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Durante mucho tiempo he estado interesado en el concepto de poder entre los animales no humanos (animales). Con demasiada frecuencia, cuando los humanos actúan de manera violenta, se les descarta como «que se comportan como animales», pero por mi propia investigación y la de otros sabemos que este conveniente rechazo especista es extremadamente engañoso. Esta es una de las muchas razones por las que me complació enterarme de un nuevo libro llamado Poder en la naturaleza: las formas sutiles y no tan sutiles en que los animales se esfuerzan por controlar a los demás por el prolífico autor y científico galardonado Dr. Lee Alan Dugatkin .1

Fuente: David Selbert/Pexels

Estoy encantado de que Lee pudiera tomarse el tiempo para responder algunas preguntas sobre sus importantes y penetrantes análisis de la ubicuidad, sutileza y diversidad de las luchas de poder en los animales salvajes que «impregnan todos los aspectos de la vida social de los animales: qué comen, dónde comen, dónde viven, con quién se aparean, cuánta descendencia producen, con quién unen sus fuerzas y a quién trabajan para depositar».

También aprendemos cómo los investigadores hacen su trabajo, lecciones valiosas para aquellos que no tienen la suerte de hacer este tipo de trabajo.

Marc Bekoff: ¿Por qué escribiste Power in the Wild?

Lee Alan Dugatkin: El poder, o más específicamente, la búsqueda para alcanzar y mantener el poder, se encuentra en el corazón de casi todas las sociedades animales. En este momento, en todo el planeta, el trabajo sobre el poder en los no humanos se ha vuelto tan innovador, tan emocionante y tan repleto de aventuras que es hora de contar su historia.

  Prensa de la Universidad de Chicago, usada con permiso

Fuente: University of Chicago Press, usado con permiso

MB: ¿Cómo se relaciona su libro con sus antecedentes y áreas generales de interés?

LAD: Mi experiencia es en el comportamiento animal y la evolución, pero últimamente también he trabajado bastante en la historia de la ciencia. Power in the Wild me permitió unir todos mis intereses.

MB: ¿Quién es su público objetivo?

LAD: El lector de ciencia laico ilustrado, que revela en el mundo natural. Al igual que tu audiencia, Mark. La ciencia y los cuentos de aventuras y maravillas son un potente cóctel.

MB: ¿Cuáles son algunos de los temas que entreteje en su libro y cuáles son algunos de sus principales mensajes?

LAD: Power in the Wild comienza con una descripción general de las increíbles formas en que el poder se manifiesta en los no humanos. A partir de ahí, paso a los costos y beneficios que impulsan las trayectorias evolutivas que toma el poder. Una vez que ese marco básico está en su lugar, me sumerjo en las innumerables formas en que los no humanos emplean información de sus propias experiencias personales, espían las luchas de poder de otros e incluso cambian la forma en que intentan y aseguran el poder dependiendo de quién los está mirando, en parte. formar alianzas para cimentar su control del poder en caso de que lo alcancen.

También exploro cómo y por qué, en algunas especies, la dinámica de grupo juega un papel importante en la construcción de estructuras de poder. Finalmente, exploro cómo, aunque las estructuras de poder a menudo son estables, a veces se desmoronan, solo para reconstruirse de nuevas maneras. Todo lo cual quiere decir que el viaje para comprender la búsqueda de poder en los no humanos requerirá dejar de lado cualquier noción de que es simple y directo. no lo es

Pero hay más en Power in the Wild que eso. Cómo los investigadores que el lector conocerá llegaron a hacer sus estudios, el trabajo diario involucrado, los giros y vueltas, la casualidad y también la mala suerte, todo proporciona un telón de fondo narrativo para su trabajo sobre el poder. Vemos lo que llevaría a un investigador a acostarse en montículos de guano durante horas y horas en medio de la noche para observar los juegos de poder de los pingüinos en Nueva Zelanda, cómo una excursión de vacaciones al cráter de Ngorongoro en Kenia hace más de 30 años condujo a un increíble estudio del poder de la hiena que aún está en curso, cómo un encuentro casual en un garaje resolvió un problema y ayudó a avanzar en nuestra comprensión de los espías y el poder en los peces cola de espada, y cómo un amor infantil por los perros callejeros de Kolkata finalmente se convirtió en el análisis más detallado hasta la fecha del comportamiento social y la tracción animal en un entorno urbano.

MB: ¿En qué se diferencia su libro de otros que se ocupan de algunos de los mismos temas generales?

LAD: El poder a menudo se representa como el gran venciendo al pequeño. Power in the Wild muestra que es mucho más complejo, matizado y sutil que eso. El libro también lo lleva al lugar donde se hizo el trabajo y lo guía a través de cómo y por qué se hizo.

MB: ¿Hay algo más que le gustaría decir a los lectores?

LAD: Aunque la historia no siempre ha reconocido su papel, aquí hice un esfuerzo concertado para ver que el trabajo de las científicas que estudian el poder reciba la atención que tanto merece. Cerca del 40 % de los estudios que cubriremos fueron dirigidos (o codirigidos) por mujeres. También hice un esfuerzo consciente para incluir el trabajo de investigadores más jóvenes y experimentados.

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