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La primavera pasada, co-enseñé una clase con un colega mío que es terapeuta de juego. El curso se llamó “Una comparación transcultural del juego”. Como parte del curso, viajamos a Suecia durante ocho días para comparar el juego de los niños en Estocolmo con el juego de los niños en los Estados Unidos, particularmente en el área de Nueva Jersey, donde mis alumnos de la Universidad Rider observaron a los niños antes de irnos.

El curso se diseñó originalmente para viajar a Japón, ya que gran parte de la literatura sobre las diferencias interculturales en el juego compara a los niños de ascendencia asiática con los de ascendencia euroamericana (p. ej., Farver et al., 1995; Farver & Lee- Shin, 1997, 2000).

Sin embargo, las restricciones de la pandemia de COVID-19 requirieron que reconsideráramos nuestro plan. La pandemia de COVID-19, por cierto, me había llevado a notar el aumento (al menos durante la cuarentena) del juego no estructurado al aire libre (ver también mi artículo reciente sobre este tema). Sospechaba que este tipo de juego tiene beneficios sustanciales para los niños y la investigación corroboró esta creencia.

Por ejemplo, jugar al aire libre mejora el comportamiento general (Hinkley et al., 2018), las habilidades sociales (Hinkley et al., 2017), el autocontrol, la atención y la interacción social (Kemple et al., 2016), la creatividad, el enfoque mental y juego colaborativo (Keeler, 2015). Los niños muestran menos inhibición y más asertividad, se sienten más libres para expresarse al aire libre (Kemple et al., 2016). El juego al aire libre reduce la agresión y el estrés (Keeler, 2015).

El juego al aire libre libre y sin estructura, en particular, disminuye los casos de intimidación y lesiones. En general, el juego no estructurado se asocia con una mayor creatividad (Howard-Jones et al., 2002; Pepler & Ross, 1981), una función ejecutiva mejorada (Barker et al., 2014; Doebel et al., 2022), un control más esforzado, y afecto más positivo (Doebel et al., 2022).

Entonces, dados los beneficios enumerados anteriormente y nuestra imposibilidad de viajar a Japón para el curso esta vez, mi colega y yo decidimos viajar a un país donde el juego, particularmente el juego al aire libre libre y no estructurado, es muy valorado. Aunque esto es cierto en casi todos los países escandinavos, elegimos Suecia después de leer el libro No existe el mal tiempo de Linda Åkeson McGurk.

El libro de McGurk destaca el gran peso que los suecos otorgan al juego y al tiempo al aire libre en general. Por ejemplo, McGurk se refiere con frecuencia al valor sueco de «friluftsliv», que se traduce aproximadamente como «vida al aire libre», o una forma de vida que gira principalmente en torno a la exploración y el disfrute de la naturaleza. También analiza el alto valor que los suecos otorgan a “allemansrätten”, o el derecho al acceso público. Esta ley consuetudinaria otorga al público en general en Suecia amplios derechos para recrearse en la naturaleza, incluidos acampar, hacer caminatas, buscar bayas y hongos, e incluso en propiedad privada.

Incluso en las ciudades, las familias suecas priorizan el tiempo al aire libre y el acceso a espacios al aire libre donde las familias pueden traer a sus hijos. En la ciudad capital de Estocolmo, con una población de poco menos de 1 millón de personas, los parques y jardines públicos cubren el 40% del área de la ciudad (un total de casi 10,5 millas cuadradas de parques) e incluyen más de 300 áreas de juego.

El niño en edad preescolar promedio en Suecia pasa aproximadamente una hora y media al aire libre todos los días, en un día de mal tiempo en el invierno. En un buen día de verano, pasan unas seis horas al aire libre.

Edades 0-150+ bienvenidas!

Fuente: Cara DiYanni

Las políticas de licencia parental en Suecia les dan a los padres tiempo para llevar a sus hijos a parques y patios de recreo, y los preescolares casi gratuitos también realizan viajes regulares a los patios de recreo si están ubicados en la ciudad y no tienen patios grandes. Cuando estuvimos en Suecia, pudimos visitar algunos de los espacios de juego de Estocolmo, tanto interiores como exteriores, y lo que vimos fue increíblemente diferente de lo que estábamos acostumbrados a ver en los Estados Unidos.

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Un pueblo infantil en Parkleken Ralis

Fuente: Cara DiYanni

Por ejemplo, en un viaje a Parkleken Ralis (donde «todos son bienvenidos» (¡edades 0-150+!)) un martes por la mañana, encontramos varios preescolares visitantes (identificables por sus chalecos reflectantes a juego).

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¡Una gasolinera para bicicletas y otros vehículos para niños!

Fuente: Cara DiYanni

Este era un enorme patio de recreo abierto con toneladas de espacios de juego que se veían muy diferentes a los patios de recreo tradicionales de los Estados Unidos. Aunque había toboganes y columpios, también había aldeas de edificios del tamaño de niños (incluyendo una “tienda móvil”, una “pizzería”, una fortaleza, una gasolinera (para bicicletas) y la casa de Pippi Calzaslargas), una sección de “ bosque espeluznante”, un mini campo de fútbol, ​​un Gaga Pit, un teatro al aire libre, una cafetería, paredes para escalar y un cobertizo de herramientas donde los adultos a veces colocan materiales sueltos y herramientas como martillos, sierras y destornilladores para niños para construir con.

