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Aunque nunca he perdido a un amigo o familiar por suicidio, he perdido a un paciente (sobre quien escribí en un artículo anterior, «La verdadera causa de la depresión»). Sin embargo, he conocido a varias personas que quedaron atrás por el suicidio de sus seres queridos. Teniendo en cuenta cómo me afectó la pérdida de mi paciente, solo podía adivinar la devastación que sufrieron estas personas. El dolor mezclado con la culpa, la ira y el arrepentimiento lo convierte en una bebida amarga, cuyo sabor he visto tardar meses, si no años, en desaparecer de algunas bocas.

La única pregunta que todos se han hecho sin excepción, y que tienen más dificultades para responder que cualquier otra, es simplemente: ¿por qué? ¿Por qué se suicidó su amigo, hijo, padre, cónyuge o hermano? Incluso cuando se encuentra una nota que explica las razones, las preguntas persistentes suelen permanecer: Sí, sintieron suficiente desesperación como para querer morir, pero ¿por qué se sintieron así? El suicidio de una persona a menudo sorprende a las personas que deja atrás (solo aumenta la culpa del sobreviviente por no verlo venir).

Las personas que sobrevivieron a los intentos de suicidio dijeron que querían menos morir que dejar de vivir, una dicotomía extraña pero válida. Si existiera un estado intermedio, otra alternativa a la muerte, sospecho que muchas personas suicidas lo tomarían. Por el bien de todos los que lean esto y que pueden haber quedado atrás por el suicidio de alguien, quería describir cómo fui entrenado para pensar acerca de por qué las personas se suicidan. No son tan intuitivos como la mayoría piensa.

¿Por qué la gente intenta suicidarse?

En general, las personas intentan suicidarse por seis razones:

  • Están deprimidos. Esta es, sin duda, la razón más común por la que las personas se suicidan. La depresión severa casi siempre va acompañada de una sensación generalizada de sufrimiento, así como de la creencia de que no hay forma de escapar de ella. El dolor de la vida a menudo se vuelve demasiado para las personas que están gravemente deprimidas. El estado de depresión distorsiona su pensamiento, permitiendo que ideas como «Cualquiera estaría mejor sin mí» tengan sentido racional. No se les debe culpar por ser víctimas de pensamientos tan distorsionados, como tampoco se debe culpar a un paciente cardíaco por experimentar dolor en el pecho; es simplemente la naturaleza de su enfermedad. Debido a que la depresión, como todos sabemos, casi siempre se puede tratar, todos debemos tratar de reconocer su presencia en nuestros amigos y familiares cercanos. A menudo la gente sufre en silencio, planeando su suicidio sin que nadie lo sepa. Si bien ambas partes se sienten incómodas, al preguntar directamente sobre los pensamientos suicidas, en mi experiencia, casi siempre da una respuesta honesta. Si cree que alguien podría estar deprimido, no permita que su tendencia a negar la posibilidad de pensamientos suicidas le impida preguntar al respecto.
  • Son psicóticos. Las voces internas maliciosas a menudo ordenan la autodestrucción por razones ininteligibles. La psicosis es mucho más difícil de enmascarar que la depresión y posiblemente incluso más trágica. La incidencia mundial de esquizofrenia es del 1% y, a menudo, afecta a personas sanas y de alto rendimiento cuyas vidas, aunque manejables con medicamentos, a menudo se desvían de su promesa original. Es probable que los esquizofrénicos hablen libremente con voces que les ordenen suicidarse y también, en mi experiencia, que den respuestas honestas sobre pensamientos suicidas cuando se les pregunte directamente. La psicosis también se puede tratar y, por lo general, debe tratarse para que un esquizofrénico funcione. La psicosis no tratada o mal tratada casi siempre requiere hospitalización hasta que las voces pierden su poder de mando.
  • Son impulsivos. A menudo relacionadas con las drogas y el alcohol, algunas personas se ponen llorosas e impulsivamente intentan terminar con su vida. Una vez sobrios y calmados, estas personas generalmente se sienten avergonzadas. El remordimiento es a menudo genuino, pero es impredecible si harán o no otro intento de suicidio. Pueden volver a intentarlo la próxima vez que se emborrachen o se coloquen, o nunca más en su vida. Por lo tanto, la hospitalización generalmente no está indicada. La adicción y las razones subyacentes suelen ser una preocupación mayor en estas personas y deben tratarse de la manera más agresiva posible.
  • Están pidiendo ayuda a gritos y no saben cómo conseguirla de otra manera. Por lo general, estas personas no quieren morir, pero quieren alertar a quienes las rodean de que algo anda muy mal. A menudo, no creen que vayan a morir, y con frecuencia eligen métodos que no creen que puedan matarlos para llamar la atención sobre sus desafíos, pero a veces están trágicamente mal informados. Por ejemplo, una joven adolescente que sufre de ansiedad real porque se siente sola o ha tenido una pelea devastadora con sus padres, puede tragarse una botella de Tylenol, sin darse cuenta de que en dosis suficientemente altas, el Tylenol causa daños irreversibles al hígado. He visto a más de un adolescente morir de una manera espantosa en una unidad de cuidados intensivos días después de tal ingestión cuando el remordimiento ya los había curado de su deseo de morir y se había alcanzado su verdadero propósito de alertar a sus seres queridos de su angustia.
  • Tienen un deseo filosófico de morir. La decisión de suicidarse para algunos se basa en una decisión razonada, a menudo motivada por la presencia de una dolorosa enfermedad terminal de la que hay poca o ninguna esperanza de respiro. Estas personas no están deprimidas, psicóticas, llorosas o llorando pidiendo ayuda. Intentan tomar el control de su destino y aliviar su propio sufrimiento, que generalmente solo se puede hacer en la muerte. A menudo ven su decisión de suicidarse como una forma de acortar una muerte que vendrá de todos modos. En mi opinión, si esas personas son evaluadas por un profesional capacitado que pueda descartar de manera confiable otras posibilidades por las cuales se desea el suicidio, entonces esas personas deberían poder morir con sus propias manos.
  • Cometieron un error. Este es un fenómeno reciente y trágico en el que los jóvenes generalmente coquetean con la falta de oxígeno por el efecto que produce y simplemente van demasiado lejos. La única defensa contra esto, me parece, es la educación.
  • Las heridas que deja el suicidio en la vida de quienes deja atrás son a menudo profundas y duraderas. El aparente absurdo del suicidio a menudo alimenta el dolor más significativo. Pensando que todos lidiamos mejor con la tragedia cuando entendemos sus conceptos básicos, ofrecí los párrafos anteriores con la esperanza de que cualquiera que lea esto y que haya sido dejado atrás por el suicidio pueda encontrar más fácilmente una manera de seguir adelante. . y la ira, y encontrar un cierre. A pesar de lo abruptamente que te hayan dejado, la culpa y la ira no deberían ser las únicas dos emociones que estás condenado a sentir por la persona que te dejó.

    Si usted o alguien que conoce tiene señales de advertencia de suicidio, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio de EE. UU. Al 800-273-TALK (8255), comuníquese con la Línea de Crisis Text Line enviando un mensaje de texto a HOME al 741741, o pida ayuda a un médico o especialista en salud mental. . profesional. Para encontrar un profesional de salud mental cerca de usted, visite el directorio de Psychology Today Therapy.

    Crédito de imagen de LinkedIn: Phat1978 / Shutterstock

    Imagen de Facebook: Manuela Durson / Shutterstock

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