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Fuente: Diseño de Jess Palmer. Usado con permiso.

Viajes de verano, viajes del infierno. Acabo de volar con United Airlines desde Berlín, Alemania, a Atlanta, Georgia, y me tomó exactamente 24 horas puerta a puerta, debido a un retraso relacionado con el clima durante mi escala en Nueva York. Mi viaje no se vio favorecido por la notoria escasez de personal causada por la Gran Renuncia en la industria. Cuando finalmente nos preparamos para el último tramo en el aeropuerto de Newark, con ocho horas de retraso, tres de las cuales las pasamos a bordo de un avión bloqueado en la pista, el piloto tuvo que abortar el despegue debido a un problema técnico. Estaba tan cansada, frustrada e indefensa que apenas podía controlarme.

El piloto, sin embargo, era el epítome de la compostura, un formidable profesional. Mantuvo la calma durante todo el lío, compartió toda la información de manera honesta y oportuna, y finalmente dejó la cabina de vuelo para pararse frente a los pasajeros descontentos para dirigirse a ellos cara a cara y disculparse.

El piloto realmente lideró con el ejemplo, y su comportamiento elegante marcó la pauta y aseguró que nadie se rompiera. Me recordó las extenuantes exigencias de su profesión y la belleza de la «gracia bajo presión».

¿Qué pueden aprender otros profesionales de su ejemplo?

Tuve el gran placer de hablar con Thierry Beyeler, quien se encuentra en una posición única para reflexionar sobre esta cuestión. Durante más de diez años, Beyeler fue piloto de Swiss International Air Lines, para la que voló varios aviones. Luego trabajó como instructor de pilotos. Más recientemente, cambió de carrera e industria y se unió a un banco global para ayudar a dar forma a sus nuevas iniciativas de desarrollo de liderazgo.

Hablé con Beyeler sobre cómo su experiencia como piloto lo ayudó a adaptarse a su rol en el entorno corporativo, qué lo ayuda en situaciones de crisis y cómo el propósito, el bienestar y la inteligencia emocional toman el escenario en ambos mundos en la actualidad.

Me dijo que para él “volar es un poco como comer chocolate. Me encantó cada vuelo. Sin embargo, cuando tiene 16 vuelos en cuatro días, que es más o menos el máximo a corto plazo, ¡eso es demasiado chocolate! Con todo, volar aviones alrededor del mundo sigue siendo un trabajo de ensueño, en pequeñas dosis”.

En cuanto a las situaciones de crisis, tuvo algunas en sus diez años de vuelo: “Una vez, tuve una falla de motor en la aproximación a Johannesburgo, pero eso es muy raro, y lo manejamos. En otra ocasión, teníamos humo en la cabina y en la cabina, y fuimos a tierra rápidamente. Al final, solo el aire acondicionado tuvo algunos problemas, pero nunca se sabe: ¡podría haber un incendio en la bodega de carga! Una vez también tuve un clima muy difícil y tuvimos que desviarnos a otro aeropuerto. Estuvimos un poco cortos de combustible al final, pero funcionó bien”.

Él cree que “entrenar es lo mejor que puedes hacer para manejar situaciones anormales. Como dijo Murphy: «Lo que puede salir mal, saldrá mal», así que piénsalo y trata de prepararte mentalmente. Una cosa que siempre les he dicho a mis alumnos es que respiren profundamente. Respira en tus pies y mantén la calma. Ese es el primer paso para recuperar el control de su cuerpo; saber respirar.”

Mindfulness, yoga y la importancia del malestar

Es por eso que las rutinas de mindfulness o yoga se están convirtiendo ahora en una parte integral del entrenamiento de pilotos. Beyeler me dijo que “el bienestar y la autorreflexión se reconocen cada vez más como esenciales. Fuerza mental de inmensa importancia para los pilotos”.

Curiosamente, hay un aspecto de la rutina que la industria de la aviación busca mitigar: para cada vuelo, los pilotos están con un copiloto y una tripulación diferentes.

Beyeler explica por qué: “Hay muchas ventajas de desarrollar una rutina con un equipo, como tener un buen ambiente, tener buenas discusiones, etc. Pero, ¿por qué las aerolíneas no quieren eso? Porque si te sientes demasiado cómodo, existe la posibilidad de que no intervengas, no hables y le digas al otro piloto lo que está haciendo mal. Ese es uno de los elementos más importantes de ser piloto y de tener dos pilotos en la cabina: tener el principio de los cuatro ojos y decirle al otro si están haciendo algo mal. ¿Cuál es el plan? ¿Qué es la conciencia situacional compartida? Si se conocen demasiado bien, es posible que estén menos alertas”.

El factor humano

Alert también es la razón por la que los vuelos no se automatizarán por completo en el corto plazo, sugiere Beyeler: “Aparentemente, el 80 por ciento de las personas realmente tienen miedo de volar, por lo que mientras tengamos pasajeros humanos, necesitamos que los humanos guíen esa máquina. Además, a menudo sobreestimamos las posibilidades técnicas de los aviones. Sí, un avión puede aterrizar automáticamente, pero es muy difícil y complicado. El despegue automatizado no es posible en este momento; por supuesto, podría ser en el futuro, pero la pregunta es, ¿queremos eso?

«Al igual que con los automóviles. Es un entorno de muy alto riesgo, ¡no es como andar en bicicleta! Si hay errores menores, podría tener consecuencias fatales. Hubo un incidente hace unos meses, en realidad, donde la mayor parte del avión fue empujado por el sistema poco después del despegue. Si el piloto no hubiera intervenido, unas 250 personas podrían haber muerto. Los seres humanos intervienen con sistemas técnicos para resolver problemas innumerables veces al día, y sería peligroso olvidar eso».

Para Beyeler, todo esto se conecta con el factor humano: “En la aviación, en las finanzas y en muchas otras industrias, las cosas están cambiando. Los factores humanos están cada vez más presentes e importantes. Ahora hablamos de fortaleza mental, de bienestar, de desarrollar una cultura centrada en el ser humano para los empleados. Las generaciones más jóvenes quieren tener un trabajo significativo. Propósito, bienestar e inteligencia emocional: en el futuro no podrá operar sin ellos”.

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