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Tienda de teléfonos móviles

Fuente: Cara DiYanni

En todo el parque hay letreros pintados por niños, como uno que celebra las diferencias (Traducción: “Lo más importante es que somos diferentes, de lo contrario no nos habríamos conocido”), y uno que advierte a los niños que tengan cuidado con los padres que pueden ser absorbido en sus teléfonos celulares!

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Fuente: Cara DiYanni

Los “bosques espeluznantes” mencionados anteriormente están llenos de objetos hechos por los niños.

Todo el parque era increíblemente colorido y acogedor. Y, como sugería el letrero de que no había límite de edad, mi clase de estudiantes de 18 a 22 años parecía divertirse jugando allí (¡si no más!) que los niños pequeños y preescolares.

Nos dimos cuenta de que muchos niños estaban jugando sin maestros o padres rondando. En Suecia, existe la creencia común de que el juego independiente y arriesgado es importante: que si los niños están constantemente sostenidos y ayudados, no aprenderán a hacer las cosas por sí mismos.

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Fortaleza

Fuente: Cara DiYanni

Hablando con algunos de los maestros de preescolar en el parque ese día, aprendimos que esto no los pone nerviosos. Los maestros repasan las reglas con los niños cada vez que vienen, y los niños se apegan a la regla de la “valla invisible”: deben poder ver al menos a un maestro en todo momento, y los maestros deben poder verlos a ellos.

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Área donde los niños pueden construir libremente con herramientas y materiales sueltos en Parkleken Ralis

Fuente: Cara DiYanni

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Traducción: «Lo más importante es que somos diferentes, de lo contrario no nos habríamos conocido». Pintado por Klara, 5 años.

Fuente: Cara DiYanni

Como anécdota, observé que estos niños parecían bastante contentos con esta libertad. Eran muy respetuosos entre sí y con sus maestros. Tal vez porque se confió en ellos para jugar de forma independiente y se les dio el tiempo y el espacio para jugar y gastar su exceso de energía, no hubo necesidad de actuar de manera agresiva o salvaje.

En el momento en que sonó un silbato (que no fue hasta después de unos 45-60 minutos de juego libre), los niños dejaron lo que estaban haciendo y se lo informaron a sus maestros.

Sospecho que al regresar a su preescolar, estos niños muy probablemente continuaron comportándose bien y prestando más atención después de haber tomado tanto aire fresco y haber gastado tanta energía.

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Fuente: Cara DiYanni

Además de Parkleken Ralis, visitamos un famoso lugar de juegos cubierto en Estocolmo conocido como Junibacken. Junibacken es un museo destinado a mostrar a los autores e ilustradores de libros para niños, en particular los de Astrid Lindgren.

Hay un tren de cuentos, representaciones teatrales, una gran librería, una cafetería temática y varias salas de juegos temáticas. Estos espacios de juego están diseñados para sumergir a los niños en los mundos de sus historias favoritas y son fantásticos para inspirar el juego y la imaginación.

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Un espacio de juegos en Junibacken

Fuente: Cara DiYanni

Como adultos que intentamos observar a los niños jugando aquí, notamos la inaccesibilidad de muchos de estos espacios para los adultos. Una vez más, están diseñados pensando en los niños, y no con los padres que rondan. Esto permite que los niños escalen, exploren, descubran y luego averigüen, por su cuenta.

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Un espacio de juegos en Junibacken

Fuente: Cara DiYanni

Los espacios eran de colores vivos, visual y físicamente atractivos, y lograron atraer a los niños para que hicieran exactamente aquello para lo que fueron diseñados: jugar durante horas.

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Una tienda de golosinas dentro de un espacio de juegos en Junibacken

Fuente: Cara DiYanni

Aunque las historias y los escenarios no eran tan familiares para nosotros los estadounidenses, los niños de Junibacken seguro que los conocían. Y en realidad no importaba: es posible que la pequeña estadounidense de 2 años y medio de mi colega no conociera las historias, pero no quería irse, ¡solo quería jugar y jugar!

En el transcurso de nuestros ocho días en Estocolmo, también vimos muchos otros espacios de juego. Visitamos varios destinos populares para familias, incluidos Skansen, Kolmården, Gröna Lund y el Museo Sueco del Juguete, por nombrar solo algunos. También nos encontramos con varios parques infantiles públicos gratuitos repartidos por toda la ciudad.

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Un espacio de juegos en Junibacken

Fuente: Cara DiYanni

Está claro que los suecos valoran el juego y, en particular, el juego al aire libre. También está claro que los estadounidenses podríamos aprender mucho de ellos y que nuestros hijos se beneficiarían enormemente si adoptáramos políticas y prácticas similares.

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Un espacio de juegos en Junibacken

Fuente: Cara DiYanni

Creo que los niños estadounidenses dejarían con gusto sus dispositivos, como lo hizo el nuestro en Suecia, a favor del juego al aire libre, si se les diera el tiempo, el espacio y las oportunidades regulares para hacerlo.

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