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Fuente: Foto de Samantha Garrote de Pexels

A través de la investigación del liderazgo empático, he disfrutado explorando estilos relacionados como el liderazgo compasivo. El Centro de Liderazgo Compasivo parecía un buen lugar para aprender. La fundadora del centro, Laura Berland, y el cofundador Evan Herrel, accedieron amablemente a responder a mis preguntas, antes de organizar un Encuentro mundial de compasión virtual que comienza al mediodía (ET) el 15 de julio.

¿Se relaciona la compasión con la preocupación empática?

EVAN: Vemos la compasión como un proceso de cuatro pasos: Conciencia, Conexión, Empatía, Acción. La conexión es muy similar a la mirada positiva. Entonces, los dos elementos intermedios, conexión y empatía, incluyen la preocupación empática tal como la entendemos.

¿Qué pasa con la acción?

EVAN: La distinción entre empatía o preocupación empática y compasión es la intención de actuar. Apreciamos el trabajo de Singer y Klimecki sobre la diferencia neurológica entre empatía y compasión: observamos que las respuestas empáticas se activan en regiones dolorosas del cerebro, mientras que la compasión se activa en la región de recompensa.

¿Cómo ser más compasivo?

LAURA: ¡La belleza de la compasión es que nacimos así! Mostrar compasión y cuidarnos unos a otros es uno de los principales cambios evolutivos que nos han permitido prosperar como especie humana. Si bien Darwin es conocido por el papel de la competencia en la supervivencia, su trabajo posterior estableció la importancia de las comunidades cooperativas.

¿Puede definir el liderazgo compasivo?

LAURA: Significa usar el prisma de la compasión como principio rector. Concretamente, esto significa tratar a quienes lideras con compasión, en todas las situaciones, y crear una cultura de compasión que apoye el desarrollo de todos dentro de esa cultura. Esta orientación se antepone al liderazgo jerárquico tradicional, donde la victoria a toda costa, la competencia y las ganancias son los puntos de partida. La investigación muestra que no existe tensión entre el liderazgo compasivo y los resultados.

¿Existe el riesgo de que solo las personas compasivas se conecten con su publicación?

EVAN: Vimos mucha más resistencia a la idea antes de la pandemia global. Ahora que todos estamos atravesando este enorme desafío colectivo y continuamos sufriendo la devastadora falla de tantos sistemas, hay una nueva apertura a cómo estamos reconstruyendo de una manera nueva.

Afortunadamente, la mayoría de los ejecutivos confían en los datos y la ciencia. Una explosión de investigación académica y empresarial nos permite presentar una justificación basada en la evidencia en apoyo de la compasión y el liderazgo compasivo. Si alguien está realmente atrapado en un viejo paradigma, lo dejamos. Sentirán la llamada a cambiar o no. No es necesario convencer ni probar. Los líderes crecerán y se expandirán según su propio horario o eventualmente se estancarán.

¿Es difícil desarrollar la compasión en los líderes?

LAURA: Incluso los líderes compasivos citan la autocompasión como un gran desafío. Muchos líderes entienden la importancia y los beneficios de ser compasivos con los demás, pero no dan prioridad a sus propias necesidades, bienestar y autocompasión. Por eso enseñamos la compasión de adentro hacia afuera; comenzando por la autocompasión.

¿Están los sistemas vigentes inhibiendo el surgimiento de líderes políticos compasivos?

EVAN: Los sistemas dominantes recompensan el comportamiento no compasivo. Desarrollar la compasión en personas motivadas por el poder es más difícil. Necesitamos más organizaciones como Compassion in Politics.

Afortunadamente, tenemos ejemplos de compasión en política. Jacinda Ardern, Nueva Zelanda, a menudo se describe como una líder empática y compasiva. Otros ejemplos parecen ser predominantemente femeninos. ¿Hay diferencias de género en lo que respecta a la compasión?

LAURA: Cuando pensamos en la compasión, así como en el cuidado y la educación, el equilibrio siempre se inclina hacia estas cualidades femeninas. Sin embargo, cuando observamos el espectro completo de la compasión en acción, incluido el cambio de sistemas efectivos, también se requieren cualidades tradicionalmente masculinas de fuerza y ​​coraje.

Una reacción inicial común a la idea del liderazgo empático es que la empatía puede debilitar a un líder. Recomiendo a la gente la ciencia que muestra que la empatía hace que un líder sea más popular, más poderoso y más exitoso. ¿Tiene la misma reacción inicial al liderazgo compasivo?

Desmayado. Y les damos la misma respuesta que tú. No es solo la empatía / compasión lo que temen los líderes, sino también la vulnerabilidad. Si bien puede temer que mostrar su vulnerabilidad lo haga parecer débil, la evidencia muestra que lo hace parecer más humano, más amigable y más efectivo en la construcción de equipos exitosos.

Los líderes empáticos pueden usar la empatía para comprender a sus rivales y usar ese conocimiento en su contra. ¿Es un líder compasivo menos competitivo?

EVAN: No, no lo creemos. Los líderes compasivos actuarían un poco como los líderes empáticos que caracteriza en su pregunta. El liderazgo compasivo no niega la ventaja competitiva en el mercado. De hecho, crea una fuerza laboral más eficiente y exitosa.

Los líderes deportivos me han dicho que algunas personas pueden aprovechar su estilo. También estoy pensando en las enfermeras del NHS del Reino Unido. Hay una disputa salarial en este momento. El gobierno del Reino Unido parece aprovecharse de la naturaleza compasiva de las personas en las profesiones asistenciales. ¿Podemos ser demasiado compasivos?

EVAN: No creemos que puedas ser demasiado compasivo. La compasión requiere bondad, sabiduría y coraje. Para ser aprovechado, uno de ellos está desequilibrado, generalmente la sabiduría o el coraje. No es compasivo ser abusado para ayudar a otra persona. Se necesita sabiduría para reconocer las consecuencias de someterse a los deseos de otra persona. También se necesita coraje para decirle que no a alguien. Los buenos límites son compasivos.

¿Quizás las enfermeras pueden carecer de autocompasión?

LAURA: Comenzamos enseñando que comprender y experimentar la práctica de la autocompasión mejorará la capacidad de ser compasivo con los demás. Muchas personas, especialmente en las profesiones del cuidado, tienen creencias limitantes sobre cómo y por qué es más importante cuidar a los demás antes que a sus propias necesidades. Cuando las personas reconocen que a menudo respondemos a nuestro propio sufrimiento con menos amabilidad y comprensión de lo que respondemos al sufrimiento de los demás, pueden tomar medidas para fortalecer la autocompasión.

Finalmente, ¿tiene algún consejo para los líderes que estén considerando un enfoque más compasivo?

LAURA: Alentamos a los líderes a ser abiertos y valientes en su exploración del liderazgo compasivo. Comprende la evidencia: la compasión te hace más presente, consciente, feliz y menos estresado. Una cultura, habilidades y prácticas de liderazgo compasivo crean organizaciones de seguridad, conexión y pertenencia que promueven el crecimiento individual y mejores resultados organizacionales. El liderazgo compasivo también contribuye al bien común.

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