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En los últimos años, hemos visto un aumento en los informes y los estudios de investigación sobre la encefalopatía traumática crónica (CTE) y los efectos a menudo catastróficos que puede tener en las personas con lesiones repetidas en la cabeza.

Originalmente conocida como demencia pugilística debido a su prevalencia en los boxeadores, la ETC se ha diagnosticado en muchos jugadores de fútbol americano universitarios o profesionales retirados, futbolistas y en muchos otros deportes atléticos en los que un jugador podría haber sufrido una lesión repetitiva en la cabeza. A algunos soldados también se les diagnosticó daño cerebral secundario a heridas contundentes en la cabeza por un traumatismo por explosión.

Aunque los traumatismos craneoencefálicos repetidos, incluso los más leves, a menudo pasan desapercibidos, dichos traumatismos pueden provocar depósitos de proteína tau hiperfosforilada y ovillos neurofibrilares que se difunden a muchas partes del cerebro y, con el tiempo, pueden provocar trastornos sanguíneos. más tarde. años. Aunque a menudo se diagnostica erróneamente como enfermedad de Alzheimer u otras demencias, la ETC grave puede dejar a muchos ex atletas totalmente discapacitados.

Pero, ¿la CTE se limita principalmente a atletas o soldados? ¿Qué pasa con las víctimas de violencia doméstica (IPV), muchas de las cuales pueden sufrir repetidas lesiones en la cabeza con el tiempo? El último número de la revista Canadian Psychology presenta un artículo de revisión que destaca el vínculo perturbador entre la IPV y la CTE y por qué se ha pasado por alto hasta ahora.

Escrito por Angela Colantonio de la Universidad de Toronto, el artículo se presentó originalmente como un discurso de apertura en la reunión anual de la Asociación Canadiense de Psicología, donde destacó la disparidad relativa en los estudios de investigación sobre lesiones cerebrales en víctimas de VPI en comparación con atletas. Como ella señala, la IPV afecta a una de cada cuatro mujeres solo en Canadá (y las estadísticas son aún más altas en otros países). De las lesiones físicas que sufren las víctimas de violencia de género, el 92 por ciento son en la cabeza o la cara y, en muchos casos, involucran lesiones repetitivas que ocurren durante varios meses o años.

Si bien los hombres también pueden ser víctimas de IPV, no hay duda de que las mujeres representan la inmensa mayoría de todos los casos de IPV, ya sea que reciban o no el tratamiento adecuado después. También se sabe que los casos de lesiones cerebrales (TBI) resultantes de agresiones ocurren en muchos otros grupos a menudo marginados, incluidos los sin hogar, los trabajadores en ocupaciones de alto riesgo, los ancianos abusados ​​y, al menos en Canadá, los miembros de comunidades indígenas, incluido First Naciones e inuit.

Entre las mujeres ingresadas en albergues familiares después de una IPV, entre el 30% y el 74% muestra evidencia de haber sufrido al menos una, o en muchos casos, más de una, lesión en la cabeza de su pareja. La investigación también ha demostrado un vínculo directo entre la cantidad de TBI vinculadas a la VPI y un rendimiento más bajo en las pruebas de memoria, aprendizaje y flexibilidad cognitiva.

También se han encontrado pruebas de daño cerebral relacionado con la VPI en mujeres reclutadas en salas de espera de atención primaria y clínicas de planificación familiar. Dado que muchas víctimas de violencia doméstica ocultan deliberadamente sus heridas para evitar un examen formal, el problema del daño cerebral entre las víctimas de violencia doméstica puede ser mucho más frecuente de lo que se pensaba anteriormente. Contrariamente a la creencia popular, se ha encontrado evidencia de daño cerebral relacionado con la VPI en una amplia gama de niveles educativos y de ingresos.

Curiosamente, los perpetradores de violencia doméstica también tienen una prevalencia mucho más alta de TBI que en la población general, un hallazgo que puede reflejar el aumento de la impulsividad y la reducción del control emocional que a menudo puede ocurrir en aquellos con lesiones en la médula espinal. Además, las mujeres con antecedentes de traumatismo craneoencefálico también son mucho más vulnerables al abuso posterior de la IPV, aunque las razones no están claras.

Pero el panorama a largo plazo puede ser aún más sombrío para las víctimas de IPV. Un estudio reciente de minería de datos de más de 235,000 casos de TBI encontró que las personas con TBI tenían más probabilidades de experimentar abuso y abuso infantil que las personas sin TBI, incluso cuando se tomaron en cuenta la edad, el género, los ingresos y la ubicación geográfica. De hecho, un estudio longitudinal de más de 700.000 casos de TBI mostró que las mujeres tenían más probabilidades de desarrollar demencia antes que los hombres después de TBI y que las lesiones concomitantes de la médula espinal aumentaron significativamente el riesgo de demencia.

Lecturas esenciales sobre la violencia familiar

Dados estos hallazgos de la investigación, ¿cuál es la probabilidad de que los médicos de atención primaria y otros proveedores de atención médica estudien los posibles efectos de la LCT en las víctimas de violencia doméstica? En su revisión, la Dra. Colantonio describió una encuesta de miembros de la comunidad de apoyo a IPV de Toronto que encontró que los trabajadores de primera línea, e incluso las propias víctimas, generalmente no estaban al tanto de la LCT. Esto incluye no poder reconocer los posibles signos o síntomas de una lesión cerebral traumática y, por lo tanto, no reconocer que los clientes a los que atienden pueden tener necesidades de tratamiento especiales.

Para llenar este vacío de conocimiento, la Dra. Colantonio y sus colegas organizaron recientemente el primer taller nacional de redes en Canadá. Al tender un puente entre los mundos de las lesiones cerebrales y la violencia de género, el taller ayudó a educar a las víctimas y a los trabajadores de primera línea sobre la lesión cerebral traumática y a generar recomendaciones para futuras investigaciones y políticas de tratamiento. Con la ayuda financiera del Departamento Federal de Justicia de Canadá, también han desarrollado un juego de herramientas en línea para proveedores de servicios, así como un video de taller que también se puede ver en línea.

Aunque Angela Colantonio y sus colegas continúan con sus esfuerzos de investigación, está claro que el riesgo de TBI en víctimas de violencia doméstica todavía se pasa por alto en muchos casos, especialmente en personas de diversos orígenes sociales, étnicos y raciales que pueden no pedir ayuda hasta demasiado tarde. tarde. Se necesita más educación no solo para los profesionales de la salud que atienden a víctimas de violencia de género y personas con LCT, sino también a las propias víctimas. También se deben desarrollar enfoques de neurorrehabilitación dirigidos específicamente a sobrevivientes de violencia doméstica para reducir el riesgo de problemas médicos posteriores, como la demencia.

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