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Fuente: Foto de Dorrell Tibbs/Unsplash

La investigación ha demostrado constantemente a lo largo de los años que es menos probable que los hombres busquen terapia que las mujeres. Sin embargo, como el tema de la salud mental está de moda, algunos pueden preguntarse si eso está cambiando.

¿Están cambiando los hombres las perspectivas sobre los beneficios de explorar los desafíos de la salud mental y abordar las experiencias traumáticas?

Como psicóloga y profesora, mi carrera se ha centrado en comprender las disparidades de salud mental y brindar servicios de terapia a personas de diversas comunidades.

A lo largo de los años, he trabajado con muchos niños y hombres para abordar diversos problemas de salud mental. Comúnmente he notado que los hombres son reacios a hablar sobre sus emociones. En ocasiones, incluso cuando los hombres buscan terapia y están en el consultorio, inicialmente pueden expresar que no ven ningún beneficio en la terapia.

Según la investigación, la socialización del rol de género masculino alienta a los hombres a ser autosuficientes y controlar sus emociones, lo que podría ser incongruente con reconocer sus emociones o buscar terapia (Mahalik & Di Bianca, 2021). Las representaciones en los medios de figuras populares o celebridades pueden influir en la forma en que los hombres piensan sobre la masculinidad y la expresión emocional. Por ejemplo, más celebridades han estado revelando sus problemas o diagnósticos de salud mental, lo que ha llevado a que más hombres hablen sobre ir a terapia.

Los atletas, como los jugadores de la NFL, han jugado un papel fundamental en la concientización sobre la salud mental al iniciar sus propias fundaciones para enfocarse en la prevención y la alfabetización en salud mental. Solomon Thomas, un liniero defensivo de la NFL para los Raiders de Las Vegas, es el cofundador de The Defensive Line. Según el sitio web, la Línea Defensiva se creó tras la muerte de la hermana de Thomas, quien se suicidó en 2018.

Recientemente, el mundo quedó en estado de shock cuando la NFL hizo una pausa y luego canceló el juego después de la emergencia médica de Damar Hamlin, profundo de la NFL de los Buffalo Bills. Muchos se enfocaron en la salud del jugador y enviaron oraciones, incluido yo mismo. Mientras que otros discutieron el impacto de presenciar este evento traumático en los compañeros de equipo y compañeros atletas de Hamlin.

El trauma a menudo se define como una categoría amplia de eventos estresantes de la vida y puede variar desde abuso físico, presenciar violencia o experimentar situaciones que amenazan la vida. En las discusiones que ocurrieron en las redes sociales, lo que más me llamó la atención fue el papel de la aptitud mental en los atletas y cómo las normas de masculinidad en la sociedad nos enseñan a los hombres a anteponer el rendimiento a nuestro bienestar mental. Los jugadores de la NFL que hablan sobre la salud mental y el trauma pueden ayudar a continuar las conversaciones sobre este tema y reducir el estigma en torno a la terapia.

Cómo las normas de masculinidad contribuyen a la salud mental

Mahalik et al. (2003) describieron rasgos comunes de masculinidad entre niños y hombres:

  • Ser fuerte y silencioso. Ser visto como carente de emociones es fundamental para el rasgo de masculinidad fuerte y silenciosa. Esto ayuda a los niños y hombres a cumplir con las expectativas del rol masculino sobre el control de los propios sentimientos.
  • Ser un tipo duro. Al crecer, a los niños a menudo se les enseña a ser «duros», lo que también puede promover la supresión de emociones potencialmente asociadas con la vulnerabilidad.
  • Ser autosuficiente. Los roles de género masculinos tradicionales alientan a los hombres a ser independientes y evitar buscar ayuda de otros.

Entre los hombres negros, la investigación indica cierta complejidad en la virilidad y la masculinidad. Los académicos han notado que entre los hombres negros, la participación familiar, la independencia, la autoestima, las aspiraciones personales, la conciencia social y la responsabilidad hacia ellos mismos y hacia los demás eran componentes centrales de la masculinidad negra (Goodwill et al., 2019).

Si bien la investigación muestra que las normas de masculinidad y adherirse a la masculinidad tradicional no son cosas inherentemente malas, podrían contribuir a mayores riesgos de problemas de salud mental. Por ejemplo, un estudio encontró que existe una relación entre las normas de masculinidad de autosuficiencia y control emocional, depresión y menor búsqueda de ayuda (Mahalik & Di Bianca, 2021).

Los atletas a nivel universitario y profesional experimentan numerosos factores estresantes debido a las demandas de practicar deportes y lidiar con los factores estresantes típicos de la vida. A pesar del alto nivel de estrés, es menos probable que muchos atletas busquen apoyo de salud mental que sus contrapartes que no son atletas (Fogaca, 2021; Turner, 2020). El papel de las normas de masculinidad parece influir en esta falta de búsqueda de ayuda.

El incidente reciente que siguió a la emergencia médica de Hamlin nos enseñó que a los hombres se les permite algo de espacio para su salud mental, pero el juego de la vida debe continuar. Si bien muchos continúan enfocándose en difundir la conciencia sobre la salud mental, también debemos desafiar la narrativa que les enseña a los hombres desde una edad temprana que deben restringir sus emociones. Ser autosuficiente y restringir las emociones solo puede funcionar por un período corto. Tener el espacio para procesar los eventos negativos de la vida y hacer frente al estrés es fundamental para el bienestar emocional y la salud física.

Desde 2019, la NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL han trabajado para apoyar más a los equipos proporcionando recursos, incluido el requisito de que cada equipo tenga un proveedor de salud mental con licencia en el personal. Este es un paso importante para abordar el estigma que rodea a los hombres que buscan ayuda.

Pasos al considerar la terapia

Si conoces a alguien, o luchas con problemas de salud mental o dónde encontrar un espacio para resolver el problema, terapeutas específicamente capacitados trabajan con diversas inquietudes. Aquí hay algunas sugerencias si no está seguro de por dónde empezar:

  • No tengas miedo de preguntar por ahí. Si tiene un amigo o familiar en quien confía, es posible que pueda sugerirle un terapeuta con el que haya trabajado antes.
  • Comuníquese con su proveedor de seguros para preguntar acerca de los terapeutas de su área cubiertos en su red.
  • Considere tener una consulta telefónica, en persona o virtual con un terapeuta para hablar con ellos y ver si son adecuados para satisfacer sus necesidades específicas. A continuación hay algunos recursos para localizar un terapeuta.
  • Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, marque 988 para la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

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