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Fuente: Alena Zamotaeva / Shutterstock

Al prepararme para escribir este artículo, mi intención era resaltar cómo la personalidad narcisista sigue siendo en gran medida incomprendida por el público. Específicamente, descubrí que la mayoría de los clientes y las personas comunes con las que hablo sobre el narcisismo tienden a asociarlo con un sentido de superioridad, lo que significa que entienden que los narcisistas tienen egos inflados. Si bien una demostración externa de superioridad es parte integral de la personalidad narcisista, un sentimiento de superioridad (o la búsqueda de ella) no es el factor central en el trastorno. La raíz del trastorno es en realidad una resistencia estricta a sentirse vulnerable con cualquier persona en todo momento.

Aquí hay una descripción simple de cómo funciona: el narcisista realmente no confía en los demás en sus relaciones cercanas. Debido a que el narcisista no confía en los demás, él (Nota: también podría cambiar el pronombre en ella) se niega a ponerse en una posición en la que se siente vulnerable. A pesar de la apariencia externa de grandeza y superioridad, el narcisista vive en un estado de ansiedad e hipervigilancia.

Piénselo: las personas no pueden sentirse bien consigo mismas todo el tiempo, aunque los narcisistas lo intentan desesperadamente. El narcisista teme que reconocer una debilidad permitirá que otra persona se aproveche de ella o gane poder sobre ella. Para mantener la fachada y evitar cualquier sentimiento ocasional de vulnerabilidad o debilidad, aprende a compensar en exceso actuando más fuerte y más poderoso de lo que se siente. Una vez más, la raíz de la personalidad desordenada siempre se relaciona con la vulnerabilidad. La parte de superioridad de la organización de la personalidad es secundaria; la aversión a la vulnerabilidad es primaria.

Debido a que la vulnerabilidad es tan fundamental para la personalidad narcisista, mi intención original era sugerir que cambiar el nombre de la personalidad narcisista ayudaría a que este enigmático y complejo trastorno de la personalidad resultara menos confuso para el público. Si el trastorno narcisista de la personalidad fuera conocido por capturar la aversión a la vulnerabilidad, podría ayudar a los hombres y mujeres comunes a detectar este tipo de personalidad en los individuos de sus propias vidas; la educación podría ayudar a salvar a las personas de una ansiedad innecesaria al tratar con personas que tienen personalidades narcisistas. El nombre que, en mi opinión, capta mejor los componentes básicos es «Evitar el trastorno de la personalidad / Buscar superioridad». Si bien el término está lleno de jerga, también lo está «Trastorno por déficit de atención con hiperactividad» (TDAH). ¿Explica el término «trastorno narcisista de la personalidad»? Muy poco. ¿Se supone que la audiencia debe referirse a un mito antiguo, Narciso atrapado mirándose a sí mismo en un espejo de agua, para darle sentido?

Pero mi intención dio un giro cuando comencé a reflexionar sobre un grupo particular de narcisistas que rompen con la orientación típica del narcisista. La gente a veces dice que los narcisistas no van a terapia porque no quieren que un terapeuta observe o exponga sus defectos. Sin embargo, no es cierto que los narcisistas no busquen terapia. Muchos hombres y mujeres narcisistas hacen esto. ¿Por qué? Porque alguien o algo en su vida ha herido su ego y erosionado su autoimagen. Alguien o algo les hizo sentir que tal vez no son tan buenos, o tal vez necesitan a alguien que los apoye para que puedan sentirse mejor consigo mismos. En resumen, los narcisistas que buscan terapia no son verdaderos narcisistas. Tales hombres y mujeres no necesariamente cumplirían los criterios para un diagnóstico de trastorno narcisista de la personalidad, aunque pueden tener varios rasgos narcisistas clave.

El punto es que buscar la ayuda de un psicoterapeuta requiere una cierta voluntad de ser vulnerable y, por lo tanto, los verdaderos narcisistas no pueden ir a terapia porque no pueden lidiar con la ansiedad, la tristeza e incluso la rabia que surgiría si expusieran su verdadero yo a un terapeuta. En pocas palabras, los verdaderos narcisistas no tienen interés en la introspección o la superación personal. Su principio rector: nunca bajes la guardia.

El hecho de que algunas personas narcisistas busquen terapia y otras no es un recordatorio de que todos los trastornos existen en un espectro, y que la mayoría de las personas con trastornos del comportamiento o de la personalidad pueden tener múltiples rasgos de un trastorno determinado sin responder a él ».

El narcisismo es complejo, pero se puede entender mejor leyendo más sobre él. Insto a mis clientes a leer sobre la personalidad narcisista, pero los terapeutas también deben seguir leyendo para garantizar la mejor comprensión posible del tema. Mi esperanza es que las personas lleguen a comprender mejor cómo la superioridad mostrada por los narcisistas es, de hecho, una máscara, una defensa psicológica, que oculta la raíz subyacente del problema: el narcisista no puede tolerar ser vulnerable. Una vez que comprenda esto, puede hacerse una pregunta importante: ¿Qué tipo de relación puedo tener con una persona que no puede ser vulnerable conmigo?

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