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Fuente: Syda Productions / Shutterstock

Un estudio reciente realizado por psicólogos de la Universidad de Carolina del Norte entrevistó a hombres y mujeres jóvenes que se identificaron como en una relación romántica. El equipo reclutó a 395 estudiantes, 175 hombres y 220 mujeres, con una edad promedio de poco más de 19 años. Los participantes habían estado en la relación que describieron durante un promedio de 15 meses.

Primero, los investigadores querían obtener una imagen exacta de cómo se comunicaban estos socios. afrontar la conversación.

El primer hallazgo significativo fue la variación en la medida en que los socios dependían de los mensajes de texto en comparación con otros medios de comunicación. Mientras que algunos socios casi nunca se comunicaban por SMS, otros enviaban a su socio hasta 500 SMS por día, lo que representaba más del 90% de su comunicación.

Un segundo hallazgo importante fue que, a medida que aumentaban los mensajes de texto, declinaban otras formas de comunicación. Esto iba en contra de lo que se conoce como la «hipótesis de la estimulación», que predeciría que a medida que aumenten los mensajes de texto, también lo harán otros medios de comunicación. Lo contrario resultó ser cierto: los mensajes de texto parecen reemplazar otras formas de comunicación para la mayoría de las parejas.

Cuando los investigadores preguntaron a estas parejas qué tan satisfechos estaban en general con su relación, encontraron que dado que los mensajes de texto eran la forma dominante de comunicación en una relación romántica, menos satisfecha estaba la pareja. Enviar mensajes de texto resultó ser el modo preferido de comunicación cuando estaban menos comprometidos con la relación.

El papel del apego infantil

Lo siguiente que interesa a los investigadores es lo que se llama estilo de apego y cómo se relaciona con el papel que juegan los mensajes de texto en las relaciones. La teoría del apego tiene una larga historia en psicología del desarrollo y psicología clínica. Está más estrechamente asociado con el trabajo de John Bowlby y Mary Ainsworth, quienes colaboraron con la Clínica Tavistock en Inglaterra. Se observó que Ainsworth había desarrollado algo llamado Procedimiento de Situación Extraña, en el que se observaba el comportamiento de un niño pequeño en una variedad de situaciones. Por ejemplo, el niño puede estar primero en una habitación con su madre; entonces un extraño podría entrar en la habitación; entonces la madre podría irse. Etc. Lo que surgió de la investigación fue una idea de cómo los niños se «apegan» a sus madres.

Lo que se llamó apego seguro, por ejemplo, estaba asociado con un niño que estaba levemente ansioso cuando su madre salía de la habitación y evitaba al extraño cuando estaba solo, pero era amigable cuando la madre estaba presente. En contraste, se identificaron dos formas de lo que Ainsworth consideraba apego disfuncional: angustia excesiva cuando la madre estaba ausente; y su opuesto, ninguna angustia cuando la madre se va. El primero se conoce como apego inseguro, el segundo como apego evitativo.

Por qué es importante enviar SMS

Luego, los psicólogos clínicos aplicaron estos resultados a los adultos. De hecho, los investigadores han desarrollado desde entonces mecanismos que identifican y miden los estilos de apego de los adultos. Una de esas medidas fue desarrollada por Kim Bartholomew y publicada en el Journal of Personality and Social Psychology. Para el estudio de los mensajes de texto en las relaciones, los investigadores utilizaron una escala similar para clasificar a los participantes en una de tres categorías:

  • Estilo de sujeción seguro. Estas personas tienen una autoimagen saludable. No son ni demasiado ansiosos ni narcisistas. Se sienten adorables. Son capaces de entablar relaciones comprometidas y no necesitan que se les asegure demasiado que son amados.
  • Estilo de apego inseguro. Estas personas buscan con frecuencia la seguridad de que son amadas; evite firmemente los conflictos; tienden a sentirse inferiores; ya menudo experimentan ansiedad cuando se separan de su pareja.
  • Estilo de apego evitativo. Estas personas valoran la independencia, prefieren mantener cierta distancia emocional y, en general, buscan controlar una relación.

En el estudio, los hombres y mujeres jóvenes cuyas personalidades los colocaron en estilos de apego inseguro o evitativo enviaron mensajes de texto significativamente más con sus parejas que aquellos con estilos de apego seguro. Los investigadores ofrecen dos explicaciones para sus hallazgos:

  • Los hombres y mujeres que evitan más se sienten incómodos con la intimidad emocional. Es menos probable que busquen y ofrezcan apoyo emocional. Dado este estilo de apego, los mensajes de texto les permiten mantener cierta distancia en las relaciones y controlar el grado de comunicación.
  • Las personas inseguras pueden recurrir a los mensajes de texto con frecuencia, pero por diferentes razones. Están, sugieren los autores, más o menos constantemente obstaculizados por vagos temores de abandono; por lo tanto, tienen un fuerte deseo de mantener a sus socios cerca. Si bien enviar mensajes de texto puede ser menos íntimo y menos satisfactorio emocionalmente que el contacto cara a cara, puede usarse para reducir la ansiedad de la persona insegura.
  • Lecciones aprendidas

    Hay lecciones importantes que aprender de esta innovadora investigación sobre mensajes de texto, romance e intimidad.

    Aquí hay un poco de grano para moler:

    • ¿Está satisfecho con el papel que juegan los mensajes de texto, a diferencia de otras formas de comunicación, en su relación romántica? Si tuviera una opción, ¿preferiría que usted o su pareja enviaran mensajes de texto con menos o más frecuencia, o lo dejaría como está?
    • ¿Qué tan comprometido te sientes con tu relación? ¿Crees que uno de ustedes está más comprometido que el otro? ¿La medida en que los mensajes de texto son la forma principal de comunicación entre ustedes refleja de alguna manera cuán comprometidos están usted o su pareja en su relación?
    • ¿Alguna vez ha sentido que su pareja usa los mensajes de texto para mantener cierta distancia emocional entre ustedes? En otras palabras, ¿hay otras formas de comunicación más directas que usted, pero no necesariamente su pareja, preferiría?
    • ¿Siente que usted o su pareja dependen de los mensajes de texto, tal vez confían demasiado, porque uno o ambos son inseguros y están usando los mensajes de texto para aliviar su ansiedad?

    Según sus respuestas a lo anterior, podría considerar cambiar la forma en que usted y su pareja se comunican para mover los mensajes de texto a un contexto con el que se sienta más cómodo. En otras palabras, tienes una opción: tomar el control de los mensajes de texto o dejar que él controle tu relación.

    Los problemas de evitación (distancia emocional) e inseguridad (ansiedad) serán más complicados si las parejas no coinciden en cuanto a estilos de apego. También puede convertirse en un problema cuando una pareja es esencialmente una persona segura, pero su pareja no lo es. En ese caso, depender de los mensajes de texto excesivos puede ser una indicación de que es posible que desee mirar más allá del hábito en sí y los problemas personales que pueden acechar detrás de él.

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    @ 2014 por Joseph Nowinski.

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