caliente.

Este dolor agudo también puede ayudar al recordarnos que debemos mantener inmóvil una parte lesionada del cuerpo, para que no se produzcan más lesiones. Además, el dolor nos enseña a evitar conductas que podrían hacer que volviéramos a desarrollar dicho dolor. El dolor también puede hacernos conscientes de una enfermedad que requiere atención, como la apendicitis.

Por definición, el dolor crónico dura más de tres meses, puede ser causado por daño a los nervios y tiene un propósito poco útil. Dicho esto, algunos filósofos se han beneficiado al derivar significado del aprendizaje de cómo lidiar con el dolor crónico.

Además del desencadenante del dolor, muchos otros factores afectan la forma en que se percibe el dolor. Por ejemplo, es posible que los atletas que se enfocan en su deporte competitivo ni siquiera reconozcan que se lesionaron durante un juego. Los pacientes que están muy deprimidos pueden experimentar un dolor más intenso porque pueden sentir que todo va mal o merecen ser castigados. Las personas religiosas pueden aceptar el dolor como una forma de ayudarlos a dirigir sus pensamientos hacia Dios o arrepentirse del pecado.

Tratamiento del dolor

El tratamiento del dolor puede involucrar medicamentos y terapias complementarias, incluida la hipnosis. Cuando el dolor se aborda con hipnosis (Milling, 2021), se puede brindar terapia tanto por su naturaleza física como por sus componentes emocionales, que frecuentemente complican su manejo.

Enseñando a los pacientes a procesar la señal de dolor de manera diferente, con la hipnosis, la experiencia del dolor puede cambiar y, a veces, incluso dramáticamente. Por ejemplo, un paciente dotado en hipnosis puede desconectarse lo suficiente como para que los procedimientos médicos típicamente dolorosos (como extracciones de sangre, trabajos dentales o incluso cirugía) se puedan realizar sin anestesia química. La terapia con hipnosis puede incluso ayudar a que el parto sea mucho más tolerable (Babbar & Oyarzabal, 2021).

Las imágenes hipnóticas para ayudar a cambiar la experiencia física del dolor pueden incluir imaginar cambiar su color, tamaño, forma, volumen y temperatura, o la manipulación imaginada de un centro de control del dolor en el cerebro, como apagar interruptores de dolor imaginarios.

Para abordar los aspectos emocionales del dolor, la hipnosis puede ser útil para ayudar a los pacientes a identificar la naturaleza de su estado emocional y cómo cambiar ese estado de ánimo, por ejemplo, mediante la visualización de una experiencia pacífica. Además, el estado hipnótico puede promover la comprensión, por ejemplo, a través de la consulta con su subconsciente, lo que puede servir como base para asesorar a los pacientes sobre cómo lidiar mejor con sus emociones. Esto puede conducir a una mejora asociada de su pan.

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La hipnosis puede ser muy eficaz para tratar el malestar cuando se dirige tanto a los aspectos físicos como emocionales de la experiencia del dolor.

Derechos de autor Ran D. Anbar

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