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Un año después de presentar un proyecto de ley para discusión y comentarios sobre el fin de la prohibición federal del cannabis, el senador Cory Booker, el líder de la mayoría Chuck Schumer y el presidente del Comité de Finanzas, Ron Wyden, presentaron la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis (CAOA, por sus siglas en inglés) al Senado de los EE. UU. el 21 de julio. , 2022.

Como se indica en el sitio web de Booker: “La legislación integral terminaría con la prohibición federal del cannabis al eliminar el cannabis de la Ley de Sustancias Controladas; empoderar a los estados para que creen sus propias leyes sobre el cannabis; garantizar que la regulación federal proteja la salud y la seguridad públicas; y priorizar la justicia restaurativa y económica».

El Senador Booker argumentó: “A medida que más estados legalizan el cannabis y trabajan para revertir las muchas injusticias que la fallida Guerra contra las Drogas impuso contra los negros, morenos y personas de bajos ingresos, el gobierno federal continúa lamentablemente rezagado… sentido de la política de drogas”.

Sus comentarios reflejan la realidad de que, si bien los ciudadanos negros y morenos consumen cannabis aproximadamente al mismo ritmo que los blancos, existe un largo historial de arrestos y encarcelamientos con mucha más frecuencia, un hecho que continúa en la actualidad.

“Durante demasiado tiempo, la prohibición federal del cannabis y la guerra contra las drogas ha sido una guerra contra las personas, y en particular contra las personas de color”, coincidió Schumer.

Wyden añadió: «Ya no se trata de ‘si el cannabis debería ser legal’. Los estados están avanzando, y la abrumadora mayoría de los estadounidenses no solo apoyan la legalización, sino que ahora viven en un estado donde se comercializa alguna forma de cannabis. [already] legal.»

Puede encontrar un resumen de la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis aquí.

Debate público revitalizado en torno al cannabis

Si bien el destino de la CAOA en el Senado es incierto y es poco probable que se apruebe en un futuro cercano, la presentación de este histórico proyecto de ley revitalizará el debate público sobre la política del cannabis. Sin embargo, si las mismas viejas posiciones polares conflictivas, desinformadas y obstinadas que ya se usaron en exceso en el pasado vuelven a dominar las noticias, se desperdiciará una oportunidad para mejorar nuestras políticas nacionales de drogas.

Los demonizadores y proselitistas del cannabis son cosa del pasado. Sus argumentos extremos y torcidos confunden la comprensión de las complejidades con las que todos debemos luchar. Por ejemplo, la cuestión de si algunas formas de cannabis tienen o no beneficios médicos es demasiado simplista. Las preguntas que deberíamos abordar son: ¿qué nos dicen los estudios científicos y la experiencia del público sobre las condiciones médicas que pueden beneficiarse de qué formas de cannabis?

El diálogo abierto no espera las respuestas en blanco y negro que exige un debate acalorado, sino que requiere una mayor comprensión de la ciencia misma, así como la forma de interpretar evidencia anecdótica menos confiable pero a veces valiosa. La mayor parte del conocimiento práctico existe en zonas grises que incomodan a quienes buscan absolutos.

Pasar del debate estridente al diálogo nacional abierto

Se necesitan dos elementos para pasar de un debate estridente a un diálogo nacional abierto sobre el cannabis. Primero, la investigación científica necesita ser entendida. Los profesionales médicos, educadores y funcionarios públicos necesitan especialmente una mayor comprensión de cómo funciona la ciencia, qué se ha descubierto sobre el cannabis y cómo interactúa con el cerebro.

Publiqué un texto en 2020 (From Bud to Brain, Cambridge University Press) con más de 500 referencias de la literatura científica para resumir lo que deben saber quienes pueden asesorar al público sobre el cannabis. Los hechos científicos minimizan la mera opinión y forman la base para proporcionar respuestas útiles, útiles y sin prejuicios a las preguntas de las personas.

En segundo lugar, debemos reconocer que la ciencia está limitada en su descripción de la experiencia humana. Si bien la ciencia puede medir la longitud de onda de los colores en el arco iris, tiene poca capacidad para explicar la experiencia de asombro y belleza que sienten los humanos cuando ven un arco iris doble completo. Del mismo modo, si bien una comprensión científica de la interacción entre las moléculas de THC y los neurotransmisores cerebrales es fundamental para comprender aspectos importantes del cannabis, no nos dice nada sobre el placer que muchas personas encuentran en la experiencia subjetiva del cannabis.

Toda una comunidad, compuesta por consumidores de cannabis, defensores de la reforma de las drogas y empresarios de la industria del cannabis, a la que llamé Cannabis Culture in Marijuana on My Mind: The Science and Mystique of Cannabis (Cambridge, 2022), ha desarrollado una perspectiva sobre el cannabis que es bastante diferente de la perspectiva puramente científica. Ambas perspectivas deben ser respetadas para estimular el diálogo abierto entre los adherentes a cada una.

La denigración de la ciencia como herramienta de un gobierno controlador por parte de consumidores de cannabis comprometidos o las descripciones de experiencias espirituales inducidas por el cannabis por parte de los demonizadores de la planta son igualmente destructivas del verdadero diálogo. El cannabis es una planta compleja, con efectos complejos. Tiene sus lados positivo y negativo. Así como el alcohol mejora la vida de algunas personas y disminuye la de otras, la mayoría de los adultos pueden consumir cannabis de manera segura, pero no todos. Es especialmente riesgoso para adolescentes y adultos con enfermedades mentales significativas, enfermedades adictivas o que están embarazadas.

Todos tenemos interés en un diálogo razonado, informado y respetuoso sobre la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis. A medida que aumenta el interés en CAOA, animo a todos a que se dediquen a producir la discusión de la más alta calidad posible sobre el cannabis. La perspectiva científica necesita escuchar a la cultura del cannabis además de enseñar, y debe esforzarse por traducir los descubrimientos científicos complejos a un lenguaje común que los no científicos inteligentes puedan comprender. Y la perspectiva de la cultura del cannabis debe asumir la buena voluntad de los científicos que investigan los misterios del universo para evaluar los hechos concretos que han descubierto sobre el cannabis.

Sobre todo, debemos evitar los gritos ideológicos que han dominado demasiados debates inútiles sobre el cannabis en el pasado. Nunca resolvió nuestras diferencias ni nos acercó a la verdad. Si prestamos atención a la calidad de nuestras interacciones en torno al cannabis tanto como tratamos de persuadir a otros, la ACOA puede conducir a algún progreso en la política de cannabis que todos podamos vivir con comodidad.

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