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Fuente: Karolina Grabows/Pexels

Investigaciones recientes que se centran en la experiencia de sobrevivientes de violencia de pareja íntima (IPV) revelan un número asombroso de lesiones cerebrales traumáticas (TBI) que no se ven ni se tratan. Al igual que el daño causado por el abuso psicológico y emocional que a menudo no se detecta, los síntomas de una TBI también son difíciles de reconocer a menos que sepa qué buscar.

A menudo, el tratamiento para el trastorno de estrés postraumático (PTSD) es el curso principal para los sobrevivientes de violencia doméstica (DV); desafortunadamente, esto puede hacer poco para ayudar a largo plazo cuando no se ha diagnosticado un TBI concurrente. Reconocer los síntomas de TBI en sobrevivientes de IPV y abogar por un tratamiento además de la recuperación del trauma son fundamentales para el bienestar del sobreviviente.

Frecuencia de lesiones cerebrales traumáticas de sobrevivientes de IPV

Eve Valera, Ph.D., profesora asociada de psiquiatría en la Universidad de Harvard e investigadora líder en TBI entre sobrevivientes de IPV, plantea la hipótesis de que esta población experimenta TBI a una tasa significativamente más alta que otros grupos de alto riesgo como atletas o soldados. Valera estima que cada año ocurren cientos de conmociones cerebrales en la NFL y miles en el ejército; en comparación, estima que 1,6 millones ocurren entre los sobrevivientes de DV.

Una lesión cerebral traumática es una conmoción cerebral que puede resultar de un golpe en la cabeza con un objeto duro, como un puño, o de que la cabeza se golpee contra un objeto duro, como el piso o la pared. Cuando se presenta confusión, pérdida de memoria en torno al evento y mareos, puede haber una TBI. A veces puede ocurrir pérdida del conocimiento, pero no ocurre en la mayoría de los TBI leves. Durante su tiempo en un hogar abusivo, los sobrevivientes de IPV pueden experimentar conmociones cerebrales con frecuencia.

Identificación de la violencia de pareja íntima

La IPV no es rara y ocurre en todos los grupos socioeconómicos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la IPV puede incluir violencia física, violencia sexual, acoso y agresión psicológica. La violencia física puede incluir golpes, puñetazos, patadas, empujones, asfixia o estrangulamiento u otro tipo de fuerza física.

Para las mujeres, la IPV es la causa número uno de homicidio y violencia. Según estadísticas de la Coalición Nacional Contra la Violencia Doméstica:

  • En promedio, casi 20 personas por minuto son abusadas físicamente por una pareja íntima en los Estados Unidos.
  • Una de cada cuatro mujeres y uno de cada siete hombres han sido víctimas de violencia física grave (p. ej., palizas, quemaduras, estrangulamiento) por parte de una pareja a lo largo de su vida.
  • Una de cada siete mujeres y uno de cada 25 hombres han sido lesionados por una pareja íntima.

La IPV a menudo causa vergüenza y humillación que impiden que la víctima revele su abuso. Esto sugiere que las tasas citadas anteriormente pueden estar subestimadas.

Síntomas similares en TBI y PTSD relacionados con IPV

No siempre hay signos perceptibles de inmediato de que se ha producido una TBI, y puede ser necesario un trabajo significativo en la terapia antes de que una víctima de IPV revele su abuso físico. Valera hace el siguiente punto:

«Reconocer que se ha producido una lesión cerebral traumática relacionada con la VPI generalmente implicará preguntarle a la mujer sobre su experiencia después de un golpe en la cabeza o una fuerza violenta en el cerebro, y luego escuchar los signos de una alteración de la conciencia (como confusión, pérdida de memoria, pérdida del conocimiento). Dentro de los próximos días o semanas, una variedad de problemas físicos, emocionales, conductuales o cognitivos pueden indicar síntomas posteriores a la conmoción cerebral, inquietud, falta de concentración, trastornos del sueño, olvidos y tomar más tiempo para pensar». (Valera, marzo de 2022).

Los síntomas que experimenta un sobreviviente de IPV a menudo se verán a través de la lente del PTSD, que luego se convierte en el foco del tratamiento. Sin embargo, existe una superposición significativa entre los síntomas del PTSD y los síntomas de las TBI, una superposición que puede complicar el tratamiento. Esto hace que estos tipos de TBI sean significativamente diferentes de los que ocurren en una lesión deportiva o un accidente de tipo civil. Algunos de los síntomas superpuestos obvios son depresión, irritabilidad, falta de concentración, pérdida de memoria en torno al evento traumático, trastornos del sueño y olvidos.

Lecturas esenciales sobre lesiones cerebrales traumáticas

Danielle Eagan, neuróloga clínica del Centro de lesiones cerebrales y conmociones cerebrales de Barrow que trabaja con sobrevivientes de DV, señala: «Se podría tratar el PTSD durante mucho tiempo y no tener a una persona que funcione mejor porque tiene una lesión cerebral que no se ha recuperado». No ha sido reconocido, diagnosticado y tratado”.

Abordar las lesiones cerebrales traumáticas entre los sobrevivientes de IPV

A nivel nacional, se están realizando dos acciones importantes para abordar este problema. Primero, los Institutos Nacionales de Salud han proporcionado fondos para estudiar el impacto en la salud de las TBI en los sobrevivientes de IPV. En segundo lugar, en 2022, los CDC comenzaron a recopilar datos sobre TBI y sobrevivientes a través de su Encuesta Nacional de Violencia Sexual y Pareja Íntima en curso.

A nivel individual, podemos prestar atención a la IPV y ser conscientes de que los actos de violencia física, especialmente aquellos que involucran un impacto en la cabeza, la cara y el cuello, aumentan en gran medida el riesgo y la probabilidad de una TBI. La recuperación del trauma es útil pero no suficiente cuando una lesión cerebral traumática secundaria también necesita identificación y tratamiento.

©Lamberto

La línea directa nacional de violencia doméstica: 800-799-SAFE

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