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Las personas que temen el proceso de morir en sí mismo a menudo imaginan escenarios catastróficos, como sentir un dolor intenso, sentirse humillados frente a los demás o agobiar/causar dolor a los seres queridos. Mis clientes han descrito muchos escenarios desagradables sobre cómo se ven a sí mismos en su ‘lecho de muerte’. Sus historias pintan un cuadro bastante taciturno del proceso de la muerte.

Los pensamientos no son hechos

Pero es importante tener en cuenta que todo esto es ficción: estos escenarios surgieron de la imaginación de mis clientes. Lo que plantea la pregunta, ¿en qué suposiciones se basan estas historias ficticias y qué tan precisas son? Tenga en cuenta que las personas con ansiedad tienden a tener sesgos cognitivos. Los escenarios futuros, incluidos los escenarios de muerte, se perciben como más catastróficos de lo que probablemente serán en la realidad. Entonces, analicemos sus suposiciones sobre el proceso de morir y sometámoslas a un análisis crítico.

Miedos al dolor físico o emocional

Muchas personas con ansiedad ante la muerte asumen que morir inevitablemente implica un intenso dolor físico y emocional. Pero esto puede no ser necesariamente cierto, al menos no en la medida en que uno podría pensar. El objetivo mismo de los cuidados paliativos y de hospicio es reducir el sufrimiento físico, emocional y espiritual de las personas con enfermedades graves a través de un enfoque centrado en el paciente. Las investigaciones sugieren que los cuidados paliativos mejoran la carga de síntomas y la calidad de vida.1-3 La disponibilidad de cuidados paliativos ha crecido constantemente, ya que el 72 % de los hospitales en los Estados Unidos tienen equipos de cuidados paliativos.4

Pasé varios años rodeado de muerte y muriendo como trabajador social clínico en hospicios y hospitales. Serví en grandes equipos de expertos médicos, de salud mental y espirituales que colaboraron para garantizar que los pacientes estuvieran emocional y físicamente cómodos. Los pacientes con los que trabajé me sorprendieron con su resiliencia, fuerza y ​​determinación. Muchos de ellos, solo semanas o incluso días antes de la muerte, tenían conversaciones íntimas con familiares y amigos, se reían, hacían bromas, miraban sus programas de televisión favoritos, comían comida chatarra e incluso bebían su cerveza favorita. Claro, estuve con mis pacientes durante algunos momentos intensamente difíciles. Pero también compartieron muchos momentos significativos con familiares, amigos y su sistema de apoyo más amplio. El duelo anticipado, los arrepentimientos, la ansiedad y el desamor se entremezclaron con la reflexión, la vulnerabilidad, la honestidad, la reconciliación, el apoyo, la gratitud, la aceptación e incluso la alegría.

Miedo a agobiar a los seres queridos

Las personas con ansiedad ante la muerte también suelen suponer que morir inevitablemente significa que los seres queridos estarán agobiados por cuidarlos, resentidos y/o inconsolables e incapaces de sobrellevar la situación. Tienden a suponer que si un ser querido lucha, seguramente se derrumbará y se enfrentará a la ruina total. De hecho, el agravio, la carga del cuidador y otras experiencias difíciles relacionadas con la pérdida de un ser querido son comunes e incluso esperados. Pero debemos considerar los muchos factores que influyen en cómo los seres queridos se las arreglarán. Las características personales, los recursos y los sistemas de apoyo juegan un papel vital en la forma en que uno puede enfrentar la adversidad.

En mi trabajo con pacientes terminales, pasé mucho tiempo apoyando a sus seres queridos. A través de estas experiencias, ¿sabes lo que se destaca en mi mente? No su tristeza o agotamiento (aunque eso ciertamente estaba presente), sino su increíble fuerza, resiliencia, compromiso y determinación. Aparecieron por el paciente y el uno por el otro. Manejaron o volaron desde largas distancias, se quedaron despiertos durante días, se prepararon comidas y se consolaron mutuamente. Además, una prioridad clave de los cuidados de hospicio y paliativos es garantizar que se satisfagan las necesidades de los seres queridos. La investigación destaca los beneficios de los cuidados paliativos para reducir la carga del cuidador, los costos financieros, la ansiedad, la depresión y las quejas.5-6

Una perspectiva revisada

Es posible que la forma en que has imaginado tu muerte se base en suposiciones inexactas. Por supuesto, como sucede con cualquier cosa en la vida, no se nos puede garantizar una muerte placentera. Las circunstancias desafortunadas que rodean cómo uno muere son posibles. Pero es probable que su muerte no sea tan dolorosa, aterradora o deprimente como cree que será. Con el apoyo de la familia, los amigos, la fe, el control del dolor y otras intervenciones de cuidados paliativos/hospicios, así como la fortaleza y la resiliencia personales, hay buenas razones para suponer que usted y sus seres queridos podrán hacer frente a este difícil proceso.

Preguntas socráticas sobre el proceso de morir

Podría parlotear sobre todas las razones por las que sus suposiciones pueden ser inexactas. Pero será más probable que cambie su punto de vista si cuestiona sus propias suposiciones. A continuación hay algunas preguntas para que las considere, inspiradas en el tipo de diálogo socrático que se usa en la TCC.

  • ¿Alguna vez has estado con alguien a quien amabas durante el proceso de morir? ¿Pensaste (o pensarías) que deberían avergonzarse/humillarse?
  • ¿Qué haría para ayudar a garantizar que alguien cercano a usted pudiera mantener la dignidad? ¿Cómo crees que tus seres queridos harían esto por ti?
  • Aparte de verte como una carga, ¿de qué otra manera tus seres queridos podrían ver la oportunidad de cuidar de ti? ¿Cómo vería tener que cuidar a su ser querido?
  • Incluso si sus seres queridos experimentaron el agotamiento del cuidador, una experiencia muy común, ¿eso significa que no quieren cuidarlo o que no lo aman? Si estuviera agotado por cuidar a un ser querido, ¿significaría esto que no quiere cuidarlo o que solo necesita un respiro/tiempo de recarga?
  • ¿Cómo podrían sus seres queridos acceder a apoyo adicional para hacer frente a las exigencias de cuidar de usted? ¿Su sistema de apoyo, miembros de comunidades religiosas o de otro tipo, ayuda contratada, profesionales de cuidados paliativos?
  • ¿Cómo cree que los cuidados paliativos/de hospicio podrían ayudarlo con el dolor físico?
  • Además del apoyo de sus seres queridos, ¿qué tipo de apoyo adicional desearía? ¿Líderes de su organización religiosa para brindarle apoyo o guía espiritual y orar con usted? ¿Terapeutas/consejeros/trabajadores sociales?
  • ¿Qué tipo de pasatiempos te harían sentir estimulado, emocionado y entretenido? ¿Le gustaría que sus seres queridos fueran parte de alguna de estas actividades con usted?

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