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Hace poco leí un libro fascinante llamado ‘Ya no puedo mirar’: El caso para eliminar a la equitación de los Juegos Olímpicos y un ensayo titulado «¿Alguien no pensará en los caballos?» por la periodista danesa Julie Taylor, y quería saber más sobre sus preocupaciones y las de muchas otras personas sobre el continuo abuso psicológico y físico al que son sometidos los caballos de competición conscientes y profundamente emocionales en los deportes ecuestres.

Mi interés se vio estimulado aún más al leer un artículo titulado «El parlamento francés pide una revisión del bienestar de los caballos en París 2024» debido a los accidentes que estropearon los eventos ecuestres en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021. (El informe completo en inglés se puede ver aquí.) Estos accidentes: un caballo llamado Jet Set tuvo que ser sacrificado después del evento de campo traviesa, Saint Boy, un caballo de pentatlón, fue azotado y golpeado por su entrenador, y Kilkenny sufrió de una nariz ensangrentada que fue ignorada por su jinete y el jurado de la Federación Ecuestre Internacional (FEI), provocó la indignación pública y mediática mundial por parte de los entusiastas de los caballos y muchos otros, y algunos grupos pidieron la prohibición de los eventos ecuestres en los Juegos Olímpicos. También hubo preocupaciones significativas sobre el bienestar equino sobre los Juegos Olímpicos de 2016 celebrados en Río de Janeiro.

También me pregunto a menudo por qué las personas que dicen amar a los caballos permiten que los maltraten de manera rutinaria, y aprendí que muchas personas que disfrutan viendo deportes ecuestres y que aman a los caballos no saben lo que sucede detrás de escena del deporte equino. Cuando le pregunté a algunas personas sobre esto y cómo lidiaron con su disonancia cognitiva sobre el abuso de caballos y el entretenimiento de estos seres sensibles altamente sensibles, me dijeron que no experimentaron ninguna disonancia porque no sabían cómo eran los caballos deportivos. tratado fuera del escenario, una opinión respaldada por una encuesta reciente.1

Me complace que Julie pudiera responder algunas preguntas sobre su libro histórico que explica cuidadosamente quiénes son los caballos y la compasión que necesitan para vivir una vida de alta calidad.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste ‘I Can’t Watch Anymore’?

Julie Taylor: Quería brindarle al Comité Olímpico Internacional (COI) los argumentos que necesitaba para descontinuar los eventos ecuestres de los Juegos Olímpicos. Eso ha estado en las cartas durante mucho tiempo, pero por alguna razón, aún no ha sucedido.

Ahora hay mucha evidencia de que los caballos que se desempeñan a nivel internacional experimentan dolor, estrés y lesiones a causa de ello. Simplemente no es sostenible. La gente asume que debido a que los caballos participan en los Juegos Olímpicos, se les trata bien. Desafortunadamente, ese no es el caso, y quería que el COI y el resto del mundo lo supieran.

Fuente: Julie Taylor, con permiso.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

JT: Era importante para mí escribir un libro que los no ecuestres pudieran entender fácilmente porque su audiencia principal es el Comité Olímpico Internacional, la mayoría del cual está compuesto por personas con poco o ningún conocimiento del deporte hípico.

Muchas veces, cuando los caballos necesitan que el mundo exterior intervenga en su favor, los jinetes logran cerrar la conversación usando jerga y haciendo que los críticos sientan que realmente no entienden lo que está pasando. Mi objetivo con I Can’t Watch Anymore era atravesar esa cortina de humo y dejar al descubierto lo que realmente está sucediendo. También quería empoderar a los expertos ecuestres que saben que algo anda mal pero no están seguros de sí mismos o tienen miedo de hablar.

MB: ¿Cuáles son algunos de sus principales mensajes?

JT: El debate sobre el bienestar de los caballos dentro del deporte ecuestre se centra principalmente en los intereses humanos. ¿Cómo podemos seguir explotando caballos por deporte sin ser vistos por el mundo exterior como abusadores de animales? Esa discusión debe invertirse si realmente queremos poner el bienestar de los caballos en primer lugar.

Comience con los caballos. ¿Qué tipo de animal es un caballo? Un animal social, un animal de pastoreo, un animal curioso. Entonces, ¿qué debe estar en su lugar para que un caballo viva una vida significativa? Un grupo social unido, la posibilidad de vagar, pastar y explorar juntos. Estos criterios son difíciles de cumplir en la vida doméstica, incluso antes de empezar a pensar en utilizar un caballo para el deporte.

Solo una vez que llegue allí, es relevante preguntarse qué puede exigir razonablemente de un caballo sin menoscabar su bienestar. La respuesta es: no mucho. Esta es la razón por la que los caballos de rendimiento internacional dependen con tanta frecuencia de las drogas para funcionar. Es por eso que los métodos y equipos coercitivos deben permitirse en los Juegos Olímpicos. Y es por eso que los estudios muestran que los caballos muestran síntomas de dolor y estrés cada pocos segundos cuando se desempeñan en deportes ecuestres de élite. Simplemente no es posible utilizar caballos de forma inofensiva de la forma en que las federaciones ecuestres intentan utilizarlos hoy. La industria está colectivamente en negación, por lo que la intervención debe venir desde afuera.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

JT: Los esfuerzos para sacar a los caballos de los Juegos Olímpicos generalmente abogan por el bienestar de los caballos o los derechos de los animales. Quería dar forma a mi argumento más como un argumento de venta, así que traté de pensar en el asunto desde el punto de vista del COI. ¿Qué quiere? El COI quiere que los deportes olímpicos sean globales, por eso demuestro que las disciplinas ecuestres no lo son. El COI está interesado en el deporte limpio, por lo que señalo la desregulación de los analgésicos, las hormonas esteroides y la cirugía para mejorar el rendimiento por parte de la FEI. El COI ha expresado su compromiso con la seguridad de los atletas, por lo que demuestro cómo la FEI pone en peligro a jinetes y caballos para permanecer en los Juegos Olímpicos.

El objetivo era apelar al sentido común de los miembros del COI, no a su buen corazón. Creo que eso es lo que hace que mi enfoque sea novedoso.

MB: ¿Tiene la esperanza de que a medida que las personas aprendan más sobre las increíbles vidas de los caballos, los tratarán con más respeto y dignidad?

JT: Mucho. A veces, los jinetes se asustan cuando comienzan a descubrir lo poco aptos que son los caballos para el deporte hípico. A la gente le falta imaginación para considerar un futuro alternativo para la coexistencia de caballos y humanos. Para muchos jinetes, los caballos existen debido al deporte ecuestre y, por lo tanto, cuando se habla de reducir el deporte ecuestre, lo ven como una amenaza para la existencia de los caballos.

La cura para esto es ver caballos que viven naturalmente en su familia o bandas de solteros sin la interferencia de los humanos. Y ver caballos y humanos viviendo juntos en ambientes domésticos libres de explotación. Eso es muy poderoso.

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